An epic morning in the US Open: Carlos Alcaraz saved a match point, won the tournament point, played in the semifinals and went to the N° 1

NEW YORK.- Épico. Cinematographic. Por momentos, really incredible. El español Carlos Alcaraz y el italiano Jannik Sinnerlos dos mejores tenistas de la nueva generación, contrujeron un partido inolvidable en los cuartos de final del US Open, que finalizó en la madaruda neoyorquina (a las 2.50, el más tarde de la historia del tournament, superando el récord anterior de las 2.26, established three times, la última vez en 2014). Each game, in the Arthur Ashe stadium, was a spectacle. Y en el final de la película, including levantando un match point, terminó imponiendo Alcaraz, por 6-3, 6-7 (7-9), 6-7 (0-7), 7-5 y 6-3, en 5h15m, para alcanzar su primera semi-final de Grand Slam y mantener viva la esperanza de convertir en el número 1 más joven (19 years) of history.

Carlos Alcaraz defeated Jannik Skinner in five sets and played his first Grand Slam semifinal
Carlos Alcaraz defeated Jannik Skinner in five sets and played his first Grand Slam semifinalFREY – Getty Images North America

“Al final, ha habido alta calidad de tenis, de concentración. Físicamente los dos nos hemos llevado al límite, hemos aguantado jugando a un nivel espectacular después de cinco horas y cuarto de partido. Fue el mejor partido que he jugado en toda mi carrera. Después de cinco horas, desde la primera bola hasta la última, hubo una calidad immensa. No ha habido ningún bajón por parte de ninguno. We are together rallies increíbles después de tanto tiempo. En todos los sets han habido puntazos. Ha sido un partido que tanto Jannik como yo vamos a recordar durante el resto de nuestras carreras”, describió el Murciano, trained by Juan Carlos Ferrero, during a rueda de prensa a la que asistió a las 3.32 de la madarka. Una verdadera locura.

Alcaraz parece no tener límites. En su camino, este viernes, estará el estadounidense Frances Tiafoe, el dugogo de Rafa Nadal en la cuarta ronda. Alcaraz va por todo. Sabe que si se queda con este torneo se convertirá en el líder del ranking. Incluso, podría logarlo si el Norwegian Casper Ruud no llega hasta la final (this Friday will be medirá with the Russian Karen Khachanov, who eliminated Nick Kyrgios in the final quarters). Pero lo del español es impactante, pulveriza cuanto récord anda dando vueltas y aleja cualquier fantasma que pueda pretender detenerlo. Además, se tomó revancha de Sinner, que ya lo había derotado este año, en los octavos de final de Wimbledon y en la final de Umag.

Alcaraz became the second player to qualify for the ATP Finals, joining Rafael Nadal. El murciano will compete for the first time in the tournament of masters of the final season, which will be played from November 13 to 20 in Turin.

En este duelo la historia resultó diferente, porque tras salvar un match point en el cuarto set (Sinner sacó 5-4), Alcaraz torció el rumbo emotional y tenístico. Incluso, todos quedaron maravillados con lo que propone siempre, tanto que hasta la cuenta oficial de US Open, posteó en redes sociales que Alcaraz protagonizó el punto del tournament: el español, en el segundo set, fue a defender una pelota, se pasó en el intento y sacó un golpe artístico por detrás de la espalda, Sinner controlled it well en la red, pero la pelota quedó alta y Alcaraz llegó con resto para definir sin problemas. The ovation was incredible.

El andar de Alcaraz es demoledor: es el líder de victorias en este 2022 con 49 éxitos. I am, together with Rafa Nadal, the tennis player who won the most titles in this season: the Masters 1000 in Miami and Madrid, as well as the ATP 500 in Barcelona and Rio de Janeiro.

With 19 years and 4 months, Alcaraz presented himself to the party before Sinner as the youngest person to reach the final three quarters of the Grand Slam since the American Michael Chang, who won the title of Roland Garros in 1989 and reached the quarters of Roland Garros in 1990 and 1991 antes de cumplir 19 años y 4 meses. In addition, with his presence in the semifinals of Flushing Meadows, he became the youngest tennis player to reach this stage in a Grand Slam since Nadal and Roland Garros in 2005 (titled before the Argentinian Mariano Puerta). Y el más precoz en el US Open desde Pete Sampras, en 1990.

The greeting between Jannik Sinner and Carlos Alcaraz followed an epic party at the US Open
The greeting between Jannik Sinner and Carlos Alcaraz followed an epic party at the US OpenCOREY SIPKIN – AFP

The evolution of the Spanish is so impressive that it can be measured with just one example: a year ago, it landed in New York as the 55th in the ranking and twelve months later it is very close to dethroning Lleyton Hewitt as the youngest player in the number 1 del mundo (the australian lo logró, en noviembre de 2001, con 20 años). If Alcaraz reaches the top of the positions, this year will be recorded for having three tennis players born in three different decades, in front of the ATP: Novak Djokovic (1987), Daniil Medvedev (1996) and Alcaraz (2003).

“Mientras estén Rafa, Djokovic, Federer… serán los mejores. La rivalry que tienen entre ellos siempre estará lo primero. Pero hoy Jannik y yo también hemos demosto que somos el presente. Tenemos una larga carrera por delante. Vamos a jugar muchas veces juntos, vamos a mostrar nuestro mejor nivel en grandes situations como hoy, en los grandes torneos, en grandes canchas. We have played four times in less than a year and I believe that they are many more”, concluded Alcaraz, whose next rival (Tiafoe) won in the only previous match. In the first round of Barcelona 2021, the son of immigrants from Sierra Leone triumphed 6-4 and 7-6 (7-2). Era otro contexto, claro: Alcaraz era, tan sólo, el 119° del ranking mundial. Hoy, el niño maravilla no deja de impresionar.

“Quiero seguir escalando hasta donde llegue: si es hasta el cielo, mejor”, le dijo a LA NACION, en mayo pasado, tras conquistador el torneo de Madrid. Evidently there are no limits.

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