At the age of 88, General Balza got married to his girlfriend in 1966

El teniente general Balza y su flamante esposa, Gladys Margarita Aquino (Gustavo Gavotti)
El teniente general Balza y su flamante esposa, Gladys Margarita Aquino (Gustavo Gavotti)

A los 88, el teniente general VGM Martín Antonio Balza volvo a dar el sí. Fue este martes 10 de enero a las tres de la tarde con Gladys Margarita Aquino76 years old, Chaqueña, in the Civil Registry of Calle Vicente López and in front of a group of family members and intimate friends: 12 people between the two of their four children. Santiago (que estaba junto a Ana, su esposa) and Martín y los testigos, el embajador en South Africa Claudio Pérez Paladino y su mujer Liliana Villalobos Zamora.

“Los dos somos viudos, y en marzo vamos a reunir a lo máximo a la familia para hacer una bendición religiosa”, que officiará Monseñor Pedro Candia, quien fue Obispo Castrense. “Cómo catholicos, será la ceremonia más importante”, declared Balza.

El beso que selló la boda por civil (Gustavo Gavotti)
El beso que selló la boda por civil (Gustavo Gavotti)

El motivo de las ausencias fue que la pareja postgó varias veces la fecha del casamiento por civil deboto a la pandemia y se complicaba compatibilizar los tiempos. Hasta que sus hijos le pidieron: “No lo postergues más”. She has three children. Lizy, Francisco and Laura, que viven en Calafate, Resistencia y Paso de los Libres. El que estuvo fue su nieto, Franco Balassanianson of Lizy.

The judge Néstor Álvarez Cid declared the husband and wife of teniente general VGM Martín Balza, 88 years old and Gladys Margarita Aquino, 76 years old.

La historia que hoy se concretó frente al juez de Paz Néstor Eduardo Álvarez Cid It started 56 years ago, in 1966. Because Gladys, a quien todos llaman Molly, fue una de sus primeras novias. Salieron en el corto period en que él fue destinamento en el Regimiento de Artillería 3 de Paso de los Libres, donde llegó como Teniente 1ero. Por entonces, el Ejército apadrinaba a la escuela 265. There, Molly was the teacher. Un día, junto con sus alumnos, visitó la unidad militar y allí Balza la vio. “Yo no lo registré entonces, pero lo hice un poco después, cuando a la salida de misa se acercó a hablarme”, she tells me, dressed in a lavender-colored outfit by Graciela Ocampo, which she bought in the Promenade gallery of the Alvear Palace hotel.

El intercambio de anillos de los novios (Gustavo Gavotti)
El intercambio de anillos de los novios (Gustavo Gavotti)

Se pusieron de novios, pero al año siguiente a Balza lo trasladaron. Gladys continued in Paso de los Libres. Y más tarde camenzó a salir con un conocido de la niñez, Francisco Méndez, con quien se casó en Brasil, tuvo sus hijos y enviudó.

Poco tiempo después, Balza conoció en Córdoba a María Inés Serrano, con quien tuvo 4 hijos, que les dieron seis nietos. She died on October 25, 2008, while she was serving as ambassador to Colombia.

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Los novios con los testigos, the ambassador Claudio Pérez Paladino and his wife, Liliana Villalobos Zamora (Gustavo Gavotti)
Los novios con los testigos, the ambassador Claudio Pérez Paladino and his wife, Liliana Villalobos Zamora (Gustavo Gavotti)

Lo curioso es que Balza, como Teniente Coronel regresó a Paso de los Libres para conducir el Regimiento 3, con el que cumplió una destacada misión en la guerra de Malvinas. “But no nos encontramos nunca, aunque estuve tres años en esa oportunidad. No es una ciudad muy chica tampoco, y además. Lo importante es que nos vimos después”. Molly, sin embargo, cuenta que “los dos sabíamos cosas del otro, porque teníamos amigos en común”.

Hace aproximamento 10 años, uno de esos amigos en common, Julio Monti, traveled to Paso de los Libres. Llamó a Balza y le dijo “te voy a pasar con alguien que vos conocés”. Y allí reapareció Molly. Monti, regrettably, felleció hace unos meses por COVID, con una semana de diferencia de su esposa.

Balza con sus hijos Martín y Santiago (en los extremos izquierdo y derecho), and Gladys con su nieto, Franco (Gustavo Gavotti)
Balza con sus hijos Martín y Santiago (en los extremos izquierdo y derecho), and Gladys con su nieto, Franco (Gustavo Gavotti)

Balza and Mollie exchanged telephones and so on. He is from his destination in Costa Rica and she is from Corrientes. empezaron a hablar Al poco tiempo, mientras él estaba en Buenos Aires, Molly, que ya trabajaba en la Aduana de Paso de los Libres, viajó a la Capital. There, otra vez con el guiño de Monti, se volvieron a ver en una cena en el restaurante porteño El Globo. Por las dudas, Balza le pidió a su amigo que estuviera presente. Pero luego se enthusiasmó y la invitó a Costa Rica. Así se selló el noviazgo, que officially arrancó en 2015 y derivó en convivencia cuando él regresó a Buenos Aires y ella se jubiló y, hoy, en el intercambio de los anillos que compraron en Giovanna Di Firenze.

“Mi agradecimiento a Molly por haberme aguantado tanto.” Fueron 45 años antes de volver a vernos y ni yo me olvidé de ella, ni ella de mi”, dijo luego Balza mirando a los invitados, entre los que se encontraban los generales retired Mario Chretien -junto a su esposa, María Marta- y Gustavo Lux, “que me aguantaron mucho cuando estaba en actividad, y yo los soporté a ellos”, bromeó el novio; y en el servicio exterior, el nombrado testigo Claudio Pérez Paladino, que trabajó con Balza en Colombia, y Martín Recondoque lo hizo en Colombia y Costa Rica.

La luna de miel no será immediata, pero tierra lugar en una ciudad que Balza conoce bien, Mar del Plata.

Los novios con los anillos que compraron en Giovanna Di Firenze
Los novios con los anillos que compraron en Giovanna Di Firenze
Los novios con los 12 invitados al civil
Los novios con los 12 invitados al civil
A pedido del juez, los novios les hablaron a los invitados
A pedido del juez, los novios les hablaron a los invitados
Gladys Margarita, a quien todos llaman Mollie, firma el documento del matrimonio
Gladys Margarita, a quien todos llaman Mollie, firma el documento del matrimonio
Balza y su flamante esposa, en la antesala del civil
Balza y su flamante esposa, en la antesala del civil
Los hijos de Balza presentes, Santiago y Martín y el nieto de Mollie, Franco, les entregan la libreta colorada
Los hijos de Balza presentes, Santiago y Martín y el nieto de Mollie, Franco, les entregan la libreta colorada
El juez Néstor Álvarez Cid, con la libreta matrimonial
El juez Néstor Álvarez Cid, con la libreta matrimonial
Los novios y los padrinos, de la mano
Los novios y los padrinos, de la mano
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El abrazo de Balza con su hijo Martín
El abrazo de Balza con su hijo Martín
La libreta y los anillos.  El matrimonio del general Balza con la novia que tenía en 1966
La libreta y los anillos. El matrimonio del general Balza con la novia que tenía en 1966

Photo: Gustavo Gavotti

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