Científicos discover a strange rana and name it in Tolkien’s honor: “Part of a universe of fantasies”

A group of scientists discovered in Ecuador a unique specimen of a new species of rana and decided to name it in honor of the writer JRR Tolkien.
A group of scientists discovered in Ecuador a unique example of a new species of rana and decided to name it in honor of the writer JRR Tolkien for its “alucinating colors” and the “magical ecosystem” that appeared.

The Instituto Nacional de Biodiversidad (Inabio) informed this Sunday of the discovery Ecuador una nueva especie de rana “que parece existir solo en el mundo del creador de El Señor de los Anillos” y que los científicos decidiron nombrarla en honor del escritor JRR Tolkien.

Científicos ecuatorianos describioneron a la nueva Rana de Torrente de Río Negro que habita en riachuelos de aguas puras del Parque Nacional Río Negro-Sopladora, área recently declarada que protege thousands de hectares de bosques casi prístinos en el suroriente de Ecuador, indicó el Inabio en un comunicado.

Las ranas de torrente son un grupo de 40 especies de amphibios que habita en los altos Andes de Venezuela, Colombia, Ecuador y Perú y Bolivia.

Su nombre común de Ranas de Torrente se debe a que su vida está vinculada a ríos y riachuelos de aguas puras en zonas montañosas de los Andes. Los adults de estas ranas viven en la vegetación ribereña y sus renacuajos se desarrollan entre las rocas de las aguas rápidas de los ríos.

The researchers, Juan Sánchez-Nivicela (Associado al Inabio), José Falcón-Reibán y Diego Cisneros-Herediabautizaron a la nueva rana como Hyloscirtus tolkieninombre en honor de uno de sus escritores favoritos: JRR Tolkiencreador de la Tierra Media y autor de obras como El Hobbit y El Señor de los Anillos“.

“Los asombrosos colors de esta nueva especie de rana evocan a las magnificas criaturas que parecen existir solo en los mundos de fantasy de Tolkien”, said Inabio in his escrito.

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Expeditions carried out since 2020 in the Río Negro-Sopladora National Park, a protected area declared in 2018 and located on the border between the provinces of Morona-Santiago and Azuay in the southeast of Ecuador, have been allowed to register a large amount of especies nunca antes reportadas para la ciencia.

“During several weeks we were exploring different areas of the Río Negro-Sopladora National Park, walking from pastures in the páramo at 3100 meters to forests at 1000 meters,” said Sánchez Nivicela, associate researcher at the Museum of Zoology at the University of San Francisco in Quito ( USFQ), del Inabio, coauthor del estudio y de la Universidad Nacional de Colombia.

Añadió que encontraron un solo individuo de esta nueva especie de rana, que les impresionó por su coloración y gran tamaño.

The Rana de Torrente de Río Negro is easily differentiated from all other congeners by its large body size (65 millimeters), by its wide dermal fringes on the fingers of the hands and feet; dorso verde grisáceo con manchas amarillas y motas negras; garganta, vientre, flanks y superficies occultas de las patas de color amarillo dorado con grandes manchas y puntos negros. Además, por los dedos de las manos y de los pies con barras y manchas negras; y un iris rosa pálido con negro.

“La nueva especie de rana tiene.” colores alucinantes y parecería que habita en un universo de fantasias, as created by Tolkien. La verdad es que los Andes tropicales son verdaderos magical ecosystemsdonde están presentes algunas de las especies más marvilosas de flora y fauna del mundo”, reza el comunicado.

His name is scientific
His scientific name is “Hyloscirtus tolkieni” and the scientists are at risk of extinction due to the expansion of agriculture, deforestation and global warming.

“Unfortunately, pocas áreas están bien protegidas de los impactos negativos causados ​​por los humanos. La deforestationla expansion de la frontera agrícola, la mineríalas especies invasoras, y los climatic changes globales y regionales están afectando seriente a la biodiversity andina”, said Cisneros-Heredia, director of the USFQ Museum of Zoology and associate researcher of Inabio, coauthor of the study.

The species is still known from only one locality and one individual, so the information is insufficient to evaluate the state of conservation and the risk of extinctionpointed out.

Sin embargo, los autores coinciden que es urgente establishar aciones de investigation y monitoreo para estudiar su historia de vida y ecología, el tamaño y las tendencias de la población, así como nuevos sitios donde puedan existir adicionales poblaciones.

Con ello se podrá evaluar si hay threats que afecten su conservación a largo plazo, como especies invasoras, minería, emergent enfermedades o cambios climáticas.

Source: EFE

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