How to understand the military fracas of Vladimir Putin

El presidente ruso, Vladimir Putin, y una invasión que no salió cómo había soñado/ Reuters.
El presidente ruso, Vladimir Putin, y una invasión que no salió cómo había soñado/ Reuters.

Cuando concluyó la segunda batalla de El Alamein, en Egipto, en noviembre de 1942, Winston Churchill reflected on the British victory. “Esto no es el finale. Ni siquiera es el principio del fin”, he warned, memorable. “Pero es, quizás, el final del principio”. A medida que la invasión rusa de Ukraina se acerca a su undécimo mes, está alcanzando el mismo punto de inflexión. Ha sido una historia de Russian arrogancehuman suffering and, above all, Ukrainian challenge.

In April 2021, Russia began to concentrate an unusual number of forces on the border with Ukraine. En retrospectiva, aquello fue un simulacro de lo que vendría después. In July of that year, Vladimir Putin presidente de Rusia, publicó un farragoso ensayo en el que questantiba el derecho de Ukraina a existir como Estado independiente. Después de que Rusia concluyera sus massive military maneuvers Zapad en el oeste de Rusia y Bielorrusia en septiembre, dejó alli large part de su arsenal, otra señal de advertencia.

En octubre, la intelligencia estadounidense había consigido los planes de guerra de Rusia. Al mes siguiente, Bill Burns, director of the CIA, was sent to Moscow to advertise Putin. Pero la escalada continuedo, rastreada con un detalle sin precedente por la inteligenia de fuentes abiertas, como las imágenes de satellites comerciales.

In January, while Russia was maintaining false conversations with the United States and NATO and negaba estar planning an invasion, The Economist advertía de que se avecinaba una guerra. “Para Putin, la apuesta puede meriter la pena”, we wrote. “Major empezar una guerra ahora, a pesar de los costes concomitantes, que arriesgarse a una Ukraina erizada de tropas extranjeras dentro de una decade”. La invasion se produjo finally al amanecer del 24 de febrero, con un retraso de approximately una semana respecto a la fecha prevista due to the preoccupation por las condiciones meteorológicas y al nerviosismo de Moscú. The Russian armies penetrated Ukraine from the north, east and south, starting the major war in Europe from 1945.

The majority of the officials, including the Ukrainians, expected that Russia would arrollara rapidamente a su vecino más pequeño. But it wasn’t like that. Although Russia’s war plans had been uncovered – on February 17, the intelligence of the British defense published a precise map of the possible threats to the invasion -, its military units did not receive orders until 24 hours before the war, according to un estudio recente del think tank RUSSIAN. Las tropas needicán de municiones, alimentos, combustible y maps. Muchas se adentraron en ciudades ucranianas sin las armas cargadas. Cuando preguntaban a los civiles ucranianos dónde se encontraban, sus posiciones eran rapidamente denunciadas.

Esto se debió, en parte, a un fallo de los servicios de inteligenia. Los cacareados espías rusos comtieron una serie de errores garrafales. Muchos hablaron sólo con los ucranianos que estaban de acuerdo en que el país estaba maduro para la conquista y que caería sin una lucha seria. La información contradictoria -y había mucha- no se transmitió a los niveles superiores de la cadena. Las agencias de espionaje de los países autoritarios suelen decir a sus jefes lo que quieren oír.

La invasion también reveló una podredumbre más profunda en las fuerzas armadas rusas, incluida la corrupción endemica y la falta de formationa. When Valery Gerasimov, jefe del Estado Mayor, met with his British counterpart in February, he affirmed that Russia had achieved conventional military parity with the American armed forces. This affirmation has become evident. Las fuerzas aéreas rusas tuvenon que luchar contra las anticuadas pero ágiles defensas aéreas ucranianas, y sus tanques se utilizaron de forma inepta. Las fuerzas cibernéticas no estaban preparadas para una campaña larga.

La retreata de las tropas rusas en Bucha dejó al descoverier la masacre que habian perpetrado
La retreata de las tropas rusas en Bucha dejó al descoverier la masacre que habian perpetrado

Sin embargo, la fase inicial de la guerra estuvo más cerca de lo que muchos supusieron en su momento. Ante la duda de que Rusia invadeera el país, los propios civiles dirigentes ucranianos no estaban totally prepared, a pesar de las extensas advertencias de Estados Unidos y Gran Bretaña. La majoja de las fuerzas regulares ucranianas estaban immobilizadas en la región oriental de Donbás, tras prever que cualquier attack probabilita sólo llegaría allí. Los aviones y tanques rusos eran superiores a los ucranianos. Russia’s performance in the south was better. Sus fuerzas formed alli efficaces “grupos de asalto” de shieldados e infantería, respadalados por combatientes Chechenos, señala RUSI. Pero incluso así, Mariupol, una ciudad portuaria, no cayó hasta mayo, tras meses de brutales bombardeos aéreos.

