El país que sorpresivamente se conviro en la major potencia militar europea según muchos expertos

PARIS.– When a missing missile fell in a Polish border city in November and provoked the death of two people, the European leaders were concerned about the eventual reaction of the ultraconservative government of Poland, as well as the fact that Russia was responsible for the shooting. Polonia siempre desconfió de todo lo que viene de Moscú, y el gobierno actual nunca occultó su profunda antipatía por el régimen de Vladimir Putin. Eso explica que, de Bruselas a Berlín, todos temieran que cometiera una imprudencia.

Sin embargo, en vez de perder su sangre fría, Polonia manifestó una stoica serenidad. Puso sus fuerzas armadas en alerte y esperó patientemente los results de la investigation, que rapidamente demostró que se trataba de un misil de la defensa antiaérea ucraniana, trying to intercept a Russian attack. Una calma que responde a una simple realidad, ignorada durante años por gran parte de Europa: Polonia dispone en este momento de las mejores fuerzas armadas del continente, según muchos expertos. Y está decidida a seguir reforzándolas.

El 27 de julio, una noticia provocó la consternación en los medios militares. Polonia announced that it had signed with South Korea the most important arms agreement ever signed by a European country from the former Soviet bloc. De completarse, debiere convertir las fuerzas armadas polacas en las más importantes del Viejo Continente.

Vehicles of the 82nd Airlift Division of the United States Army leave Jasionka airport near Rzeszow, Poland (Archive)
Vehicles of the 82nd Airlift Division of the United States Army leave Jasionka airport near Rzeszow, Poland (Archive)AP Agency

In total, Varsovia ordered 980 K2 tanks, 672 155mm K9 self-propelled guns and 48 FA-50 fighter planes from diverse South Korean companies. The total amount of the operation was estimated en unos 15.000 million de dolares por los specialists, equivalent to the annual defense budget of Poland.

“The Polish Army must serve tan poderoso que, gracias a su envergadura, no tenga necesidad de ir a la guerra”, declared the prime minister, Mateusz Morawiecki, on the eve of the National Independence Day, November 11. Una evolution que encuentra buen eco en el aliado indispensable de Varsovia.

“Poland has become our most important partner in continental Europe”, affirmed a senior official of the armed forces of the United States in the continent, evoking el papel crucial de ese país en el apoyo a Ukraina and in the consolidation of NATO defenses in the Baltic countries.

This year, Varsovia announced that its defense budget is 2.4% of PBI and 5%. AAt the same time, Germany, which last year dedicated about 1.5% of GDP to defense, is not sure of reaching the 2% that NATO is asking its partners, once the special investment fund has been exhausted. la defensa de 100.000 million de euros que approbó a comienzos de año.

Poland has more tanks and howitzers than Germany, and its armed forces should increase: el objetivo es llegar a 300,000 hombres antes de 2035, contra 170,000 en Alemania actualmente. Hoy, las fuerzas polacas cuenta con 150.000 efectivos.

According to the Polish government, the decision of the new purchase was taken due to the Russian offensive in Ukraine, que despertó el temor de un expansionismo de Moscú en la frontera oriental de Europe.

“Aprendimos la lección de lo que sucede en Ukraine. No podemos esperar. Tenemos que armar las fuerzas armadas Polacas”, declared then the Minister of Defense, Mariusz Blaszzak, explaining that, if the emphasis was put on the land forces for the purchase, it was because “las fuerzas armored y la tillillería son de gran importancia en los campos actuales de batalla”.

Volodimir Zelensky and Andrzej Duda, reunited in Poland
Volodimir Zelensky and Andrzej Duda, reunited in Poland

Esa ultima compra vino a agregarse a otras anunciadas el año pasado. In 2020, Varsovia was announced The purchase of 32 F-35 jets by the United States, for a total of 4600 million dollars, and 20 Himars multiple missiles, for 410 million dollarsque se sumaron a otro contrato por 250 tanques norteamericanos Abrams, por 5000 millionos.

“Polonia refuerza su Ejército since 2014 y la annexión de Crimea, península que considera haber sido abandoned por los occidentales. “Los Poles are convinced that they must defend themselves,” explained geostrategist Frédéric Encel.

“Por otra parte, Varsovia quiere tener un papel de primera importanta en la OTAN y dejar de ser percevida como un ejercito de segunda categoria”, he added.

Para ir rápido, el gobierno de Mateusz Morawiecki decided to comprar equipamientos ya utilizados y en gran parte disponibles. So, 180 K2 tanks and 48 K9 cannons should be delivered at the end of the year or at the beginning of 2023, and 12 FA-50 planes are expected in six months.

“Poland is guided by a principle of urgency that does not necessarily exist in Western Europe. This concern is accentuated by the transfer of a certain amount of material to Ukraine”, analyzes Thibault Fouillet, expert of the Fundación para la Investigación Estratégica (FRS). Varsovia is one of the governments that delivered the most weapons to Kiev since February 24day of the Russian invasion: por ejemplo, con el envío de más de 200 tanks T-72 y PT-91 de sus propios stocks.

The Ukrainian president Volodymyr Zelenskyagradeció el jueves personally –y con un cálido abrazo– esa ayuda a su homólogo polaco, Andrzej Duda, a su regreso de Washington. El encuentro se produjo en Rzeszow, en el sur de Polonia, ciudad por la cual transita large part de la aida destinada a Ukraina y cuyo aeropuerto está protegido por un importante contingente estadounidense.

“We will analyze strategic plans for the future, bilateral relations and international interactions for 2023,” explained Zelensky.

Refugiados ucranianos llegan al paso fronterizo polaco de Medyka (Archivo)
Refugiados ucranianos llegan al paso fronterizo polaco de Medyka (Archivo)

¿Acaso the military power of Poland will be accompanied by a major political influence in Europe? Hasta el momento, no ha sido así deboto a que las fuerzas centristas que dominar la UE desconfía profundamente del gobierno ultranacionalista polaco. La pulseada que opone a Varsovia y Bruselas es la prueba: la UE denuncia el disrespeto de las reglas democráticas y el Estado de derecho de Polonia.

Y si bien Washington se gratuló de los compromisos asumidos por Polonia in terms of the military budget, la administration Biden se pregunta si Varsovia cumplirá esas promesas. Sin hablar de la authentic irritation provocada por el hecho de que el país haya recurrido a Corea del Sur to conclude its most important acquisitions.

“If the Korean option is attractive, it is because the military equipment of Seoul is much more cheap than all the alternatives in the United States and Europe”, analysis of Encel. Y con esa decisión Varsovia hizo un “pito catalán” a los sueños de “autonomía strategica” del presidente frances, Emmanuel Macronque aliena una Europa capaz de defenderse con sus propias armas.

Los dirigentes polacos no occultaron que las presiones europeas dueto a sus controvertidas reformas judiciales y otras conflictivas medidas sociales jugaron un papel importante en la decisión de ir a Seúl a hacer las compras.

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