Plan Madagascar, the perverse nazi project to transform the African island into a gigantic concentration camp

On November 12, 1938, Hermann Göring proposed to Adolf Hitler the Madagascar Plan to eradicate the Jews, to erase the existence of the Reich territories and confine them to the African island (Corbis via Getty Images)
On November 12, 1938, Hermann Göring proposed to Adolf Hitler the Madagascar Plan to eradicate the Jews, to erase the existence of the Reich territories and confine them to the African island (Corbis via Getty Images)

No se habian acallado todavía los siniestros ecos de La noche de los cristales rotosthe brutal attack by the Nazi assault troops of the SA against the Jewish citizens when, in Berlin, on November 12, 1938, Hermann Göring entró al despacho de Adolf Hitler con una carpeta bajo el brazo.

It was not a report on the attacks perpetrated two nights earlier by Nazi parapolicias on Jewish homes and businesses in various cities in Germany and Austria, but something much worse: their eradication, para borrar su existencia de los territorios del Reich.

Desde la llegada de Hitler al poder, en 1933, los nazis había avanzado bastante en ese sentido: la población jeduía de Alemania se había reducido de 520,000 a 350,000 en apenas cinco años. Había emigrado a otros países para huir de las persecuciones.

Now, Göring’s idea was so simple and delusional: confinar a todos los judíos en Madagascaruna isla del Oceano Índico, frente a las costas de África.

El Plan Madagascar determined to deport almost 4 million Jews and transform the island of Africa into a gigantic concentration camp (Wikipedia Creative Commons)
El Plan Madagascar determined to deport almost 4 million Jews and transform the island of Africa into a gigantic concentration camp (Wikipedia Creative Commons)

The plan contemplated placing Madagascar under the sovereignty of Germany and relocating the 25 million French residents there, including with certain compensation, to save the vital space of the Jews, who would be transferred to the force from all countries in the Nazi orbit and lose their lives. citizenship

No le costaría un marco al Reich, porque the costs of transport and settlement would be paid by the Jews themselves with their expropriated goods at the moment of deportation. Allí vivirían con gobierno propio pero controlledo por militares alemanes y solo podridán dedicarse a la agricultura.

In 1938 the project was still impractical. La guerra – aunque ya estuviera en la cabeza de Hitler y en los planes armamentistas de la Alemania nazi– no había comenzado, Francia no había sido ocupada y Madagascar era una colonia francesa.

El Plan Madagascar quedó en suspenso hasta que cambiara la situación.

You may be interested in: La Noche de los Cristales Rotos, la persecución nazi a los judíos que anticipó el horror del Holocausto

La perversión de una idea

La situación cambió en Mayo de 1940, cuando las tropas alemanas invaded Francia atacando la línea Maginot, esa chain de fortifications que los Frenches creían impregnables, pero sobre todo eludiéndola desde el norte, a través de Luxemburgo.

Cuando el 14 de junio fell Paris y la Francia derotada firmó el armisticio, el Plan Madagascar ya había sido reflotado. Si hasta entonces la isla había sido colonia francesa, ahora quedaba bajo dominio alemán.

Esta vez no fue Göring quien volivo a poner el plan sobre la mesa sino Franz Rademacher, diplomático en el Ministerio de Asuntos Exteriores alemán y nazi ferviente. He introduced Hitler on June 3, when Paris still hadn’t fallen.

“La victoria se acerca y Alemania debiera hacer posible -en mi opiniónio tenería que ser un deber- que todos los judíos se marchasen fuera de Europa”, said Rademacher in the introduction to the plan.

Hitler
Hitler “bought” the project and on June 18, 1940, during a conference to discuss the destiny of defeated France, he informed Benito Mussolini of the new Madagascar Plan (Getty Images)

Paradójicamente, la idea estaba inspirada en el libro de un escritor judío. One of the first leaders of the National Jewish Movement in favor of Zionism, Theodor Herzl, había escrito en 1902 una novela titulada Altneuland (Viejanueva tierra) en la que postulaba la isla de Madagascar como futura tierra de emigration para los judíos.

Of course, in Herzl’s novel, the island was a promised land, a place of freedom, while in Rademacher’s plan, Madagascar se transformaría en un inmenso campo de concentración.

El Führer “compró” el plan. On June 18, 1940, during a conference to discuss the fate of defeated France, Hitler and his Minister of Foreign Relations, Joachim von Ribbentrop, informed a Benito Mussolini ya su chanceller, el conde Ciano, del nuevo Plan Madagascar.

Para entonces, Hitler had decided on an alternative plan that he had presented Adolf Eichmannque pretendía confinarlos en Palestina.