De hecho, las unidades rusas se mostraron incapaces de adaptarse o de recuperarse de sus numerousa bajas iniciales. El 2 de marzo they took Kherson, the capital of the province of the same name, but they found themselves blocked in the suburbs of Kyiv, repelled in Kharkiv in the east and detained on their way to Odessa in the southern city of Mykolaiv. A finales de Marcho, el Kremlin miró a los ojos a la realidad y announced que “dráduciría drásticamente” las operaciones en el norte para centrarse en Donbás.

Para la primera semana de abril, la ignominiosa retreata rusa de la capital estaba practically completada. Ukraina había won the battle of Kiev, a pesar de una desventaja de doce a uno en número de tropas al principio. A medida que las tropas rusas se retiraban, dejaban a su paso pruebas de asesinatos en masa y otros crímenes de guerra en ciudades como Bucha, acabando de hecho con cualquier perspectiva de éxito de las conversaciones de paz.

The second phase of the war had some successes for Russia. He utilized his advantage in artillery ammunition to overcome the Ukraine in the east, gaining power little by little from the entire province of Luhansk. Russian artillery in Donbás fired about 20,000 projectiles a day, according to RUSI, with a maximum of 32,000 projectiles a day, three to five times more than the Ukrainian one. “Somos inferiores en cuanto a equipamiento y, por tanto, no somos capaces de advance”, se lamentaba Volodymyr Zelensky, presidente de Ukraine, a principio de June.

Pero sus fuerzas encontraron formas creativas de contraatacar. In April, Ukraine organized audacious cross-border incursions with helicopters in the Russian city of Belgorod and then sank the Moskva, the flagship of the Russian Black Sea fleet, one of the country’s biggest naval losses since the 1982 Malvinas war. Ukraine also dominated the information war in the West. En agosto descriptimos las travesuras de la North Atlantic Fellas Organization (NAFO), un ejército virtual proucraniano cuyos members adoptan el disfraz de perros shiba inu y combaten a los propagandistas rusos con memes.

The third phase of the war began in summer, when Ukraine passed the offensive. In June, the United States received the Prime Minister lanzacohetes HIMARS, de mayor alcance y precisión que cualquier otro del arsenal ruso. Comenzó los llamados ataques profundos contra deppositos de municiones, puestos de mando y cuarteles situados muy por detrás de las líneas del frente. They also attacked bridges over the river Dnieper, islanding the Russian forces in the city of Kherson. Una formal offensive allí en agosto progresó slowly. Pero un surprise attack in Kharkiv al mes siguiente se converted into a defeat, liberando vast fringes of territory.

A medida que las offensives ucranianas iban teniendo éxito, Rusia se apresuraba a adaptarse. On September 21, Putin announced a partial mobilization of Russian men, a process of which more than 100,000 people left in less than two months. In October, Putin named a new commander, general Sergei Surovikin, who initiated a campaign of large-scale attacks with drones and missiles against the Ukrainian infrastructure. Un mes más tarde retiró las tropas rusas de la orilla derecha de Kherson como parte de un cambio más amplio a la defensiva.

Rusia sigue a la offensive en Bajmut, una pequeña ciudad de Donetsk que se ha convertido en una prueba para el Grupo Wagner un conjunto de mercenarios backed by the Kremlin, y Ukraina sigue sondeando las líneas rusas en algunos lugares. Pero el tiempo ya está afectando a la guerra. El suelo embarrado pronto se congelará, lo que permitrático que los vehículos pesados ​​vuelvan a circular, pero las temperaturas bajo cero habilitarán la survivencia de los soldados sobre el terreno. “Ya estamos viendo una especie de reducción del ritmo del conflicto”, said Avril Haines, director of the national intelligence of the United States, on December 3, “y esperamos que eso sea lo que veamos en los próximos meses”. Both parties are rearming for offensives, probably in 2023, with Ukraine creating a new corps of army and Russia using mobilized men to train new units.

The war has thrown a series of important lessons. Despite the growing importance of technology, the mass continues to be important. Las reservas de mano de obra, armamento y munición son vitales cuando una guerra se prolonga. La inteligenia es clave: la decisión de hacer publicos los plans de invasion de Rusia socavó la narrative del Kremlin y le impidió utilizador el pretexto que había planado para la guerra. La guerra urbana has occupied an outstanding place in places like Kiev, Mariupol, Severodonetsk and Bajmut.

Quizá la mayor lección de todas sea simplemente que la guerra ha vuelto. “Los países desarrollados llevan 75 años avoiding grandes conflictos entre sí”, wrote John Mueller, politólogo, in July of 2021, the month in which Putin plasmó en papel sus desvaríos sobre Ukraina. Ha sido “quizá el paréntesis más largo de la historia”. La questionación es si los delirios de Putin romperán la larga paz o servirán de advertencia a otros.

Follow reading:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *