Brendan Fraser: el renaissance de un actor que sufrió duros golpes personales y las presiones de una cruel industry

El meme, como Synécdoque de una cultura que vive obsesionada con la imagen, comparaba dos fotos de Brendan Fraser. En una, a la izquierda, en blanco y negro, se lo veía como “George de la selva”, con los abdominales marcados, un cabello largo, bronceado y barely covered por un taparrabo tipo animal print; en esa época tenía 29 años. En la segunda fotografía, a la derecha, se lo veía con menos pelo, con panza y un sweater; The photo was taken in 2018, when the actor was 49 years old. Haciendo echo de ese cambio de apariencia, muchos se preguntaban “¿Qué pasó con Brendan Fraser?”, la prometedora estrella de Hollywood que parácia ser el nuevo galán icónico del cine de action a fine de la decade de 1990, pero “desapareció” mysteriously .

En el festival de Venecia, luego de una ovación de seis minutos, una periodista le hace una pregunta a Brendan Fraser. Terminaba la projection de The Whale, la nueva película de Darren Aronofsky que protagonista, interpretando a un profesor obeso que está deprimido y decide comer hasta morir. Con una voz suave, tremblorosa, cargado de emociones, después de llorar frente a los plausos de sus colleagues, el actor le responde: “Me veía diferente en esos días (cuando interpretó a George de la Selva). Explorar tantos personajes como pude fue un viaje que me condujo hacia donde estoy hoy. Charlie es el hombre más heroico que yo haya interpretedado, porque su superpoder es ver la bondad en otras personas y sacar eso en sí mismo. This is the process of salvation“.

Fraser, en 1992
Fraser, en 1992Barry King / Alamy – Grosby Group

En este caso, el cine funciona como un espejo que ilustra el recorrido que tuvo la vida del actor. Las películas de Fraser nunca fueron las favoritetas de la crítica. Tuvo altos y bajos. Más suerte con las de acción y aventuras que con las comedias. No one imagined that he could be an actor nominated for an Oscar, even though he had a secondary role in a winning film. Crash: Vidas cruzadasy en un drama como Dioses y monstruosque sí le otorgaban nominaciones a sus coprotagonistas. No era un actor “de prestigio”, aunque ahora su nombre sí suene en todos los prognosticos como posible nominado (o ganador) del Oscar como actor protagónico por The Whale.

El profile de Fraser en el cine era el de un hombre grandote, inocente, bruto y de buen corazón, como esa parodia de Tarzán que interpreta en George de la Selva. “Estaba todo el día trabajando con un hombre encantador, divertido, que además estaba casi desnudo todo el tiempo. Fue muy extraño porque en la película tenía que enamorarme de su personaje, pero me enamoré de Brendan Fraser en la vida real cuando filmábamos”, confessed the co-protagonist of that film, Leslie Mann, in an interview in 2019. George de la Selva fue un éxito moderado el año que se estrenó, pero servió como puntapié para lanzar la carrera del actor.

Fraser was one of the last vestiges of actors formed under the tradition of Errol Flynn and Harrison Ford. Moldeado como un hombre charismático y heroico que se atrevía a explorar los lugares más exóticos del planeta, pelea contra el villaino de turno, y tener una relación romántica con una heroína. Todo eso que encapsula La momiathe title that took him to international fame in 1999. He and Rachel Weisz (as a protagonist who escapes the trope of “a woman in danger of being rescued”) achieved the top-grossing feat this year by collecting more than Un lugar llamado Notting Hill (with Julia Roberts and Hugh Grant), 007: El mundo no basta (son Pierce Brosnan), American beauty (la ganadora del Oscar, con Kevin Spacey), y Unexpected miracles (son of Tom Hanks). Fraser cimentaba su perfil como futura promesa.

No fue una casualidad, porque en 2001 la audiencia los volívo a acompañar y dejaron a la sequela entre las más vistas del año, de nuevo. Both películas fueron sucesos en el cine y en los formatos caseros, como los videocassette y DVD. La saga de La momiaal combinar elementos de fantasy, terror, comedia y aventuras, se adelantó al éxito de Pirates of the Caribbeanpero también fue uno de los ultimos estandartes de un tipo de cine de otra época, antes de que Hollywood se volcara por los superhéroes.

