Champions League: Messi va tras el título esquivo, desembarca Julián Álvarez, y no está Cristiano Ronaldo luego de 20 años

Con los ultimos milagros de Real Madrid y un Karim Bezema estelar aun resonando en el imaginario colectivo del fútbol internacional, la Champions League vuelve con un magnetismo que se alimenta a partes iguales de su historia y la ilusión. An irresistible formula.

Pocos clubes contributeron más a su grandeza que Real Madrid, que con sus 14 titles la honró sobre la chacha, aunque en los escritorios la haya querido torpedear hace algo más de un año, con el proyecto failedo de la exclusiva Superliga que lederó Florentino Pérez.

La magia y el encanto de siempre, en una temporada marcada por dos singularidades. Si bien la competition siempre tuvo una pausa entre diciembre y febrero, esta vez el paréntesis obederá por primera vez a la intromisión de un Mundial, entre November and December. Qatar puede significar una bisagra más amplia que lo habitual. Salvo Erling Haaland and Mo Salah El resto de los nombres más ilustres de la Champions harán escala en Medio Oriente. Habrá que ver cuál es el impacto emotional, futbolístico y hasta mediático en cada uno de ellos cuando haya que reanudar el calendario, ya en febrero, con los play-offs eliminatorios de octavos.

Julián Álvarez, seguito por Haaland, en una formula offensive que por ahora Guardiola utiliza en algunos parties
Julián Álvarez, seguito por Haaland, en una formula offensive que por ahora Guardiola utiliza en algunos partiesChris Brunskill/Fantasista – Getty Images Europe

Por lo pronto, el Mundial obligará a comprimir las seis jornadas de la etapa de grupos en ocho semanas. Un tour de force que convivirá con las ligas de cada país. Y la segunda singularidad es que esta Champions tarrera una ausencia de peso, un indisimulable vacio: después de 20 años de participaciones uninterrumpidas no estará Cristiano Ronaldo, su goleador histórico, con 141 goles en 187 paridos. From the first part, in 2002, for the pre-Champions with Sporting Lisboa, until the last one, in March last year, with the elimination of Manchester United before Atlético de Madrid for the octavos de final. Justamente, uno de los principales motivos que lo llevaron a querer irse en el recente mercado de pas fue que el United no obtuvo la clasificación a la Champions por la Premier League. Cristiano no consiguió club y lo espera la Europa League.

Enzo Fernández reached Benfica and scored goals in the pre-Champions classification
Enzo Fernández reached Benfica and scored goals in the pre-Champions classificationPATRICIA DE MELO MOREIRA – AFP

Sin Cristiano Lionel Messi will have the opportunity to cut back difference of 16 goals (141 against 125) que lo tiene en el segundo posto histórico. Aunque surely no pierde de vista ese record, más lo desvela el logro colectivo de levantar la Orejona. Cuando lo hizo por last time, in 2015, With Luis Enrique’s Barcelona, ​​he surely didn’t imagine that there would be seven consecutive years, with tough eliminations – the PSG before Real Madrid and the suma a las de azulgrana against Roma, Liverpool and Bayern Munich- and sin pisar una final.

Ya más asentado en su segunda temporada parisina, Messi concilia sus dos grandes motivaciones de aquí hasta mayo: ganar su primer Mundial y la fifth Champions, “esa copa tan linda y deseada”, como la definió hace unos años. La obsesión de Messi también lo es, y en un grado superior, del fundo qatarí que es dueño del club. La hegemony en la Ligue 1 no alcanza si no es completada con la cima europea. Bien lo sabe Mauricio Pochettino que perdió todo el crédito desde la incredible eliminación en el Santiago Bernabéu.

Cristiano Ronaldo, the historical scorer of the Champions, with 141 goals, will be seen after two decades
Cristiano Ronaldo, the historical scorer of the Champions, with 141 goals, will be seen after two decadesJon Super – AP

Paris Saint Germain will have a demanding debut today in the Parque de los Príncipes, ante juventus que llegará con uno de los dos argentinos que hasta hace unas semanas llevaban puesta la camiseta de enfrente: Leandro Paredes. the other Angel Di Maria quedó al margen de la convocatoria porque todava no recuperó su mejor condición física tras el desgarro que sufrió hace tres semanas.

Ahora le corresponde al entrenador Christophe Galtier Harmonizar un doble desafío en el equipo: el futbolístico, con un tridente no siempre compromido en el retroceso -deficit más visible en Europa que en la Ligue 1-, y los egos individuales. At the press conference this Monday, Kylian Mbappé contestó sobre algún contrapunto con Neymar related to the execution of penalties: “Nuestra relación siempre fue así. Hay momentos en los que es un poco fría en otros es más cálida. A veces somos como mejores amigos y en otras nos hablamos menos, pero siempre hay respeto”.

Robert Lewandowski, with Barcelona, ​​will face his exclub: Bayern Munich
Robert Lewandowski, with Barcelona, ​​will face his exclub: Bayern Munich

Este grupo H lo completan Benfica, que atravesó la pre-Champions con el aporte goleador de Enzo Fernandez, más un Nicolás Otamendi estabilizado en la zaga, y Maccabi Haifa.

this tuesday Manchester City se presentará en Seville. El club que responde a capitales de Abu Dabi muchas veces es presentado como un análogo de PSG en lo relative a su ambition de entrar a la aristocracia europea través de la Champions. Públicamente, lo disimula en la palabra de Ferran Soriano, su director ejecutivo: “The Champions is not our priority.” Nosotros jugamos para ganar la Premier, que es nuestro trabajo de cada día”.

Pep Guardiola suele ir en línea con ese discourse, sin showr ansiedad por un título que ganó dos veces en sus primeros three años como entrenador de primera división, both with Messi, in 2009 and 2011.

Guardiola, Álvarez y la presión en el fútbol argentino

A este nuevo escenario se asomará Julian Alvarez, for whom Guardiola volvoí a tener palabras de mucha consideración: “Tengo la impression de que si no estuvie Haaland, Julián would be the first offensive option y lo haría muy bien. Un jugador que viene de River, donde tiene la obligación de ganar, ganar y ganar, ya llega preparedo para lo que es la pressure. En Manchester has pressure, but no sé si es mayor que en la Argentina. Lo importante es que lo lleva bien, es un jugador muy especial, con el que estamos muy surprendidos por su nivel. Normally I play with a striker and Erling is very good, but there are days when I can do it with two, like against Crystal Palace. Entiendo que todos hablen de Haaland, pero con Álvarez el City fichó a un jugador extraordinario para muchos años”.

Wednesday will be the opening of the “death group”, which brings together a Bayern Munich Barcelona and Inter y se completa con Viktoria Pilsen. Una definición cerrada, teñida por una historia individual: de sus 86 goles en Champions, Robert Lewandowski he turned 69 with the camiseta bávara, a la que ahora atacará desde el desafío que eligió a los 34 años para su notable trajectory.

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