Prohibitions against TikTok are gaining momentum in Washington and other states

The logo of the TikTok app (Reuters)
The logo of the TikTok app (Reuters)

Durante dos años, el Gobierno de Joe Biden yes Negotiated with TikTok para resolver las inquietudes de las authorities con respecto al riesgo que supone la popular application de video, de China propertypara la national security. Pero en vista de que las conversaciones solo se prolongan, state and federal legislators han llegado al límite de su paciencia y han tomado cartas en el asunto.

In the last few weeks, At least 14 states have blocked TikTok en los dispositivos administrados por el gobierno. Se espera que los congresadores del Congreso voten esta semana sobre una propuesta de ley de amplio alcance which includes a prohibition on TikTok todos los dispositivos del gobierno federal.

Un proyecto de ley bipartistista distintowhich was presented before Congress last week, prohibits the application for all persons in the United States. In addition, the procurador general de Indiana demanded a TikTok, accusing the company of misleading in terms of security and privacy risks that planted the application.

What started a few years ago as an initiative of the government of Donald Trump has evolved to convert un tema cada vez más bipartidista. Politicians from both parties share concerns that the application could be used to monitor the United States and put sensitive data, such as location, in the hands of the Chinese government.

Officials at the federal level also expressed fear that China could use the application to influence the ideas of Americans through the videos shown by the TikTok algorithm, which directs highly personalized videos to users based on their profiles and interests. . El mes pasado, el director del FBI Christopher Wray advirtió que The Chinese government could use TikTok to “influir en las operations” or treat the application to infiltrate devices and compromise them.

(AP Photo/Michael Dwyer, Archive)
(AP Photo/Michael Dwyer, Archive)

“Esto ya se ha convertedi en una preoccupation generalizada – no son solo los los los los los los mócratas, ni los los mócratas”, commented the democratic representative of Illinois, Raja Krishnamoorthi, who joined the Republican representative of Wisconsin, Mike Gallagher, and others last week. deputies to announce a legislation that would prohibit TikTok in the United States.

“Esto solo cobrara más fuerza en el próximo año”, he added, “unless significant changes are made regarding the operation of TikTok in the United States and its shareholder structure is adjusted”.

Estas prohibitions son parte de las tensiones cada vez mayores entre Estados Unidos y China para occupar el leadership tecnológico y económico a nivel mundial. The government of Biden and Beijing have implemented enormous national programs of public spending to build technological supply chains within their borders, with which they are ending decades of global trade policy, and an arms race for the manufacture of chips and production electric vehicles and batteries.

En Washington y las capitales estatales, las críticas contra TikTok y otras empresas chines se han convertido en un tema común de conversación.

American officials argue that TikTok, which is owned by ByteDance, a company based in China, and estimated to have 100 million users in the United States, can share sensitive data about the location, habits, and personal interests of Americans. con el gobierno chino. The application is popular among young people. Two thirds of the American teenagers use TikTok, which ranks second in popularity behind YouTube, according to the Pew Research Center.

TikTok ha negado por mucho tiempo la affirmation de que comparte datos con funcionadores del gobierno chino, y ha intentado alejarse de su empresa matriz. La firma señala su incorporation a las islas Caimán y sus offices en Nueva York, Los Ángeles, Singapur y Washington DC, como pruebas de que las operaciones de su servicio tienen presencia fuera de China.

However, Washington remained skeptical. His investigation of the application – in charge of an inter-institutional group called the Comité de Versión Extranjera en Estados Unidos – began during the Trump government. In 2020, the president Donald Trump tried to prohibit the service from appearing in the stores of Apple and Google applications unless the business was sold to an American company. Pero los tribunales federales braken la prohibition, y Trump dejó la presidencia sin resolver el asunto.

Since then, the company has participated in negotiations with the Biden government to change the way in which the company stores and maintains access to the data of the United States users.

In a presentation in front of the Biden government and intelligence officials, TikTok detailed a plan elaborated to store the data of the American users and Oracle servers y erigir muros que impidan que empleados de ByteDance o funcionadores del gobierno chino tengan acceso a esos datos.

Brooke Oberwetter, spokesperson for TikTok, declared in an email on Monday that this plan “will address in a significant way any security concerns raised both at the federal and state levels”, and that the company will offer independent supervision and surveillance to attend to concerns about its recommendations de contenido y el acceso a datas de usuarios estudiantes.

“The politicians who have concerns about national security should exhort the government to conclude its inspection of TikTok in matters of national security,” wrote Oberwetter. “Tomar más medidas es innecesario y punitivo; estas rívian un mensaje amedrentador a las empresas tecnológicas extranjeras que quieren hacer negocios en Estados Unidos y ofrecer experiencias interoperables a nivel mundial para competir con otras plattformas globales”.

Un vocero para el Departamento del Tesoro, que supervisa la revision de seguridad national de la application, se rehusó a dar comentarios. Last week, when asked by the press secretary of the White House, Karine Jean-Pierre, about the legislation that prohibited TikTok in the devices of the federal government, she refused to assume a position.

“Sé que esto acaba de ocurrir, así que vamos a permitir que el Congreso prosiga con sus procesos al respecto“, commented the press secretary. He added that TikTok was one of many applications that were prohibited “in the White House and other federal government agencies for security reasons”.

En septiembre, el presidente Joe Biden urged the Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos a considerar si los tratos que aprueba tienen el potencial de permiter que una entity extranjera saque profito de los datos de los estedidos. El gobierno también redactó otra orden ejecutiva que sometería a mayor escrutinio la manera en que los actores extranjeros pueden obtener datos de estudiantes. Aún no está claro cuándo se emitirá, o si esto acaso sucederá.

Los gobernadores republicanos han sido los más actives en este tema, pues han announced prohibitions de la application en los dispositivos de los gobiernos estatales. Los gobernadores de Alabama, Georgia, Idaho, Iowa, Maryland, Montana, Nuevo Hampshire, North Dakota, Oklahoma, South Carolina, South Dakota, Texas, Utah and Virginia They announced prohibitions in the last three weeks. Nebraska blocked access to TikTok in all devices administered by the state in 2020.

Algunas de las norms de estados prohíben otras aplicaciones y providos de telecomunicaciones chinos, como WeChat y Huawei. La medida en Maryland covers certain products with Russian influence, como Kaspersky, un antivirus software.

In December 2019, el Pentagono advirtió a agencias del Ejército about the “possible risk of using the application of TikTok”, which triggered subsequent prohibitions of the application in the governmental devices of the Army, the Marine Corps, the Air Force and the Coast Guard.

Las restrictions en los dispositivos administrated por el gobierno se pueden aplicar mediate software que impone bloqueos o límites para que certain applications no se puedan descargar en equipos oficiales. Las norms no impiden que un employado del gobierno descargue la application en un dispositivo personal.

Una Prohibition de TikTok para todos los usuarios estudiantes enfrentáría more challenges. Los consumers siguen aclamando la applicación pese a las advertencias de las authorities, y podriane oponerse a la medida. Además, la proposal de ley bipartistista en el Congreso que restricte el uso de la application sustica preoccupaciones respecto de la Primera Enmiendasaid Kurt Opsahl, general legal advisor of the Electronic Frontier Foundation, a group that advocates for freedom of expression.

“Implica Eliminar un medio de communication para personas que usa la application como una manera de presentarse al mundo y, en algunos casos, expresar sus ideas y comentarios politicos”, explained Opsahl. “A total prohibition is not the correct solution for the problem”.

© The New York Times 2022

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