Los tres cuartofinalistas inesperados que amenazan a los favoritos en el Australian Open

Los Grand Slam provocan un cosquilleo distinto al resto; siempre. Y no sólo porque son los certámenes más valiosos del arte de las raquetas, las pruebas que encumbran hacia la eternidad a los campeones. Durante dos semanas largas, los majors presentan los retos anímicos más defesifantes y el camino hacia la meta es, realente, espinoso. Entran en juego distintos matices, no sólo los deportivos. Aquellos que logran aplacar el nerviosismo, triunfan. Los que consiguen lucidez para llevar adelante la estrategia planificada, dominant. El proceso hacia las finales, por ese motivo, suele entregar sorpresas. Dos más dos, muchas veces, no es cuatro. El Australian Openprimer grande del año, no es la exceptiona: Karen Khachanov (Russia; 20° del mundo), Sebastian Korda (EE.UU.; 31°) y Jiri Lehecka (Czech Republic; 71°) son protagonists, con sus historias mínimas, de inéditas presencias en los cuartos de final.

El russo Karen Khachanov impacting the return to Yoshihito Nishioka, en los octavos de final del Abierto de Australia
El russo Karen Khachanov impacting the return to Yoshihito Nishioka, en los octavos de final del Abierto de Australia

No son desconocidos en el circuito, claro. Con experiencias distintas, cada uno -a diversas escalas- ya hizo valer sus condicions. At 26 (Khachanov), 22 (Korda) and 21 years (Lehecka), respectively, this time they pushed more than ever in Melbourne Park. “Estar en cuartos de final…, no lo creería si alguien me dijera esto cuando estaba en camino hacia el torneo.” Estoy súper emocionado por lo que vendrá”, acknowledged Lehecka after defeating Canadian Felix Auger-Aliassime (6°) 4-6, 6-3, 7-6 (7-2) and 7-6 (7-3) enter, por primera vez, en los cuartos de final de un Grand Slam. “Creo haber aprendido de mis errores en el pasado para usarlos en parties como este”, explained Korda then superar al polaco Hubert Hurkacz (10°) por 3-6, 6-2, 6-3, 1-6 y 7- 6 (9-7), 3h28m. “No sabía lo que estaba pasando en los dos primeros sets, pero les aseguro que no es fácil cuando vas con el marcador tan fácil”, brought Khachanov to victory por 6-0, 6-0 y 7-6 (7-4) Yoshihito Nishioka.

La victoria de Korda en Melbourne

Sebi Korda dice ser “el peor deportista” de su familia. Son of Czech extenista Petr Korda, N° 2 del mundo and champion of the Australian Open (both achievements, in 1998), and Regina Rajchrtova (Czechoslovakia, 1968; also elite extenista, who represented her country in Seoul 1988), and hermano de dos destacadas golfistas profesionales (Jessica y Nelly), el nacido en Bradenton (en la Florida estadounidense) es bastente modesto. Diestro y de 1.96m, tiene grandes condiciones para hacer ruido en el tour. En su tercera experiencia en los 8vos de final de Grand Slam, logró romper otra barrera, convirtiendo en uno de los mejores ocho del tournament (se medirá con Khachanov).

Korda exhibió una stupenda capacidad de reaction ante un peso pesado de los “nuevos”, como el espigado Hurkacz. The son of “Pájaro Loco Korda”, professional since 2018 and with only one ATP title (Parma 2021; lost four finals, the last one during the first week of this year, in Adelaide), who was in the second week of Roland Garros 2020 y de Wimbledon 2021, pero nunca había podido dar el salto. Korda, who in the third round of Australia had achieved an impact defeating the Russian Daniil Medvedev (7°), showed support to a legend like Andre Agassi. El Kid de Las Vegas, de cierta manera, es su mentor. “Let’s talk during the Covid-19 pandemic in 2020. Andre is one of the main factors in my rise as a tennis player and as a person. Pasamos mucho tiempo juntos”, said Korda, who also has in his team a very talented former player like the Czech Radek Stepanek (8th in singles in 2006 and 4th in doubles in 2012).

Sebastian Korda, son of former Australian champion Petr Korda, defeated Hubert Hurkacz and advanced to the quarter finals in Melbourne
Sebastian Korda, son of former Australian champion Petr Korda, defeated Hubert Hurkacz and advanced to the quarter finals in Melbourne ANTHONY WALLACE – AFP

In Australia 2018, Korda (now) won the junior title Veinte años después de que su padre lo hiciera en mayores. Por entonces con 17 años y número 7 del mundo en ITF, Sebastian celebró en el Rod Laver Arena dan el salto en tijera con el que solía festejar su father, cuya carrera se fue apagando luego de dar positivo por nandrolone en Wimbledon 1998, pocos meses after conquering the trophy at Melbourne Park [de hecho, el Chino Marcelo Ríos, víctima de Korda en Australia, pidió que se revisara aquel resultado]. Sebastian no había nacido cuando su papá logró el Abierto Aussie. “Pero lo he visto bastante en YouTube -apuntó-. Para mí es un aprendizaje y una motivation ver cómo jugaba”.

The success of Khachanov

Korda’s next rival will be Muscovite Khachanov, who reached the only Grand Slam final quarter that he missed in his rich palmarés. Número 8 del mundo en July de 2019, logró uno de los triunfos más contundentes de su career: solo cedió six games ante Nishioka, la menor quantity de juegos perdidos en partidos al mejor de cinco sets. El éxito en el John Cain Arena, el tercer estadio en importancia del predio australiano, lo convertivo en el décimo jugador activo que sigeiva clasificarse para los cuartos de final en los cuatro grandes. “Sincerely, no había pensado en esto. Es un elogio para lo que he consigido hasta ahora y estoy muy contento de haberlo hecho. Ahora espero poder seguir haciendo cosas todavía más grandes”, se illusionó Khachanov, dueño de poderosos impactos.

Khachanov, trained by the Spanish Pepo Clavet, won a privileged place among the top eight in Roland Garros 2019, Wimbledon 2021 and the US Open 2022 (in fact, in New York, he reached the semifinals; he lost to Norway Casper Ruud). “Un como como el que tuve no me da nada para quejarse, estaba ganando 14 seguidos games, pero también te viene a la mente, es raro, te estresás porque estás como pensado: ‘¿Qué está pasando aquí?”. No fue un partido común, pero realemente estoy feliz porque el tercer set fue difícil y lo superé”, Narró Khachanov. Increíblemente, después de sorprender a todos ganando el Masters 1000 de París-Bercy en 2018, no volvoi a conquisar titulos. ¿Quiénes son sus referentes? Marat Safin and Juan Martín del Potro.

The Czech Jiri Lehecka surpassed Felix Auger-Aliassime and became an unpublished inhabitant of the quarter finals of Australia.
The Czech Jiri Lehecka surpassed Felix Auger-Aliassime and became an unpublished inhabitant of the quarter finals of Australia.PAUL CROCK – AFP

Lehecka was born in Mladá Boleslav, a city of 43,000 inhabitants in the region of Central Bohemia, 50 kilometers from Prague. De padre nadador y madre athlete, es un apasionado por el senderismo, el ciclismo y el esquí. Pero a los 15 años se mudó a Prostejov para perfeccionarse en el mundo de las raquetas. Number 10 in the junior world in 2019, in March last year he joined the Czech Davis Cup team that fell 4-0 against Argentina in Buenos Aires (lost, in the first point of the series, to Sebastián Báez; he also played he doubles). He made his debut in the main draw of the four Grand Slams in 2022, his explosive season, in which he was a semifinalist of the ATP 500 in Rotterdam and ended up losing the final of the Next Gen ATP Finals in Milan (the “maestros” tournament) la nueva generación) before Brandon Nakashima (EE.UU.). This year he reached the 8vos final in Auckland.

El gran golpe de Lehecka

“Sentimos que mi nivel de tenis está creciendo, que mi juego tiene un potencial para tener éxito aquí en Australia”, said Lehecka, agile and electric, diestro and con revés de dos manos. Es otro de los jugadores que más castiga la pelota y, sin dudas, su próximo rival, el griego Stefanos Tsitsipas (3er sembrado; en los 8vos de final venció al Italiano Jannik Sinner en cinco sets), debera tener cuidado y estar advertido del fuego que sale de su raqueta. Auger-Aliassime, one of the highlights of the tour and winner of four titles last year, finished before Lehecka, who scored nine aces, scored 83% of the points with his first serve, scored 39 shots and broke again. el servicio al canadiense.

El primer grande de la temporada ya cruzó la primera semana de action. Se approximate momentos de mayor tension. Y aquel que esté más frío y sepa controlar la rigidez espiritual estará dando un gran paso hacia los capítulos finales. Yes, Rafael Nadal el serbio Novak Djokovic is el faro, claro, pero el serbio no puede confiarse. Detrás vienen empujando jugadores con apetito de gloria.

Conocé The Trust Project

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *