Paolo Guerrero, “el predator” peruano que conquistó dos continents a fuerza de goles y quiere agrandar su mito en Racing

Tor, en alemán. Gol, in Spanish and in Portuguese. De eso ha vivido Jose Paolo Guerrero durante sus almost two decades of professional career. Doscientos veintinueve tantos con las camisetas del selección peruano y de los seis clubes en los que jugó, en Alemania y Brasil, son la carta de presentation con la que llega a Racing para esta temporada. Sin embargo, there is an number that makes me think that the best days of the 39-year-old attacker are part of the past: ya transcurrieron 527 días desde la última vez que sacudió los piolines de un arco en un encuentro oficial.

“Necesito preparerme y tener una pretemporada, como todo el mundo”, aseguró Guerrero el lunes, cuando llegó a Buenos Aires. Ahí anida otra de las grandes incógnitas que sobrevuelan al delantero born in Chorrillos, 20 kilometers al sur de Lima. En los ultimos dos años dio el presente en barely 36 encuentros, solo en seis disputó los 90 minutos y en 20 no completó even un tiempo en el campo. Todo ello con el troupante telón de fondo de una rodilla derecha aquejada por varias lesiones en los últimos años.

Argentina sera el tercer país en el que se afincará el Depredator during his professional career, que se desarrolló integramente fuera de su tierra. Cuando todava se despemenciaba en las divisionas formatives de Alianza Lima, a las que se había incorporated cuando tenía ocho años, fue detected por un cazador de talentos de Bayern Múnich. En esos días, otro peruano, Claudio Pizarro, se destacaba en el conjunto bavaro y abría puertas para sus compatriotas. Por ellas ingresó Guerrero en September de 2002 y luego lo harían Jefferson Farfán, Carlos Zambrano y Luis Advíncula, entre otros.

In his first year in Germany, Guerrero scored eight goals in 18 games in the second team of Bayern, who fought in the fourth division and was managed by the legendary Gerd Müller, the top scorer in the history of the Bundesliga (now 365). “Gerd quería mucho a Paolo, hasta le ofrecía chocolates por cada gol”, contó hace algunos años Petronila Gonzáles, madre del atacante. Las golosinas dieron rédito, ya que en la campaña siguiente converted 21 veces en 24 encuentros y eso lo catapultó al equipo principal, en el que entonces jugaba Martín Demichelis.

Paolo Guerrero debuted in the first division with Bayern Munich in 2004.


Paolo Guerrero debuted in the first division with Bayern Munich in 2004.

On October 23, 2004, the Peruvian made his debut in the first division: he won 2 a 0 against Hansa Rostock. That day, Iran’s Vahid Hashemian entered the 10 minutes of the second half and Mehmet Scholl assisted in the second half. Fue el primero de los 45 partidos que disputó con el Bayern, con el que, desde un lugar secundario, fue bicampeón de la Bundesliga y de la Copa de Alemania y con el que también gó la Copa de la Liga y la Supercopa alemana.

With the possibilities limited by the presence of forwards like the Dutchman Roy Makaay, the Paraguayan Roque Santa Cruz and his compatriot Pizarro, Guerrero optó en 2006 por pasar a Hamburgo, the team in which he played during six seasons (183 matches and 51 goals) and achieved consolidation in Europe. Sin embargo, en ese period también protagonizó algunas situaciones complicadas vinculadas con su fuerte temperamento.

In April 2010, it was suspended by five parties multado por 20.000 euros por lanzarle una botella a un espectador que lo había insultado tras un partido ante Hannover. In March 2012, he received a penalty of eight matches after being expelled from Stuttgart for a violent foul on archer Sven Ulreich.

In addition, during his stay in Hamburg he suffered his first serious injury, although it occurred during a party with his country’s selection before Venezuela: en septiembre de 2009 padeció la rotura de los cruciados ligamentos de la rodilla izquierda. Para colmo, tras hacer parte de la recovery en Perú, demoró más de un mes y medio en regresar a Alemania porque la fobia a volar le impedía abordar un avión. Para superarlo, he received assistance from a psychologist sent by his club.

Pese a sus buenos rendidos, a que era uno de los jugadores mejor pagos del plantel de Hamburgo ya que still had two years of contract, the striker decided to leave Germany and travel to Brazil to join Corinthians in July 2012, que unos días antes se había consecrated champion of the Copa Libertadores venciendo a Boca en la final. So began a decade of labor in this country.

Con el Timãoel romance fue casi immediato. Sobre todo porque el peruano fue el gran artífice de la obtena del Mundial de Clubes en deciembre de 2012: he scored the winning goal in the semifinal against Al-Ahly Egypt and also converted the only goal in the final against Chelsea Rafa Benítez. Fue la última vez que un equipo no europeo consiguió ese trofeo.