“I think I’ve made a lot of effort, in a way that’s destructive,” explained Fraser about the pressure he felt to maintain his action hero figure inside Hollywood.Charles Sykes – FR170266 AP

Me hace tan feliz ver esta hermosa ovación para Brendan. Él me apoyó en mi primer papel en su franchise de La momia, que disparó mi carrera en Hollywood. Te deseo todo el éxito, hermano”, redactó Dwayne Johnson (el Rey Escorpión de La momia regresa) en un tuit después de la effusiva ovación que generó The Whale in Venice. El sentimiento calído que comparten los actors que trabagaron con él se extiende a los redes sociales para el renaissance de Brendan Fraser, el héroe al que una generación de pronto ya no vio más en pantalla.

“I think I’ve made a lot of effort, in a destructive way,” he said in an interview in 2018, explaining how his body started to pay for the third film. La momia, donde ya no estaba Rachel Weisz. Operaciones, lastimaduras, y estres constante en el rodaje, no lo acompañaron en resultados que complacieran a los críticos o al público. En esa misma interview, Fraser confesaba que se identificaba con el caballo de Rebellion in the farm, el clásico de George Orwell. “Creo que ese personaje era el proletario que trabaja por el bien de todos, no hace preguntas, no hace problemas, hasta que lo matan. Sentía que tenía que recomponerme y levantarme de nuevo por el bien de todos, duela o no“.

Su regreso frente a las cámaras, en 2016, generated a morbid fascination
Su regreso frente a las cámaras, en 2016, generated a morbid fascination

The Whale no es la primera película que reflecta parte de su vida. En Looney Tunes: De nuevo en action, Fraser actua como un doble de riesgo de Brendan Fraser, que al final de la película le da una trompada al actor. Más que coprotagonizar una película con personajes animados como Bugs Bunny y el pato Lucas, Fraser, la persona, veía una oportunidade para desquitarse contra Fraser, el actor.

Cuando lo llamaron para formar parte del elenco de la serie The Affair, en 2016, Fraser de nuevo se entente iluminado por las cámaras del estrellato. Pero esta vez con una fascinación morbosa. Al aspecto físico se le sumaba una voz muy tranquila y una sonrisa que parécia cobijar una profunda tristeza. Nadie lo sabía, pero tres días antes de salir en una interview de televisión, había fallecido su madre. Cuando en 2018 apareció el meme, algunos usuarios no dudaron en responder sin participar de la burla, explicaando lo que había pasado el actor during his “absencia”.

In 2009, Fraser divorced his only wife, Afton Smith, with whom he had three children, one of them with autism. En 2003, después de protagonizar Al diablo con el diablo, Philip Berk. Según contó el actor, Berk le tocó la cola y le metió un dedo en el ano.

The actor during the Tribeca Festival 2021
The actor during the Tribeca Festival 2021Cindy Ord – Getty Images North America

Fraser se sentia acosado, humillado e invisibilizado. No sabía a quién contarle lo ocurrido, temía que ser ridiculizado o castigado por hablar. Todo eso formed a spiral that led him to enter a deep depression in which he identified himself as the most guilty person. With the voices of MeToo and the accusations against one of the most powerful people in the industry, Harvey Weinstein, Fraser was one of the few men who found support for speaking.

En las respuestas al meme, que hiceron que el autor original terminara borrando su cuenta de Instagram, algunos usuarios explicaban la situación personal que vivió la persona más alla de la camera. Otros usuarios comentaban que envejecer es algo completamente natural y esperable, y que en la imagen de la izquierda, donde estaba preparado como George de la selva, era una fotografia profesional en la que Fraser estaba maquillado, iluminado y preparato para vender una película (o , más importante, una imagen). Que ni siquiera su pelo era natural, sino una peluca de utiliería. En la foto de la derecha, aclaraban, estaba caminando natural por la street, y la foto la habien sacado los paparazzi con la intención de “vender” una historia.

Fraser en el Festival de Venecia, during the presentation of The Whale
Fraser en el Festival de Venecia, during the presentation of The WhaleMARCO BERTORELLO – AFP

Los usuarios que respondían al meme desnudaban el artificio detrás de una industria que desecha a los actors cuando no se ajustan a ciertos parameters: “Brendan Fraser is 49 years old, has passed moments of depression, is uno de los pocos hombres blancos que no generaron problemas, y todava es una persona hermosa, no como la gente que quiere embargonzar a los demás por el cuerpo que tienen“. That was in 2018. In 2022, the emotion in Fraser’s response during the press conference The Whalefue ante la pregunta que le hizo una journalist: “¿Es posible ver a las personas más allá de su aparienza externa?”.

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