¿Qué funcion cumplió el mysterious avión espacial que superó los 900 días en orbita?

The X-37B aircraft designed by Boeing spent 908 days in terrestrial orbit
The X-37B aircraft designed by Boeing spent 908 days in terrestrial orbit

El avión experimental de pruebas orbitales X-37B designed by Boeing rompió el record of permanence in space al marcar los 908 days in orbit terrestre, eclipsando su anterior record de resistencia.

The X-37B Orbital Test Vehicle-6 (OTV-6), the unmanned and reusable space plane Fuerza Espacial de EEUU, it successfully landed in the orbit of the Kennedy Space Center NASA’s shuttle landing facility yesterday morning. Este vehículo se asemeja al transbordador espacial retired NASA en 2011, pero es mucho más pequeño, mide solo 8.8 meters desde la nariz hasta la cola. El transbordador espacial tenía 37 m de largo y estaba pilotado, otra diferencia clave, ya que el X-37B es autónomo.

Space Force y Boeing describen el X-37B principally como una plataforma de prueba; el vehículo permite a los inquisitors ver cómo funcionan las cargas útiles en el entorno espacial y luego examinarlas en tierra. “Since the first launch of the X-37B in 2010, it has broken records and provided our nation with an unparalleled capacity to test and rapidly integrate new space technologies,” said Jim Chilton, senior vice president of Boeing Space and Launch.

El vehículo experimental has realized its sixth space flight with success
El vehículo experimental has realized its sixth space flight with success

OTV-6 was the first mission to introduce a service module: an attached ring to the back of the vehicle that increases the quantity Experiments que se pueden realizar durante una misión. “This mission highlights the focus of the United States Space Force on collaboration in space exploration and the expansion of low-cost access to space for our partners, inside and outside the Air Force Department (DAF),” he explained. General Chance Saltzman, Chief of Space Operations.

Esta hazaña espacial fue realized por el Space Delta 9 de la Fuerza Espacial de Estados Unidos, que opera el Vehicle de Pruebas Orbitales X-37B del 3er Escuadrón de Experimentación Espacial. Designed as part of a program of pilot tests destined to show technologies for unmanned space tests, the X-37B is still one of the most singular aircraft in the arsenal of the United States.

Las Fuerzas Aéreas de EEUU have previously flown five missions of the X-37B, from the OTV-1 to the OTV-5. Y la OTV-6 se lanzó a la orbite terrestre en Mayo de 2020 en su sixth mission para el programa que involucra también a la NASA.

Boeing Integrated Defense Systems was selected by NASA in the late 90s to design and produce an orbital vehicle. La rama de prototipos advancedos de la empresa, Phantom Works, fue la encargada de esta tarea. Funded originally by McDonnell Douglass, this rama siguió funcción inside Boeing y ha sido fundamental en proyectos anteriores como el “Bird of Prey” y el X-32 Joint Strike Fighter. During four years they spent approximately 192 million dollars on the X-37B project. In 2002, the new framework of the Space Launch Initiative of NASA assigned an additional contract of 300 million dollars to Boeing to finance part of the actual project.

La NASA y Boeing trabajan con este avión que se parece a los transbordadores espaciales
La NASA y Boeing trabajan con este avión que se parece a los transbordadores espaciales

OTV-6 tested the photovoltaic radio frequency antenna module of the US Naval Research Laboratory. This dispositivo, del tamaño de una caja de pizza, está diseñon para convertir la energía solar en microwaves, que luego pueden transmitarse a la Tierra. Su trabajo podría ayudar a acercar la energía solar basada en el espacio a la realidad, dijeron los members del equipo del experimento.

OTV-6 also carried the satellite FalconSat-8 designed by cadets in the Academia de la Fuerza Aérea de EEUU, que tiene cinco cargas utiles experimentales propias. The X-37B deployed FalconSat-8 in October 2021 and the satellite remains in orbit today, Boeing representatives said.

También se implementaron multiple experiments de la NASA en OTV-6. The exhibition of materials and technological innovation in space (METIS-2) included coverings for thermal control, printed electronic materials and candidate materials for protection against radiation. METIS-1, which flew in OTV-5, found similar sample plates mounted in the flight vehicle. Los científicos de la NASA aprovehárán los datos recopilados después de que los materials hayan pasado más de 900 días en orbita y comparán los efectos observados con las simulaciones terrestres, validando y mejorando la precisión de los models del entorno espacial.

El ejercito de los EEUU is quien lo opera
El ejercito de los EEUU is quien lo opera

Another NASA experiment has as its objective to investigate the effect of long-term spatial exposure on seeds. Los científicos están interesados ​​en la resistencia y susceptibilidad de las semillas al estres único del entorno spacial, en particular la radiation. El experimento de semillas informará la producción de cultivos espaciales para futuras misiones interplanetarias y el establishmente de bases habitadas permanentemente en el espacio.

“The X-37B continues to expand the limits of experimentation, thanks to an elite team of government and industry behind the scenes,” said lieutenant colonel Joseph Fritschen, director of the X-37B program at the Office of Rapid Capacities of DAF. “The ability to carry out experiments in orbit and carry them safely to the house for deep depth analysis has been shown to be valuable for the Department of Air Force and the scientific community. The addition of the service module in OTV-6 allowed us to host more experiments than ever”, he added.

It is believed that the US Space Force has two X-37B vehicles, both provided by Boeing. Hasta la fecha, el dúo ha volado en seis misiones orbitales, cada una de las cuales se cono con el significado OTV (“Orbital Test Vehicle”):

Habrá nuevas misiones espaciales del nuevo experimental vehicle
Habrá nuevas misiones espaciales del nuevo experimental vehicle

-OTV-1: Launched on April 22, 2010 and landed on December 3, 2010 (duration 224 days).

-OTV-2: March 5, 2011 to June 16, 2012 (468 days).

-OTV-3: December 11, 2012 to October 17, 2014 (674 days).

-OTV-4: May 20, 2015 to May 7, 2015 (718 days).

-OTV-5: from September 7, 2017 to October 27, 2019 (780 days).

-OTV-6: May 17, 2020 to November 12, 2022 (908 days).

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