Lionel Messi en PSG: the insatiable goleador que no tiene el mismo idilio con el arco found comfort in his creative power

Lionel Messi debe sentirse agradecido de que el próximo Mundial de Qatar se jugará en noviembre y no en junio, como suele suceder. Más allá de que la Finalissima against Italy, perhaps one of his best performances in all his career with the Argentine selection, he reached the final of the 2021/22 season, the reality is that it was un ciclo de lo más frustratingte para la Pulgaque nunca se sintió cómodo en el esquema táctico de Mauricio Pochettino, tirado sobre la banda derecha. Por contraste, se nota a golpe de vista el cambio positivo que generó la llegada de Christophe Galtier y el nuevo rol de creador de juego en tres cuartos que le otorgó en sus primeros partidos, una realidad que los números (y su excellente performance reciente en el triunfo por 2-1 contra Brest) support.

Al momento de su arribo a Francia, Messi había concluido un ultimo año en Barcelona de lo más turbulento, but this is not reflected in his statistics (38 goals and 14 assists in all competitions) in his transcendental importance in the team. Es por eso que las difficultas que manifestó en su temporada debut en PSG, donde entente el arco apenas once veces y no podía tener el mismo nivel de influencia en los parties, despertaron sorpresa y encendieron alguna que otra alarma sobre su futuro. Pero aún en lo que fue su lapso de minor cuota goleadora since 2005/06 (con apenas 18 años), el número 30 arrancó 2022 en otra sintonía: Of the 15 assistances that ended in accounting, 10 arrived in the second half of the season.

Brest's French defender Jean-Kevin Duverne (L), Paris Saint-Germain's Brazilian forward Neymar (C) and Paris Saint-Germain's Argentine forward Lionel Messi (R) jump to intercept the ball during the French L1 football match between Paris Saint-Germain ( PSG) and Stade Brestois 29 (Brest) at the Parc des Princes Stadium in Paris on September 10, 2022. (Photo by FRANCK FIFE / AFP)
Brest’s French defender Jean-Kevin Duverne (L), Paris Saint-Germain’s Brazilian forward Neymar (C) and Paris Saint-Germain’s Argentine forward Lionel Messi (R) jump to intercept the ball during the French L1 football match between Paris Saint-Germain ( PSG) and Stade Brestois 29 (Brest) at the Parc des Princes Stadium in Paris on September 10, 2022. (Photo by FRANCK FIFE / AFP)AFP Agency – AFP

Esto fue tomado en cuenta por Galtier, el reemplazante de Pochettino, que hoy Demonstra una clara intención de potentiar aún más al Messi asistidor. Jugando libre en la zone de tres cuartos de cancha, con Neymar y Kylian Mbappé como sus partners en attack y receivers de sus pas rompelíneas, a la Pulga se lo ve mucho más despojado de las presiones y frustrations que vivió anteriore. This change is manifested in the brilliant results of his team (in nine matches in all competitions, only tied against Monaco; the rest were all wins) but also in his figures: his exquisite pass-goal to the Brazilian in the afternoon of Saturday was el séptimo del actual curso, y ningún otro jugador de las principales ligas europeas supera sus 19 asistencias (se suman las dos que dio contra Italia con el selección) en lo que va del año calendario.

Este arranque positivo tiene también su parte algo more complicated: la relación de Messi con el gol sigue estando muy, muy alejada de sus días en España. Definitivamente no tiene los matices de la era Pochettino, en la que el rosarino llegó incluso a disparar diez veces en el palo o travesaño, más que nadie en Europa. Y en el inicio de esta temporada parécia que iba a regresar a aquella rutina, con cuatro goles en sus primeros cuatro cotejos. Pero desde su ultima conquista, en el aplastante 7-1 against Lille, la Pulga no ha podido encontrar el arco de nuevo, habiendo executado 22 tiros en los cinco partidos siguientes.

PSG's Lionel Messi, left, and Brest's Haris Belkebla compete for the ball during the French League One soccer match between Paris Saint-Germain and Brest at the Parc des Princes in Paris, Saturday, Sept.  10, 2022. (AP Photo/Thibault Camus)
PSG’s Lionel Messi, left, and Brest’s Haris Belkebla compete for the ball during the French League One soccer match between Paris Saint-Germain and Brest at the Parc des Princes in Paris, Saturday, Sept. 10, 2022. (AP Photo/Thibault Camus)Thibault Camus – AP

Observando esos números, llama la atención un dato fundamental para entender por qué ese es el caso: su furioso arranque goleador se dio mientras Mbappé aún no se reincorporaba al equipo, siendo supplantado por Pablo Sarabia mientras cumplía una suspension. Es a partir de que el frances reingresa al once titular, en el partido contra Montpellier, en el que Messi deja de pisar el área con la misma asiduidad, cediéndole la responsabilidad de finalizar las chances que él crea al número siete. En esta vena, es bastante significado que cinco de sus asistencias fueron dadas desde ese momento. ¿Quiénes las finalizaron? Mbappé en three occasions, Neymar en two.

At the end of Saturday’s victory, Neymar spoke about the adaptation of Messi in Paris both inside and outside the field: “Es difícil hacer un cambio así, porque estuvo muchos años en Barcelona y todo cambió para él y para su familia.” Está mejorando ahora, se siente como en casa. Quiero que nos divirtamos juntos”. PSG todavía tiene algunos aspects por corregir a nivel colectivo, pero Galtier parece haber encontrato el camino para que Messi continúe divirtiendo, ya no eludiendo defensores constantamente como supo hacerlo, pero abrazando por completo su faceta de organizador de juego y generador de peligro.

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