La sequía en Europa reveals surprising treasures, but worries the experts

Los trozos de metal oxidados de una vieja camioneta se disintegran bajo el sol. Sus ventanas, llantas e interiores ya no están, y tampoco ninguna parte operable. Está varada frente a una colección de casas vácias y edificios abandonados, son las ruins of Aceredo, un antiguo pueblo en el northweste de España que quedó bajo el agua hace tres decasas cuando una hidroeléctrica represa inundó el valle. Ahora, deboto a una sequía persistente, los aventureros pueden recurer este pueblo fantasma a pie

En toda Europa, pueblos, barcos y puentes otrora sumergidos —algunos desde hace thousands de años— han resurgido este año a medida que los ríos y los embalses se secan. Ha circulado un flujo constante de impressive photographs mientras gran parte del continente enfronta una serie de olas de calor extremo y una devastating sequíados phenomenos que según los científicos son más probables y graves a causa del cambio climática provocado por el ser humano.

The remains of a German warship from the Second World War appear in the Danube river near Prahovo, Serbia, August 29, 2022. (AP Photo/Darko Vojinovic)
The remains of a German warship from the Second World War appear in the Danube river near Prahovo, Serbia, August 29, 2022. (AP Photo/Darko Vojinovic)

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Los impactos agravantes de la sequía y el extremo calor quedaron claros

En España, el dolmen de Guadalperal, un megalítico monument de cuatro a cinco millenios de antigüedad a menudo denominated el Stonehenge español, surgió de una presa afectada por la sequía al oeste de Madrid. In Italy, where the residents are facing their worst drought in 70 years, they can see them restos de un antiguo romano puente of Nero’s time in the river Tíber.

Uno de los lagos más grandes de Alemania, el Éder, se ha reducido tanto que se alcanzan a ver los Cimientos de Berich, a village that flooded in 1914. In Prahovo, Serbia, el caudal del río Danubio es tan escaso que han quedado al descoverier más de doce barcos de la Alemania nazi sundidos durante la Segunda Guerra Mundial. Y en el norte de Inglaterra, los nivelos decrecientes del agua en el depósito Baitings Reservoir han reveloda un antiguo puente de caballos de carga.

“Es muy preocupante”, expressed Yadvinder Malhi, professor of ecosystem sciences at the University of Oxford. “Es una signal de que hay cambios importantes en la estabilidad del clima global y las condiciones meteorológicas regionales que exercerán cada vez más pressure en los sistemas humanos y ecosistemas naturales”.

Una aerial view of a city that was submerged and that was exposed by the bottom of the waters of the Cabril dam.  en Pedrogao Grande, Portugal.
Una aerial view of a city that was submerged and that was exposed by the bottom of the waters of the Cabril dam. en Pedrogao Grande, Portugal.Hair: Reuters

“Ya que los humanos han aumentido la temperatura del planeta unos 1.1 grados, hay mucha más variabilidad en el clima de lo que se esperaba,” affirmed Malhi. Agregó que, si el calentamiento llega a los 2 grados o más, los humanos veremos impactos mucho mayores que los que habíamos temido.

“Como hay más energía en la atmosphere, estamos viendo condiciones cada vez más extremasof sean inundaciones extremas”, como las de Pakistanpuntualizó, “o sequías extremas como las que vemos en Europa, China y part de North America“.

Un drama que se anticipó

In general, it is predicted that this type of event will happen around 2040, and now it is a strong signal that the variabilidad del clima está ocurriendo con más rapide de lo que la majority de nosotros creía, sostuvo Malhi.

Friederike Otto, senior professor at the Grantham Institute – Climate Change and the Environment of the Imperial College London, commented that the general interest in the increasingly dry rivers and reservoirs of Europe can be attributed to the visual impact of calor extremo

“El calor siempre ha sido un phenomenó extremo que se se ignora o no se toma muy en serio, ya que los impactso no son tan visible como los de las inundaciones o las tormentas”, he explained. “Creo que este año, como tenemos el.” calor combinado con una sequía —y el calor es muy extremo y vemos estos ríos secándose— todo es mucho más visual”.

A large part of this new collection of artefacts and resurgent ruins is scattered across the Mediterranean, one of the few areas in the world with an “extended desiccation”, commented Otto.

The drought causes protests in Andalucía (Photo: courtesy of Héctor Garrido)
The drought causes protests in Andalucía (Photo: courtesy of Héctor Garrido)

“Esto que se ha encontrato en el Mediterráneo tal vez sea algo que nos acosturamemos a ver, ya que tendremos más y más años como estos, muy secos y calurosos”, advirtió. Los descubrimientos en otras partes de Europa son más unusuales, indicó.

Although some of the images of this summer — impactful stones of hunger discovered in Germany, a 450-kilogram bomb from the Second World War was thrown from the bed of a river in Italy and sheep fled under a medieval bridge in the dry riverbed of the Guadiana river España— son llamativas, la última sequía que padeció Europa no fue hace tanto, en 2018. Pero en esta occasión, es más grave.

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In the northwest of Spain, the ancient town of Aceredo began to emerge from the depths of the Alto-Lindoso reservoir in November 2021, at the beginning of what is now one sequiá grave. A inicios del año España ya vivía su enero más seco desde hace hace años, y para febrero, el embalse había descendido a un 15 por ciento de su capacidad, dejando expuestos los vestigios de Aceredo. The conditions did not improve much during the summer.

“La magnitud de esta sequía es de una intensidad que solo se ve una vez por siglo o cada varios siglos”, sentenció Malhi, y agregó que, aunque las sequías extremas sí suelen ocurrir, el reto es que la frecuencia de estos eventos va a ir en aumento con el paso del tiempo.

It is possible that parts of Europe will never fully recover from the actual drought, warned Otto, sobre todo las aledañas al Mediterráneo, where it is expected that los veranos secos continúen.

Cuando se le pregunto que revelan estos estados sobre el estado de Europe, Otto responded: “Todavía tenemos mucho por aprender. Creo que significa que el cambio climática, sobre todo en Europa, siempre se habla como algo que sucederá en el futuro. No será en el futuro, está sucediendo ahora”.

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