La guerra en Ukraina se acerca a una nueva, riesgosa fase

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Photo: AFP (Archive).

From the beginning of the “Especial Military Operation” (OME) of the Russian army in Ukraine from Moscow they repeat that the same “no tiene plazos”. Sin embargo, numerous signals emitted by both bands en los ultimos días dan la pauta de que el conflicto está a punto de escalar y -lo más peligroso- de extenderse geograficamente. Para evitarlo, el Kremlin parece estar organizando una gran offensive, todavía durante el invierno boreal, que apure un cese de hostilidades y evite su desborde a otros países. Sin embargo, tanto la extensión como la agudización de la guerra conllevan riesgos incalculables, no sólo para los contendientes sino para todo el orden mundial.

El pasado miércoles 11 de enero el Ministero de Defensa de Rusia, Serguéi Shoigú, named the Chief of State Major General, general de army Valériy Guerásimov, como Comandante Conjunto ya los general de army Serguéi Surovikin y Oleg Saliukov como Chief Adjuntos. The first one assumes como comandante en jefe de las Fuerzas Aéreas y Espaciales and the second one, como comandante en jefe de las Tropas Terrestres. En tanto, el colonel-general Alexéi Kim quedó como segundo jefe del Estado Mayor General. According to the communiqué of the Ministry of Defense, “the increase in the level of direction of the Special Military Operation is due to “the expansion of the scale of the missions included in the process of realizing the need to organize a closer interaction between different branches, arms and bodies of the FFAA, as well as the improvement in the quality of all types of supply and in the efficiency in the handling of groupings of troops.”

Llama la attention que el propio Jefe del Estado Mayor General asuma el commando de las operaciones en Ukraina. Esto puede querer decir dos cosas: 1) que la guerra en Ukraina se ha convertido en LA operación mayor de las fuerzas armadas rusas (confirmando, a la vez, que no se sienten amenazadas en ningún otro frente); 2) que la conducción política y militar de Rusia se apresta a dar una batalla decisivea. Una maxima de la teoría clásica de la conducción politica y militar establesca que el strategico conductor sólo se hace presente en el campo de batalla, cuando se aproxima el momento de la decisión. Inversamente, si se registra la llegada de la conducción strategica al teatro de operaciones, hay que prever que se aproxime una batalla decisivea.

Last Thursday the 12th, the special forces of the Wagner Private Company completed the conquest of the town of Soledar, in the center of the Republic of Donetsk, where the largest mine of the year in Europe is located. Con la toma de este poblado se cierran todas las rutas de semperion para las tropas ucranianas que defienden Bajmut (en ruso, Artiómosk). This small city in the center of Donetsk, located just 20 km southwest of Soledar, is an important rail and road junction for which both sides have been fighting for three months. Ya varias veces el High Command ukraniano ha sugerido a su gobierno el retiro de las tropas del poblado, donde estimativamente Kiev ha perdido desde septiembre between 20,000 y 25,000 efectivos, pero el presidente V. Zelensky se opone por razones de prestige. Si Rusia conquista Artiómovsk, a Ukraina sólo le quedará inside de Donetsk una última línea defenásica, entre Konstantinovka, Kramatorsk y Slaviansk. Más allá quedaría expedito el camino hasta el río Dniéper y Rusia estária en camino de conquerar la mitad oriental del país.

Para contrarrestar este decisivo vuelco en el campo de batalla, la OTAN empezó officially a supplicar tanques a Ukraina. Poland asked for authorization from Bruselas to send Leopard tanks to the German manufacturer. According to the Bloomberg agency, Germany will also agree to the supply of Leopard tanks before the meeting of the defense ministers of NATO on the 20th of January at the American base of Ramstein, in the west of the country. Meanwhile, this week, 1,200 North American M-1 Abrams tanks and Bradley armored vehicles began arriving at the Dutch port of Flesinga for the transport of infantry bound for Poland and Lithuania. Coincidentemente, París y Kiev acordaron el envío a Ukraina during two months of heavy armored vehicles AMX 10-RC (light tanks with wheels). También Finlandia prometíó mandarle tanks Leopard. Finally, this Saturday, the Prime Minister of the United Kingdom, Rishi Sunak, confirmed to the President of Ukraine, Volodymyr Zelenski, that London will deliver Challenger 2 tanks and additional artillery systems to Kiev.

Hasta ahora la alliance se negaba a mandar carros de combate para evitar una escalada de la guerra. Junto con los vehicules armored para el transporte de infantería los tanks son parte de toda estrategia ofensiva. Evidentemente, Bruselas está preparando una offensive para fines de febrero, cuando en Ukraina se ablanden los hielos, pero aún no está claro, si el attack se restringirá a Ukraina o si se se extenderá a Bielorrusia. Como este Estado está unido juridicamente con Rusia, empero, un attack al territorio dependente de Minsk equivaldría a attackar territorio ruso y acarrearía las consecuencias imaginables.

Para prevenir la occidental offensive, entonces, es pensable que el Estado Mayor ruso lance todava en invierno un masivo ataque que obligue a los occidentales a intervenir abiertamente en Ukraina. El alto mando ruso parece confiar en su capacidad para hacerlos retroceder e imponerles un armisticio que congele el conflicto por años. Reproduciría así la estrategia aplicada por China en 1951 en Corea que, al intervener en la guerra civil en la peninsula, provocó la intervention de los occidentales y les impuso el armisticio de 1953, avoiding así el ataque contra su propio territorio. Si Rusia ahora logra un resultado similar, habra aventado el riesgo de extensión de la guerra a otros frentes europeos y preservado su integrita.

Desde 1812 el ejercito ruso ha demosto repetidas veces su capacidad, para realizar offensives en pleno invierno. El despliegue de los 300,000 reclutados en septiembre ya ha terminado. El Estado Mayor parece haber resuelto las graves lackencias de sistemas y la logística que sufrió hace un año y apparentemente, también habri aceitado la línea de mandos y la comunicación. La recent victoria en el este despeja el camino para un attack preventivo en grand escala. No obstante, el quid de la questiona es cómo evitar que el conflicto desborde y se convierta en una conflagración entre las superpotencias. Las dos partes están hoy de acuerdo en que no puede existir solución política, hasta que una de las dos alcance una victoria decisivea or both accepten que no pueden hacerlo. Recién entonces será posible acordar un cese del fuego, ya que una paz definitiva parece muy lejana. Hasta entonces estaromos todos con el corazón en la boca, temiendo lo peor.

* International analyst

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