Interview with Rodolfo Arruabarrena, técnico del ultimo rival de Argentina before the World Cup: “Mis hijos me hinchan para que no toquemos a Messi”

Arruabarrena habla del partido de Emirates Árabes-Argentina

Rodolfo Arruabarrena es en la actualidad uno de los Argentinos que más y mejor se ha adapted al mundo árabe. Tras dirigir a Boca, desembarcó en Al Wasl en 2016 y construyó la segunda mitad de su trajeteria como DT en Medio Oriente. After Al-Rayyan in Qatar, he returned to the United Arab Emirates to command Al-Ahli and later experimented in African soil with Pyramids FC. El Mundial le pasó muy cerca: al frente del seleccionado emiratí, perdió el repechaje continental frente a Australia, que luego derotó a Perú y selló su boleto.

A horas de enfrentar nada menos que a la selección argentina, el Vasco dialogó unos minutos con Infobae y confesó que los hijos lo presionan para que sus jugadores no le hagan daño a Lionel Messi en el amistoso que se disputará este miércoles en Abu Dhabi. “Los dos (por los hijos) me están rompiendo las pelotas.” Photo, camiseta. Les digo ‘mirá que yo voy a jugar un partido, eh’. “Que no lo toques”… No, no, de todo. Vos te reís, pero me llaman, están obsesionados. No les doy mucha bola, por suerte estoy lejos y es la madre la que se ocupa de ellos”detalla el ex defensor que supo vestir la camiseta celeste y blanca alguna vez.

Los pequeños Arruabarrena son fanáticos de la Albiceleste, incluso el que nació en España. Uno tiene suprema idolatría por Messi, el otro se inclina por Gerónimo Rulli, a quien ve seguito en Villarreal: “Me salió arquero y está con eso. Hijo de p…, lo podés ver en España. Ahora también está con Pepe Reina, al que no lo conoció, pero sabe que jugó conmigo”. Para calmar las ansias de sus hijos, el Vasco les sacó pasajes y entradas para los octavos, cuartos y semifinales (assuming that Argentina will advance to the prime position of its group): “Espero que le vaya bien al equipo así me saco a este pesado de encima”.

Frente al particular context que vivirá en la antesala de la Copa del Mundo, el estratega de 47 años se echa a rír pero asegura que no signaría el 0-0 entre Arab Emirates y Argentina en el amistoso, sin jujuadores lesionados y con la Selección de Lionel Scaloni in the final of the World Cup: “Nunca firmo nada.” Para nosotros es un lindo desafío, sobre todo para los chicos, competer con estos jugadores de nombre internacional. Si bien a nadie le gusta perder, a nosotros lo que nos interesa es poder estar a la altura y ser competitivos. Veremos si lo logramos o no“.

The coach of the United Arab Emirates, the last rival of Argentina before the World Cup
The coach of the United Arab Emirates, the last rival of Argentina before the World Cup

En plena preparation para el choque con Argentina y el que afacerá ante Kazajistán tres días más tarde, el Vasco se focao en ver y analizer partidos, mantener charlas con sus futbolistas (todos del amíbo local) y cruzar los dedos para que lleguen en optimalas condiciones físicas. “Trato de no hablar mucho de Messi, puedo hacer alguna broma con los que tengo más confianza. Ellos saben que es un partido histórico para Emirates, que los va a ver todo el mundo. Nosotros queremos mejorar lo que hicimos en este tiempo y no quedarnos en una meseta”, he expressed.

Y banca el proceso de Scaloni al frente del conjunto nacional: “Los numeros y la idea futbolística de Argentina están ahí.” Eso es lo que respadla a un entrenador. Ves un equipo fresco, con alegría, los jugadores responden juegue quien juegue y eso es mérito del entrenador y su staff. Se ha hablado mucho en los primeros meses y él ha callado esas palabras con resultados. Juegue bien o home, uno sabe a qué juega Argentina“.

Se abre un paréntesis en la chat via Zoom para referirse a Boca Juniors. Y la cosa va más allá. Arruabarrena se suelta para hablar de la culture a la que ya parece acostumbrado. Confiesa su addiction por el café capuchino (no bebe mate ni alcohol) y repasa su covivencia con Emiliano Vecchio en Al Ahli.

—¿Estás pendiente de lo que pasa en Boca? ¿Mirás los parties a la distance?

—Generalmente los veo cuando es un partido muy importante. Si no los résúmenes por un tema de horario, pero estoy al tanto. Hay gente amiga ahí dentro, ex jugadores, ex compañeros, Mauro Navas que fue assistant mío y está en las Inferiores. Hay dirigentes que conozco. Estoy al tanto de todo. Mis hijos son de Villarreal y de Boca; mis hijas también, más todavía porque son las que vieron más.

—¿Tenés contacto con Riquelme todava? ¿Con quién solés hablar más?

—Con el que más hablo es con Mauro Navas. Con Román hace un tiempo que no hablamos. Después con el Patrón (Bermúdez) cuando estaba allá o con Chicho (Serna) y el Cata Díaz, a los que me crucé. Con el Negro (Ibarra) cuando estaba en Boca hablábamos cada tanto. No soy de romper mucho las pelotas, no me gusta llamar mucho, pero nunca he tenido problemas con nadie y si tengo que hablar de fútbol obviously que me gusta y podemos charlar mucho.

Arruabarrena continues to contact people from Boca
Arruabarrena continues to contact people from Boca

—¿Qué evaluation hacés del actual processo de Boca?

—Ellos saben dónde están. Saben que habrá críticas y elogios. Tienen que tratar de tener un semblante importante en cada situación, manejarse bien dentro y afuera del club. Al Negro (Ibarra) no lo has visto hacer grandes declaraciones y eso es una virtud. Cuanto menos hablás, menos te equivocás. Los resultados han sido buenos, les puede gustar el nivel de juego a uno ya otro no, eso es muy subjetivo. Ahora habrá que reestructurar algunas cosas, contratos, llegadas, salidas y armar el próximo plantel.

—Debés estar acostumbrado a Medio Oriente después de seis años, pero ¿hay algo que te siga sorprendiendo de la cultura árabe?

-Tuve que ir a Iraq. Uno mira las noticias y dice “uy, a dónde mierda voy”. Si bien estamos a 600 kilometers de Bagdad, la vida es normal. Podés hablar con algunos locales, tenemos un photographer que es iraquí y dice que no es tanto como se dice. Los iraquíes son muy cultos, leen mucho. En la calle there is much sale of books and most of them are on their tapa of Sadam Husein. Para ellos es una persona muy importante. Y vos ves para otro lado y decís “este era un cabrón”. Después acá (en Emirates) la vida es normal, tenés un montón de attractions y cosas para hacer, hay seguridad, es un país caro, pero la gente en el día a día te hace sentir bien. Es un país maravilloso.

—¿Y alguna costumbre que hayas acquisido desde que llegaste?

—No solía hacerlo, pero tomó mucho café. Cappuccino. Tengo que tratar de bajar un poquito eso porque me tomo dos o tres al día. We acostumbré dirigiendo a los equipos. Me quedaba hasta las las de la noche esperando a que todos se fueran a sus habitaciones. Que capuchino de acá, que capuchino de allá… Tengo que cortar eso.

—Alcohol no tomás…

— There is alcohol in algunos hoteles, but no. Yo, cappuccino. Tampoco tomo mate. Soy medio raro, ja.

¿Dirigir en Medio Oriente fue un desafío temporal que perduró?

—En principio había venido un año a Al Wasl para conocer, tener una experiencia y bajar un poco lo que había sido dirigir a Boca. Después entré en differentes vorágines que tiene este fútbol y renové. Fueron dos años, después fui a Qatar, timovo importanto logros. Estuvimis 10 meses en Egipto por un grupo inversor emiratí, llegamos a las semifinales de la Copa África en plena pandemia y surgió la selección de Emiratos, en la que conozco a muchos chicos que hice debutar o timovo. Estamos en un cambio de generación, tratando de ser más compétivos.

—¿Es verdad que en un club te echaron aunque el equipo iba primero en la tabla?

– Yes, it’s Shabab Al Ahli. Faltando ese último mes, nos echaron. Pero ya conocemos, llevo muchos años. Sé las cosas que les pueden caer mal a los directivos, pero yo pienso en lo deportivo y sacar resultados. Ese intercambio de opiniones o diferentes pensamientos y mentalidades provocó que nos despidieran cuando le levábamos 4 ó 5 puntos de diferencia al segundo. Con el presidente del club me llevo barbaro y me reúno. Pero algunas decisions mías provocaban malestar alrededor suyo, de algunos administrativos. Hice debutar a chicos locales de 17 años y dejaba en el banco a algún extranjero. Esas cosas ellos no las entienden, pero yo lo hago porque no veo bien al otro jugador. Hoy uno de esos chicos es una de las principales figuras de la selección nacional.

From 2016, Vasco se fue a dirigir a Medio Oriente y permaneció en ese medio
From 2016, Vasco se fue a dirigir a Medio Oriente y permaneció en ese medio

—¿Cómo fue la covivencia con el Magnate Emiliano Vecchio, que cuando volívo a Argentina le dijo a un arbiteri que tenía miliones?

—Es un lindo personaje. Los primeros meses jugó poco o no jugó. En el segundo semestre jugó todos los partieso y fue fundamental. Teníamos a él ya Mauro Díaz, que a mi entender fulfill the same function with different characteristics. Podíamos adaptarlo a Emiliano a otro puesto (jugar 10 meters detrás de lo que lo hacía habitualmente) o creíamos que en ese lugar nos podía dar mucho más Mauro que Emiliano. Cuesta que el jugador lo entienda. Terminó siendo una de las figuras en los dos campeonatos que logramos. Lo quise llevar a Pyramids y no se dio. Uno de los comentarios que me hacía era cómo siendo argentino no lo iba a poner. Yo le contestaba que tengo doble pasaporte, español y argentino, y que en ese momento era más español. Lo quiero mucho, tengo buena relación y le escribí hasta que tuvo la discusción de los millones con Merlos. Ahora tiene que estar tranquilo, recuperarse, estar con la familia. Sabe cómo es el fútbol y va a volver de la mejor manera.

—¿Qué evaluation hiciste hasta ahora del material del que disponés?

—Tenemos muchos chicos de entre 19 y 23 años que tienen experiencia a nivel local. Algunos jugaron Champions de Asia, pero nos falta roce internacional, para eso están encaminados estos amistosos. Queremos jugar contra sudamericanas selections porque tienen esa picardía que tal vez nos falta. Nos quedamos satisfiedos con los amistosos (lost 0-1 to Paraguay and 0-4 to Venezuela) y tenemos claro que hay que mejorar. Contra Paraguay salimos jugando todo el tiempo, eso provocó que el rival se acostumbarara y en alguna te cortara y generara problemas, que fue lo que sucedió. Perdimos faltando 5 minutos. Son pequeñas cosas. En Venezuela les explicio que no había VAR y habría que tener cuidado con los bloqueos. Nos bloquearon dos o tres veces, nos cabecearon y una fue gol. Me gusta hacer historia.

—What is the short, medium and long term selection of the United Arab Emirates for?

—Vi un cambio en lo físico, tenemos que insistir con eso. Hay que mejorar questionsiones físicas y la mentalidad. Técnicamente son buenos. Falta un poquito de profesionalidad. In January we will start the Copa del Golfo in Iraq and then we will start the Copa del Este in the Emirates. En septiembre arrancan las Eliminatorias para el Mundial 2026. Y la Copa de Asia se jugará en Qatar en enero de 2024. Hay que pensar paso a paso, como diría Mostaza Merlo.

—¿Sentís la cabeza en la guillotina teniendo en cuenta el despido que sufriste en un club?

—No, porque confio en el trabajo que hacemos. Tuvimos que readaptarnos de estar en un club a una selección. Me gusta lo que hago y tenemos un staff que está en los pequeños detalles para tratar de mejorar. Siempre se lo digo a la federation: puedo estar un mes, un año o diez años. Cuando me vaya de acá quiero que digan “este cabrón dejó algo”.

—¿Y en lo personal, qué proyectás a futuro?

—Hay buenos contratos y el dinero es importante, pero a esta altura quiero que estos chicos puedan darle un salto de calidad a la liga. Mi contrato es hasta julio de 2023. Tengo a mi familia en España y siempre me interesó dirigir o competir en una liga europea. Puede ser la española porque estuve muchos años ahí, pero no sé lo que me deparará el futuro. No sé lo que pueda suceder. Hoy me encuentro acá y me hice un nombre en poco tiempo en esta zona, algo que es muy difícil de logarlo. Me gustan los desafíos y hoy pienso donde estoy. Quiero responderle a la gente que confió en mí y ayudar a que Emiratos pueda hacer historia para classifyar a la proxima Copa del Mundo. Y que tenga una camada de buenos jugadores que le den alegrías a su selección.

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