Kevin Benavides, leader of the Dakar: the challenge of crossing one of the world’s largest deserts

La entrada al Empty Quarteruno de los majores desiertos del mundo, modificó el escenario y también el clasificador general en la category motos del Rally Dakar 2023. De la amplitud thermal de los ultimos días y de las torrentenciales lluvias al calor agobiante y al sol que cae como plomo sobre la caravana. Del dominio de Skyler Howes (Husqvarna), puntero durante las anteriores cinco etapas, al asalto de Kevin Benavides (KTM)que no ganó ninguno de los diez especiales que desanduvo la aventura, pero que se quitó de encima las estrategias, aceleró, y saltó del tercer al primer puesto, con cuatro segmentos por delante.

La carrera más entenuante del planeta ingresó en el tramo definitorio, y el jueves, con una etap maratón possibilemente recorte el número de candidatos a levantar el Touareg el domingo en el Golfo Pérsico.

Dunas lentas, de arena blanda y de hasta 300 meters de height, el escenario que tuerra la etapa marathon en el Empty Quarter
Dunas lentas, de arena blanda y de hasta 300 meters de height, el escenario que tuerra la etapa marathon en el Empty QuarterFRANK FIFE – AFP

“Creo que hice una linda etapa. Me senti muy bien en las dunas y traté de empujar al máximo. Tuve una caída, pasó para adelante y me golpeé el pecho. Fue justo después de adelantar a Nacho [Cornejo], que largó delante de mí y después del incidente lo volví a superar. La caída no fue a gran velocidad, pero fue fuerte”, analyzed the route that traveled from Haradh to Shaybah, an especial de solo 114 kilometers -el enlace fue de 510 km-, where the dunes dominated the geography.

La etapa fue 100 por ciento dunas, estaban blandas. Hoy largamos tarde, cerca de las 12 y se complicaba mucho la visibility, ver las dunas al final, por la posición del sol. Cuando impacté con la moto con algo, no vi a qué le pegué”, advised Kevin Benavides, que a diferencia de su brother Luciano, que se impuso en las stages seis y nueve, no registra éxitos parciales en 2023 en el Dakar.

Cuarto en el especial, a un minuto de Ross Branch -sudafricano pero nationalizado botsuano- firmó la segunda victoria en la historia de Hero; el año pasado el estreno lo selló el portuguese Joaquim Rodrigues-, Kevin Benavides avanzó sin specular sobre Howes y Toby Price (KTM). “We will see how it develops tomorrow.” Tendré que salir segundo y agarrarme con los dientes. Voy a dar lo mejor en funcion de lo que se viene. No queda mucho y no hay lugar para las speculaciones. Tengo que hacer mi carrera, darlo todo para lograr lo mejor día a día”, apuntó en la chatra con el journalist Roberto Berasategui.

Skyler Howes (Husqvarna) gave the lead in the Dakar Rally classification;  el estadounidez protagonizó una pequeña caída al caer en un salto en una duna
Skyler Howes (Husqvarna) gave the lead in the Dakar Rally classification; el estadounidez protagonizó una pequeña caída al caer en un salto en una dunaFRANK FIFE – AFP

Abrir ruta es un desafío y en una charla con THE NATION, before starting the race, Kevin Benavides analyzed the implementation of the bonuses to compensate for the times that are long in the first stage. “De la otra manera se jugaba mucho a specular, a trazar estrategia de cuando te convenía abrir pista o lanzarte desde atrás y recuperar tiempo”, comentó el salteño, ganador en 2021, que repite un manejo prolijo, aunque como él signação sin ensayar las marcadas alteraciones en los parciales, esos que posibilitaban jugar con la planación, depending on the need and de cómo acomodarse a cada terreno.

“Solo timovio dos pequeños valles en los que había que ir a buscar los.” waypoints. Un especial corto, pero técnico, exigente y en arena blanda. Los tiempos fueron muy similares y en lo personal opté por la seguridad para ir bien a la etapa maratón. Hoy había más que perder que lo que se podía ganar”, manifestó el estadounidense Howes, que aventajaba por 5m09s a Kevin Benavides al iniciarse la jornada y ahora quedó por 1m29s por debajo. Idéntico fue el analysis de Price: el australiano consideró que hizo un buen segmento al entrar al Empty Quarter. “Con las dunas partidas me incliné por la seguridad. La posición no está nada mal. Luciano Benavides (Husqvarna; opened the track) did a good navigation job. Mañana attemptaremos sacarles tiempos a los rivals. Tengo ganas de enfrentar las proximates, oímos hablar mucho de ellas”, said the Dakar winner in 2016 and 2019.

The Australian Toby Price (KTM) and the international challenge in the Empty Quarter
The Australian Toby Price (KTM) and the international challenge in the Empty QuarterFRANK FIFE – AFP

Unexplored territory and dunes, algunas alcanzan los 300 meters de altura, internarse en el Empty Quarter será una aventura de altísimo riesgo. “Cada vez escucho cosas peores”, he confessed, con cierta preoccupation, Cristina Gutiérrez, la española que marcha quinta en la clase T3 Prototipos Ligeros. Al territorio hostil se le suman elevadas temperaturas -la amplitud térmica en el verano puede alcanzar los 55° centígrados- y los mil kilometers de largo y 500 km de ancho invitan a imaginar que no existente vida en esa zona del mundo.

El qatarí Nasser Al-Attiyahchampion defender and maximum candidate to revalidate the title in cars, he is a connoisseur of the area and he slipped over the dangers of Cuarto Vacío. “No se puede ir solosiempre en grupo, en caravanas, con mucha gente. Un auto en solitario no puede entrar, porque es muy difícil salir, casi imposible. Hasta puedes morir. Encallar en la arena es sinónimo de extremo peligro, la deshydratación puede terminar con tu vida. Para reccurer el Empty Quarter se necesitan tres días y mil litros de combustible, además de ser un gran piloto, con tecnica de navegación para no perderte. No hay señales ni referencias a la vista, solo dunas lentas y complicatas”, reported the prince, star of Toyota Gazoo Racing.

Estrategias, riesgos, dunas, agobiantes temperatures…, multiple factors that must sort out the adventurers of the Dakar Rally. Kevin Benavides will attempt to sustain the change of plan, the one that changed to record a major protagonism with speed and navigation as essential components of the method to dream with the second Touareg and rewrite history.

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