You may be interested in: Tomó cianuro para no ser colgado en la horca: el criminal nazi que Hitler había elegido como su sucessor

Un campo de concentración insular

Madagascar was also known as the “Great Red Island” of the Indian Ocean, facing the eastern coast of Africa and eastern Mozambique. Además de la isla principal, su territorio se extiende también a otras pequeñas islas que la rodean. With 1,600 kilometers long, it is the mayor of Africa and the fourth largest in the world.

Para 1940, su población estaba compuesta por unos 25,000 ciudadanos franceses, que convivían –en realidad colonizaban– a los nativos de la isla, los magaches.

It was a wild, almost virgin territory that lacked health infrastructure. La fiebre amarilla solía hacer estragos, sobre todo entre los nativos.

El plan calculaba en cuatro milliones la candidad de judíos originentes de Europa que vivirían desterrados en la isla.  If they lose their nationalities, if they could organize their own local government, they would be under the supervision of the German military authority (Hulton Archive/Getty Images)
El plan calculaba en cuatro milliones la candidad de judíos originentes de Europa que vivirían desterrados en la isla. If they lose their nationalities, if they could organize their own local government, they would be under the supervision of the German military authority (Hulton Archive/Getty Images)

Su clima, pesado subtropical, supondría una sentencia de muerte para cualquier gran población. Y la llegada de los judíos expatriados la superpoblaría sin remedio. No ternírian lo suficiente para alimentarse ni contarían con viviendas.

El plan calculaba en cuatro milliones la candidad de judíos originentes de Europa que vivirían desterrados en la isla. Se los despojaría de su nacionalidad y, si bien podridán organizar su propio local gobierno, estáriaan bajo la supervizione de la autoridad militar alemana.

Reademacher, además, proponía crear un banco europeo que se incargaría de liquidar los actives judíos y también serviría de intermediary entre los habitantes en Madagascar y el resto del mundo, con el objetivo de evitar que los díos interactuasen financiamente con otros países.

In the image, the Dutch Jews boarded the train in which they were deported to Auschwitz.  The Madagascar Plan would not cost the Reich a mark, because the costs of transportation and settlement would be borne by the Jews themselves with their expropriated goods at the time of deportation (Rudolf Breslauer / Wikimedia Commons)
In the image, the Dutch Jews boarded the train in which they were deported to Auschwitz. The Madagascar Plan would not cost the Reich a mark, because the costs of transportation and settlement would be borne by the Jews themselves with their expropriated goods at the time of deportation (Rudolf Breslauer / Wikimedia Commons)

Göring will oversee the economy of the Madagascar Plan and will also create a Department of Information together with the Ministry of Public Illustration and Propaganda, which will be in charge of information management within the island.

The head of the division of the Fuhrer’s Chancellery, Viktor Brack, coordinated the transport. Las fuerzas militares alemanes construirán bases aéreas y navales.

Isolated, surrounded by the sea and guarded by the SS, los judíos confinados en la isla no tennírian oportunidade de irse.

You may be interested in: Una fuga imposible, cyanuro y el remate de las fotos de su cadaver: el suicido de Himmler, el architect del Holocaust

Mission impossible

Pero transportar millones de judíos desde Europa hasta la isla se mostró pronto como una taska imposible. En el original plan se planteaba que el transporte se realizaría con buques de la Armada británica, dando por sentado que tarde o temprano, Alemania vencería a Inglaterra y tomaría possession también de sus barcos.

Por otro lado, el bloqueo naval de los ingleses dejó a los alemanes sin rutas marítimas. Y, pese a que Francia se había surrendered, el gobierno titere de Vichy nunca firmó el accordo de ceder la colony de Madagascar como pretendían los alemanes.

El Plan Madagascar, ese ghetto monumental que tan grandioso le había parecido a Hitler, se derrumbó antes de empezar a applicarse.

The final solution

Con el proyecto del gran ghetto africano desechado por impracticable, los nazis volvieron a poner la mirada en los concentration camps of the occupied countries of Eastern Europemainly Poland.

Pero ya estaban superpoblados y las nuevas oleadas de detenidos amenazaban con hacerlos collapsar.

With the project of the great African ghetto rendered impractical, the Nazis turned their attention to the concentration camps of the occupied countries of Eastern Europe, mainly Poland (Galerie Bilderwelt/Getty Images)
With the project of the great African ghetto rendered impractical, the Nazis turned their attention to the concentration camps of the occupied countries of Eastern Europe, mainly Poland (Galerie Bilderwelt/Getty Images)

Los convertieron entonces de centers of exterminationwith the implementation of mass shootings, gas chambers and crematoriums to process the bodies of the victims.

The task of planning and driving the genocide fell on Adolf Eichmann, the same man who opposed the Madagascar Plan and proposed to create a giant ghetto in Palestine, which led to the rejection of Hitler.

La “final solution to the Jewish problem”como se la llamó, fue para él una especie de revancha por aquella derrota.

Follow reading:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *