Dakar 2023: Kevin Benavides and the best strategy ever seen | “Era champagne o suero”, dijo quien se jó de la moto para ayudar a un compañero

Con la estrategia más arriesgada jamás vistaagazapado durante dos semanas para attackar en el momento indicado y defeatar a un australiano que es leyenda entre los motociclistas, el salteño Kevin Max Benavides (KTM) has won the Rally Dakar 2023 que recorrió los inhóspitos territorios de Saudi Arabia en 14 etapas que transcurrieron entre el 31 de diciembre y el 15 de enero. Pedregales del infierno para cruzar montañas y cañadones millenarios, los oasis y las tribus nomades, los pozos petroleros del Este y hasta el ingreso al Rub Al-Jalí, donde se cuenta la leyenda de una ciudad delglutida por sus arenas. Justamente allí se escuchó en boca del argentino: “Mirá que te como“, dedicating the message a Toby Price (KTM), doble ganador del raid más duro del mundo y quien lo precedía con solo 12 segundos de vantagea. Kevin logró dar vuelta la historia en el ultimo día y sellar su segundo triunfo en Motos, la más peligrosa y extrema categoria. “The era of champagne or suero“, resumió el argentino al explicar la táctica insana que applicó, al estilo Dibu Martínezthe destructive part of sus rivals.

La hazaña que marcará para siempre a esta competencia tomó fuerza el sábado, un día antes del cierre, cuando los principales contendientes salieron a entregar todo el potencial y quedar bien parados para la jornada definitoria. Apenas se inició aquella la sección de velocidad Kevin se entrunto con la escena más tamida. El recuerdo de su amigo Paulo Goncalvesfellecido en un accidente de carrera en 2020 fue inevitable, aunque esta vez el destino tenía otra realidad para el austriaco Matthias Walkner. Viendo a su compañero de equipo en el piso, el salteño que complió 34 años durante la carrera se detuvo para asistirlo y llamar de emergency al helicopter de sanidad. Mientras sus rivals continuaban la carrera él se quedó junto al herido y sólo al cumplir su labor retomó la marcha, “reseteando” la mente y con el puño a tope sobre el acelerador. El lapso invertido en el rescate se descontó al terminar el día y la sorpresa fue que, a pesar de toda esa tension, Benavides había hecho el mejor tiempo y eso lo depositaba a 12” del líderPrice, con solo 138km chronometrados por delante.

La mental strength to overcome the moment of maximum stress fue el primer mensaje a sus opponents. La determinación para encarar el lodazal del último díatras la intensa lluvia caida en la ruta que unía el campamento de Al-Hofuf con el podium final en Dammam, hizo luego la diferencia. Descontó terrain desde atrás y hasta sacó una vantagea de 43 segundos tras 8.987 kilometers transitados (4.013 de ellos contra el reloj). Nunca antes una competition del Rally Dakar se había definito con tan escaso margen luego de correr 44 hours, 27 minutes and 20 seconds.

Kevin se había ido dormir la ultima noche lanzando en redes sociales el instaurado “muchachos, ahora nos volvimos a illusionar“, con los coros de su ladero Tomás “Cholito” Acedo y el mechanic de todas sus carreras, Germán Olivares, testigos de la gesta. Entregando el máximo potencial en el Empty Quarterla extensión de arena más grande e unexplorada del mundo que representa un quadrante vacio en la península arabiga, desplegó un plan que no dio tiempo a ninguna reaction, ganando las ultimas dos jornadas para tocar el cielo con las manos.

Benavides, que había seguido el Mundial de Qatar 2022 junto a sus amigos y el coach deportivo Augusto Freytesreconoció que La Scaloneta was the inspiration para llegar al Dakar 2023 con el envoque máximo. “Un saludo para Leo Messi y toda la Selección Argentina. Creo que su triunfo tuvo mucho que ver, me senti muy motivado por lo que hizo la Selección“, recognition after the impressive achievement in the coasts of the Persian Gulf. “Por suerte pude ganar en Saudi Arabia y dejar a Argentina en lo más alto del motociclesmo a nivel mundial”, destacó. El podio de la 45º edition del rally más extremo del mundo quedó con Price a 0m43s y el American Skyler Howes (Husqvarna) a 5m04s. Luciano Benavides (Husqvarna), Kevin’s younger brother and winner of three stages inside the competition, was 6th in the general repitiendo su mejor tarea en un Dakar, while the mendocinos Franco Caimi (Hero) y su hermano Stefano (KTM) culminaron en 10° y 25° respectively. Tras reengancharse en carrera, el riojano Diego Llanos (KTM) logró completar el recorrido dentro de las Motos.

In addition, the victory of Kevin Benavides with the Austrian product of KTM in the Argentinian position in a privileged sector, because he has been consecrated with the Japanese brand Honda in 2021, is one of the few that have arrived. a la cima del rally raid mundial con diferentes marcas. El mítico Cyril Neveu con Yamaha (2) y Honda (2), el malogrado Richard Sainct con BMW (2) y KTM o el gran Edi Orioli with Honda, Cagiva (2) and Yamaha son las referencias de la versatilidad de manejo sobre differentes máquinas. Si bien Sam Sunderland lo hizo con KTM y GasGas, se trata de un mismo chasis/motor con diferente decoration para representar las firmas de un mismo grupo empresarial.

Con este resultado, el World Rally Raid Championship (W2RC) es lederado por el salteño with 38 units, ahead of Price (30), Howes (24), Pablo Quintanilla (20) and Adrien Van Beveren (17). From the 26th of February there will be continuity in the arenas of Abu Dhabi, following Mexico in April, the Desafío Ruta 40 in Argentina in August and Morocco in October. Éste es otro hito que buscará lograr en 2023 el insaciable piloto norteño que ejecutó la advertencia hecha, con el desierto como testigo, de salir y “comerse” al rival.

Podium en quads

En Autos dominó Nasser Al-Attiyah (Toyota) tras los prematuros abandonos de Carlos Sainz and Stephane Peterhansel, ambos con los Audi eléctricos de la nueva era. Segundo en el clasificador terminó Sebastien Loebwhile two Argentines managed to enter the Top10: Juan Cruz Yacopini (Toyota) fue 7° y Sebastián Halpern (Mini), 9° en la general.

Alexandre Giroud (left) and Francisco Moreno Flores (right). (AFP)

La celeste y blanca también flameó con podios de Francisco Moreno Flores y Pablo Copetti en Quads detrás del francés Alexandre Giroud, while que Jeremias González Ferioli quedó a un paso (4°) en los vehículos livianos UTV. Of the 32 Argentines who traveled to the odyssey, 28 completed the journey.

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