Inflation and scarcity: the Cubans are looking for food for the holidays in the midst of a crisis that is increasingly profound

A consumer sold the Mercado de la calle 17 y K en su bicicleta, el viernes 23 de diciembre de 2022, en La Habana, Cuba.  (AP Photo/Ismael Francisco)
A consumer sold the Mercado de la calle 17 y K en su bicicleta, el viernes 23 de diciembre de 2022, en La Habana, Cuba. (AP Photo/Ismael Francisco)

Meanwhile Maybe Fajardode 69 años, camina por las atestadas calles del centro de La Habana con una pequeña bolsa de lechuga y cebollas, se pregunta cómo alimentará a su familia en las fiestas navideñas.

The shortage and the economic crisis are not new in Cuba, but Fajardo is among many Cubans who have notared that this year is different due to the enormous inflation of una escasez que se agudiza

“Vamos a ver en los finales de mes qué se puede resolver para poder cocinar”, he declared. “Todo está muy caro… entonces uno va comprando poco a poco lo que puede.” Y si no, no come nada”.

Bienes básicos como pollo, carne de res, huevos, leche, harina y papel de baño son díficoli de hallar en las tiendas del Estado, y frequente es imposible encontrarlos.

Cuando sí apparente, suelen ser muy caros, ya sea en tiendas informales, por medio de revendedores o en tiendas caras que sólo son accesibles para los que tienen divisas extranjeras.

Están muy fuera del alcance del salario promedio que paga el Estado cubano, de approximately 5,000 monthly pesos, equivalent to 29 dollars al tipo de cambio informal de la isla, el de uso más amplio. Cerca de allí, 450 gramos (1 libra) de pierna de puerco se vendían en 450 pesos (approximately 2.60 dollars).

“No todo el mundo puede comprar.” No todo el mundo has a family that sent remittances”, said Fajardo. “Este es con el sueldo de mi hija y salario como pensión, y vamos comprando lo que se pueda. Siempre se nos complica demasiado”.

In October, The Cuban regime reported that inflation had increased to 40%. con respecto al año pasado y tuvo un impacto significado en el poder de compra de muchos en la isla.

Aunque Fajardo logró comprar verduras, arroz y frijoles, aún no tiene carne para Navidad ni para el Año Nuevo.

La carestía es uno de varios factores que están azuzando un discontento más amplio en la isla, el cual ha derivado en protestas en años recientes y también en una major emigration. El viernes, las autoridades estudiantes reportaron haber detenciones a cubanos 34,675 veces a lo largo de la frontera con México en noviembre, un incremento de 21% con respecte a octubre, en que se hicieron detenciones en 28,848 ocasions.

The dissatisfaction became even more evident during the local elections in the island last month, when 31.5% of the eligible voters did not deposit their vote, a very high figure compared to the participation of almost 100% The era of Fidel Castro.

A pesar de ser la major tasa de astencionismo que el país ha visto desde la Revolucion cubana, de todas formas el gobierno considered la “una victoria”. Sin embargo, in a speech to Cuban legislators last week, the dictator Miguel Díaz-Canel recognized the deficiencies to manage the complex crisis in the country, especially the lack of food.

“I feel a huge dissatisfaction for not having been able to achieve, from the country’s driving, the results that the Cuban people need to reach the longing and hope of prosperity”, he lamented.

Dicho pronunciamiento was received with a standing ovation from the National Assembly of Popular Power, integrated only by politicians of the Communist Party.

But Ricardo Torres, economist of Cuban origin at the American University in Washington, indicated that the words seemed “senseless”, but there was no real plan to attend to the discontent. “La gente quiere respuestas”, he said. “No words. Answers”.

A buyer buys tomatoes in Mercado 17 y K in La Habana, Cuba, on Friday, December 23, 2022. In October, the Cuban regime informed that inflation had risen to 40% in the last year (AP/Ismael Francisco)
A buyer buys tomatoes in Mercado 17 y K in La Habana, Cuba, on Friday, December 23, 2022. In October, the Cuban regime informed that inflation had risen to 40% in the last year (AP/Ismael Francisco)

Durante años, la nación caribeña ha adjudicato great part de la culpa de la crisis económica al embargo comercial que Estados Unidos le ha applicado desde hace seis decasas, el cual ha ha asfixiado great part de la economía de la isla. Sin embargo, muchos observadores, entre ellos Torres, hacen énfasis en que el mal manejo económico por parte del régimen y su renuencia a respaldar al sector privado también han influido en la crisis.

El último viernes, una larga fila de personas aguardaban afuera de una empty butchery operated by the Cuban State, con la esperanza de obtener un article muy deesado: una pierna de cerdo para alimentar a sus familias en la Nochevieja.

Aproximadamente una docena de personas a las que The Associated Press les solicitó una interview dijeron que tiénía miedo de hablar. Uno de ellos hizo notar que podriana sufrir represalias.

Estrella, de 67 años, ha acudido a la carnicería estatal cada mañana durante más de dos semanas, aguardando su turno para acquirer cerdo con el fin de compartirlo con sus hijos, nietos y hermanos. Hasta ahora no ha consegido nada.

Hair Megan Janetsky – AP

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