Tres años le bastaron para conversar en el máximo goleador extranjero en la historia de Corinthians (hizo 54 en 130 partidos y asi superó a Carlos Tevez, que hizo 46) y en el máximo annotador de esa decada para el conjunto de San Pablo. In May 2015, he moved to Río de Janeiro to wear the camiseta of another giant: Flamengo. Y en octubre de ese año fue el primero peruano en ser incluido en la nomina de candidates a ganar el Balón de Oro de la FIFA que finally quedó en manos de Lionel Messi. Here Mengão vivió sus ultimos años de plenitud y celebró sus ultimos títulos: el Campeonato Carioca de 2017 y la Taça Guanabara de 2018.

Simultaneously with his performance in Germany and Brazil, Guerrero was a pillar of his country’s national team since his debut, when he was only 20 years old, on October 9, 2004, in a team led by the Brazilian Paulo Autuori, who lost 1 to 0. con Bolivia en La Paz por las Eliminatorias para el Mundial de Alemania 2006. Sus años en el equipo nacional coincidedieron con un resurgir de Perú.

Con la camiseta albirroja, el delantero participated in five editions of the Copa América (was runner-up in Brazil 2019 and third in Argentina 2011 and Chile 2015). Pero indudablemente el momento cumbre fue la clasificación para un Mundial, el de Rusia 2018, tras 36 años de ausencia. De todos modos, el period que transcurrió desde el final de las Eliminatorias y el certamen ecuménico fue un vía crucis para el Depredator.

El 3 de noviembre de 2017, ocho días antes del partido de ida del repechaje ante Nueva Zelanda, FIFA suspended provisionally for one month luego de que en un control antidoping realizado tras un partido ante Argentina en la Bombonera se detectera en su muestra benzoilecgonina, un metabolito de la cocaína. Según argumentó la defense del jugador, había sido consecuencia de la ingesta de un mate de coca.

Paolo Guerrero scored a goal in the World Cup in Russia 2018 in the match against Australia.  Photo: Max Rossi / Reuters.


Paolo Guerrero scored a goal in the World Cup in Russia 2018 in the match against Australia. Photo: Max Rossi / Reuters.

Ese fue el primer paso de una disputa legal que fue escalando. El Tribunal de Arbitraje Deportivo terminó suspendiéndolo por 14 meses. In this Copa del Mundo, Guerrero converted a goal in the last game of group C against Australia, when the team led by Ricardo Gareca had no chance of advancing to the final eight.

Ya lejos de sus días de glory, los ultimos tres años de la carrera del máximo anotador en la historia del seleccionar peruano (37 en 102 paridos) han sido quite opaque. En agosto de 2020, cuando se desempeñaba en Inter de Porto Alegre, sufrió una tutura en el anterior cruzado ligamento de la rodilla derecha during a party against Fluminense. Como consequencia de ello, permaneció inactivo siete meses.

Volvió a jugar en marzo de 2021, pero en junio debió someterse a una artroscopía en la misma kneela para revisar el estados de la articulation. Apenas un puñado de encuentros pudo disputar ese año antes de que una nueva lesión en la misma zona lo obligara a parar. Antes del final de ese año, se disvinculó de Inter.

Avaí fue el ultimo club en el que se desempeñó Paolo Guerrero.  Photo: Princess Avaí.


Avaí fue el ultimo club en el que se desempeñó Paolo Guerrero. Photo: Princess Avaí.

Después de un semestre sin contrato, en julio de 2022 fue presentado como refuerzo estelar del modesto Avaí de Florianópolis. “We hope that it will be our differential to get the necessary points to achieve our objective, which is permanence”, said Júlio César Heerdt, president of the club of the state of Santa Catarina. Pero no fue más que una illusion.

Guerrero vistió la camiseta blanquiazul apenas 427 minutos en 10 paridos, en los que no marcó goles. Solo dos veces logró permaneran los 90 minutos en el campo. His last game was on October 2, 2022, when he played 22 minutes against Atlético Goianiense. Luego otra lesión en la rodilla derecha le impidió volver a saltar al terreno. En noviembre se desligó de Avaí, que terminó penultimo en el Brasileirão y descendió a la Serie B.

Muchas veces su nombre se mencionó como posible refuerzo de Boca. En el valide mercado de pases fue offered a Godoy Cruz y también se lo vinculó con Alianza Lima y Colo-Colo. Sin embargo, terminó acordando con Racing. Ahora will have two grand challenges: primero, domar a su rodilla derecha y ponerse en condiciones para jugar; luego, reencontrarse con el gol, su viejo amigo. His last celebration was 17 months ago, on August 15, 2021, in Inter’s 4 a 2 victory over Fluminense on the 16th day of Brasileirão.

He died too

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