El diamante más grande del mundo que llegó a la cabeza de Isabel II como regalo y ahora reclama South Africa

El Cullinan, also known as Estrella del sur in honor of Julio Verne, is the largest diamond found in the entire history of humanity.
El Cullinan, also known as Estrella del sur in honor of Julio Verne, is the largest diamond found in the entire history of humanity.

El mundo guarda un finnín de cosas increíbles dentro de sí, de todo tipo, tamaño, color y textura. Entre este cúmulo de materiales que custodia la tierra se pueden encontrar rocas y minerals, cada uno con un valor distinto que lo hace especial. En el amíto de los minerals hay de toda clase but what can’t be denied is that there are algunos much more desired and sought after than others, ya sea for their rarity or for their great monetary value, como los diamantes, considered la piedra preciosa de mayor valor económico y máxima dureza.

El escritor Julio Verne tenía una extraordinaria capacidad visionaria. Entre otras de sus profecías literarias, en La Estrella del Sur (L’Étoile du sud) incredibly narró una historia que se hizo realidad poco antes de su muerte: en su novela describía un enorme diamante que desaparecía mysteriousmente y resultó que en enero de 1905 he discovered the biggest diamond in history: El Cullinan.

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The most brilliant find in the world

La palabra diamante comes from the Greek terms “adamas” or “adamantium” que significa invincible, indomable, duro. El diamante es la forma cristalina del carbono que se origina gracias al calor y presión extremas cristalizándolo. Sus cristales tienen forma de masas granulares compactas o redondeadas; frequently tienen formas de octaedros y dodecaedros que son muy rares en cubos. Impresionan por su extraordinaria dureza, su brillo y luminosidad.

The diamonds known to the Romans had to come from India, which was the only known source until the 18th century. piedras preciosas.

None particular could permit the luxury of buying the Cullinan.  So, two years later, in 1907, General Louis Botha asked the Transvaal Chamber to authorize the Government of Pretoria to purchase the diamond for 150,000 pounds, with the object of offering it to the British King Eduardo VII (Photo by Koichi Kamoshida/Getty Images )
None particular could permit the luxury of buying the Cullinan. So, two years later, in 1907, General Louis Botha asked the Transvaal Chamber to authorize the Government of Pretoria to purchase the diamond for 150,000 pounds, with the object of offering it to the British King Eduardo VII (Photo by Koichi Kamoshida/Getty Images )

El Cullinan, también conocido como Estrella del sur en honor a Julio Verne, es el mayor diamante hallado en toda la historia de la humanidad. La gema se formed hace miles de milliones de años en el manto terrestre, tardando todo ese tiempo en ir recorriendo los centenares de kilometers que lo separaban de la surface arrastrado por la roca que lo contenía por el magma. Y fue el 25 de enero de 1905 cuando lo halló Frederick Wells, el gerente de superficie de la Premier Diamond Mining Company, una excavación minera del Transvaal cerca de Pretoria, South Africa, colonia que los británicas arrebataron a los boers tras la Segunda Mundial War.

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Al final de la tarde Wells, en su inspection vespertina, divisó un reflejo de sol a unos pocos meters de la surface del tajo abierto de la mine. En algunos relatos se dice que el Cullinan fue notado por primera vez por un trabajador negro, quien sélezná al gerente su propio frênga. Lo cierto es que fue Wells quien bajó por la pared lateral del tajo abierto y extrajo el objeto con su navaja; era una pieza enorme.

El gerente took the gem recently found in the office of the mine, according to the legend, he threw it away like a diamond, throwing it away. Enseguida Wells lo recuperó y en un examen más exhaustiveivo descubrió que se trataba de un diamante de la más pure calidad con propiedades nunca antes vistas.

The news caused sensation and the journalists started talking about the “diamante de Cullinan” – in reference to Sir Thomas Cullinan, president of the mining company-, in the manner that the name fell. La expectación fue tal que cuando se levo a Johannesburgo hubo que exhibirlo al public en el Standard Bank y lo visitaron miles de curiosos.

La Corona de San Eduardo, que ha salido de la Torre de Londres desde hace 60 años, se exhibe durante un servicio para celebrar el 60 aniversario de la coronación de la reina Isabel en la Abadía de Westminster en Londres, Reino Unido.  June 4, 2013 REUTERS/Jack Hill/Pool
La Corona de San Eduardo, que ha salido de la Torre de Londres desde hace 60 años, se exhibe durante un servicio para celebrar el 60 aniversario de la coronación de la reina Isabel en la Abadía de Westminster en Londres, Reino Unido. June 4, 2013 REUTERS/Jack Hill/Pool

El Koh-i-Noor, with 108 carats, había sido durante mucho tiempo el diamante más grande del planeta luego el Excelsior, encontrato en 1893 en la mine sudafricana de Jagesfontein, lo superó amply con 972 carats. But the discovery of the Cullinan pulverized all records, which was three times mayor, with no less than 3,106.75 carats -más de medio kilo-, measuring 10.1 centimeter in length, 6.35 in width and 5.9 in grocer Resultaba imposible que alguien cerrara la mano alrededor de la piedra; sumado a eso, tenía la mitad de sus caras lisas, lo que indicaba que sólo era una parte desgajada de una gema más grande.

An imperial destiny

None particular could permit the luxury of buying the Cullinan. So, two years later, in 1907, General Louis Botha requested the Transvaal Chamber to authorize the Government of Pretoria to acquire the diamond for 150,000 pounds, with the object of ofrecérselo al rey británica Eduardo VII como regalo de su sexagésimo cumpleaños y demostración de lealtad del pueblo bóer.

En un primer momento y llevada por la prudencia, la Corona inglesa rechazó el obsequio. But, Winston Churchillviceministro para las colonias en esa época, consideró que, ante un regalo semejante, era mejor dejar los sentimientos a un lado y acceptar la donación.

El diamante pronto found su camino a Londres. Fue trasladado a Inglaterra por el correo Parcel Post en medio de unas medidas de seguridad tan poco comunes que incluederon depositarlo en la caja fuerte de un barco de vapor protegida las horas del día por detectives. O eso se creyó entonces, ya que todo resultó ser un señuelo con una piedra falsa a manera de maneuver de distracción, mientras el verdadero diamante se enviaba en una simple caja mediate correo certificado.

La renombrada firma Royal Asscher Diamond Company de Países Bajos fue la encargada de tallarlo. In February 1908, a notable audience gathered to see Joseph Asscher tallar la enorme piedra. Para producir grandes y hermosos diamantes, necesitaba golpear el Cullinan exactly en el lugar correcto. El diamante resultó tener una calidad tan exceptional que, en su primer golpe, su hoja de acero se rompió, mientras que la piedra permaneció intacta sin que dejara ningún rasguño sobre su superficie. Despidió a todos los presentes y se puso a trabajar creando más grandes y fuertes tools.

Sotheby's auctioned the historic blue diamond of queen Isabel de Farnesio
Sotheby’s auctioned the historic blue diamond of queen Isabel de Farnesio

La semana siguiente, armado con nuevos instrumentos, Joseph reanudó su trabajo y no permitió que nadie más que el notario público entrara a la sala de corte. Asscher se desmayó después de golpear el diamante Cullinan con un tremendo golpe. Más tarde comentó que la adrenalina que lo invadió en el momento en que la piedra se partió fue tan fuerte que todo lo que podía pensar en hacer era examinarlo y verificar su mano de obra una y otra vez antes de corrar a la habitación contigua para compartir las buenas noticias.

El resultado fueron nueve diamantes de algo más de un centenar de kilotes cada uno y 96 pequeños brillantes de menos de un kilo. Except the two larger ones, baptized with the names of Cullinan I (of 530.20 carats) and Cullinan II, which were destined to the Royal Scepter, used by the British sovereign in occasions like the coronation of a new monarch, the same scepter that Carlos III sostendrá en su mano izquierda el próximo de Mayo en la Abadía de Westminster, en el momento de su coronación y que ha pertenecido a los monarcas británicas desde el siglo XVII. El diamante también puede desmontarse y transformarse en un colgante.

A su vez, el llamado Cullinan VI lo compró Eduardo VII para regalárselo a su esposa, y todos los demás permancieron en la capital holandes en concepto de pago a los Asscher por su trabajo. O así fue hasta 1910, en que el gobierno sudafricano los adquirió y se los donó a la reina María, mujer de Jorge V (que ese año sucedió en el throne a su padre), quien engarzó parte de ellos en una cadena de platino. Given that María also inherited the cited Cullinan VI, todos los diamantes pertenecieron luego a Isabel II que, una vez fallenecida, forman parte de las Joyas de la Corona.

Los entendidos explican que si se hubiera decidido no cortar el Cullinan, se estima que valdría más de dos mil millionones de dollars.

El diamante de la controversia

La opinión pública en South Africa se vio envuelta en un debate que se disparó el año pasado, tras la Death of Reina Isabel II: exigir al Reino Unido la devolución del mayor diamante tallado en el mundo.

South Africa le reclama al Reino Unido la devolution del diamante Cullinan
South Africa le reclama al Reino Unido la devolution del diamante Cullinan

Los reclamos por el Cullinan, junto con las peticiones de repatriación, se han intensifado since la muerte de la reina. Various sectors in South Africa consider the acquisition of jewels illegal. In effect, more than 6,000 people have signed a petition to return the Star of the South and expose it to a South African museum.

“El diamante Cullinan debe ser devuelto a South Africa con efecto immediato”affirmed the activist Thanduxolo Sabelo in the media and clarified that, “the minerals of our country and other countries are still beneficiating in Great Britain on the coast of our town”.

“Our call is for the repatriation of all the colonial robo, from which the robo of the Gran Estrella de África parte,” as it is also called the controversial diamond, declared CNN Leigh-Ann Mathys, national spokesperson for the Combatients por la Libertad Económica, un partido politico de la oposición sudafricana.

Likewise, Sabelo criticized the appropriación de la joya por parte de la Corona inglesa: “Seguimos en una pobreza profunda y vergonzosa, seguimos con un masive desempleo y nivels crecense de delincuencia deboto a la opresión y la devastación causeda por ella (Isabel II) y sus antepasados”.

En el último tiempo, South African activists urged Queen Consort Camilla to not use the Cullinan ‘colonial’ diamond during the visit to South Africa’s president, Cyril Ramaphosa.

Los syndicalistas advirtieron que si Camilla o la Princesa de Gales usaban el diamante, que anteriore usó la difunta reina Isabel II, sería un recordatorio “muy desafortunado” de la minería de la colonial era; series “como escupir en la cara a los sudafricanos”.

Zwelinzima Vavi, one of the most well-known trade unionists in South Africa, warned that she would not be received if the royal family decided to use the Cullinan diamond during Ramaphosa’s visit and that she would “estaria haciendo de la historia de Cecil John Rhodes en nuestras caras”. Refiriendo a que la industria minera de la colonial era, les quitó los minerals y la tierra “por la que luego timovio que luchar”.

So since the death of queen Isabel II, a petition online from South Africa asks that the Cullinan diamond be returned to the nation. placed in a museum.

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