Resto del mundo tuvo un domingo perfecto y se conviro en el villaino de la despedida de Federer

El escenario estaba armado para que la extraordinaria carrera de Roger Federer tuviera un final de película. Todo estaba listo en el imponente O2 Arena de Londres para que el suizo le dijera adiós al tenis con un trofeo en sus manos, el de la fifth edition de la Laver Cup, ese torneo de dispositivo que él mismo ideó e hizo realidad. The winner of 20 Grand Slams was surrounded by a dream “plantel”, with his three colleagues Big 4, Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray, y algunos de los mejores jóvenes jugadores del momento, para acompañarlo en su ultima funcio. Un plantel que paréca invincible y que casi aseguraba una nueva victoria del equipo Europa y una despedida inmejorable para uno de los mejores de todos los tiempos. Pero el equipo Mundo se conviró en el “villano” de la historia y, en el momento menos opportuno y cuando menos favorito parecía, gritó champion por primera vez y dejó a Roger con las manos cías.

Tras haber arrancado la ultima jornada de competition 4-8 abajo en el marcador global, los captaineados por John McEnroe (entre los que estuvo otra vez Diego Schwartzman), firmaron una actuation impecable este domingo y con tres victorias, sumaron nueve unidades (cada triunfo del domingo vale tres puntos) y termaron imponiendo por 13-8.

Felix Auger-Aliassime y Jack Sock dieron el puntapié inicial para la remontada. La dupla venció en el primer partido del día por 2-6, 6-3 y 10-8 en un durísimo duel a la pareja formed por Andy Murray y Matteo Berrettini. Minutos después de ese triunfo, el canadiense jumped otra vez a la court, le ganó 6-3 y 7-6 (7-3) a Djokovic y dejó al conjunto mundial 10-8 arriba ya un triunfo del título. Y Frances Tiafoe dio el golpe final al vencer por 1-6, 7-6 (13-11) y 10-8 a Stefanos Tsitsipas y desatar el festejo rojo en la capital inglesa.

Federer no pudo levantar el trofeo, pero igual se fue feliz. Quizás se sintió mal por unos minutos; después de todo, aunque el cuerpo – sobre todo esa rodilla derecha que forced lo pasar veces por el rófano in los ultimos dos años y que terminó pushing al retiro- le haya dicho que era hora de parar, su espíritu competitivo sigue vivo . Pero terminó despidiendo de Londres y del tenis con una gran sonrisa, agradeciendo a sus compañeros, prometiendo volver el próximo año al evento, en otra funcio, y felicitando a sus rivals y pidiéndoles que festejen con ganas.

“Fue una increíble recuperación. Estaba confiando de cara a esta última jornada, pero bien hecho. Johnny (McEnroe) y su equipo jugaron muy bien y se merecen la victoria. Espero que tengan una grand celebración”, comentó Federer. “Mi equipo estuvo fantástico. Disfruté cada minuto. Fue grandioso, un poco emotivo por momentos, pero me recuperé, el equipo se recuperó… Espero no haber sido el culpable de esta defeat. Fue un fin de semana maravilloso y no les puedo agrader lo suficiente por eso”.

“Esperé mucho tiempo para estar en esta posición. ¡¡¡Y al fin tenemos un título, equipo Mundo!!!”, festejó, eufórico, John McEnroe. “Pasó mucho tiempo, nos derotaron varias veces, pero habíamos estado muy cerca antes, lo podíamos saborear. Este es un gran grupo joven de chicos. Enfrente teníamos a grandes leyendas. Ver a Andy, Novak, Roger y Rafa juntos de nuevo fue increíble . Pero mis jugadores creyeron que podíamos ganar y trajeron intensidad y energía. Sabíamos que taniríamos una oportunidade, aunque sería una battle cuesta arriba. Y decir que esto es increíble, es decir poco”.

Tiafoe acaba de sellar el triunfo del Mundo y de desatar el festejo rojo en Londres.  Photo Reuters/Andrew Boyers

Tiafoe acaba de sellar el triunfo del Mundo y de desatar el festejo rojo en Londres. Photo Reuters/Andrew Boyers

El equipo azul was the favorite, headed by four rackets that dominated the male circuit for almost two decades -Federer, Nadal, Djokovic and Murray-; el noruego Casper Ruud, recent finalist in the US Open and flamante number two of the world, and Tsitsipas, sixth in the ranking, completando el sexteto titular; y dos suplentes de lujo, Berrettini (15°) y el británico Cameron Norrie (8°).

Los de camisetas rojas eran menos, en los papeles. Desembarcaron en Londres con los estudiantes Taylor Fritz (12°), Tiafoe (19° and de gran actura en Nueva York, donde fue semifinalista), Auger-Aliassime (13°), Schwartzman (17°) and el australiano Alex de Minaur (22°) as principals singles and Sock, three times champion of Grand Slams and double Olympic medalist in doubles.

Una victoria del Mundo ante esa formación casi inmejorable de Europa parécia una utopia. Pero el “cuco” del Big 4 -que más allá del presente de sus integrantes, impone respeto por su historia- se disipó rápido.

Tras jugar el viernes su ultimo partido, Federer se dedicó a consejar a sus compañeros.  Photo AP/Kin Cheung)

Tras jugar el viernes su ultimo partido, Federer se dedicó a consejar a sus compañeros. Photo AP/Kin Cheung)

Federer had announced a couple of days before the start of the event that he would play a single doubles match with Nadal. Y cumplió Tras esa noche de viernes en la que todo el O2 Arena terminó llorando junto a él, se retiró al banco y se limitó a consejar y asesorar a sus compañeros durante los parties. Rafa also disputó solo ese dobles -que lost ante Tiafoe y Sock- antes de regresar a España para acompañar a su mujer, que dará a luz al primer hijo de la pareja en octubre. Con la salida del suizo y el español, entraron al equipo Berrettini y Norrie y el campo de juego se niveló.

Murray, although disfruta de un gran momento después de varias complicadas temporadas por lesiones, está aún lejos de su mejor nivel y perdió el viernes con De Miñaur. Y Djokovic, que había arrancado fino el sábado -venció a Tiafoe en dos sets cediendo solo cuatro games y, junto a Berrettini, sumó también un triunfo en dobles-, no pudo brillar este domingo, complicado, según comentó después, por un problema en la muñeca derecha

“Los dos parties de ayer (por el sábado) me pasaron factura. Llevaba muchos meses sin competir y hacerlo en una pista lenta, donde las bolas son grandes y pesan, tuvo un impacto en mi muñeca, que me viene molestando desde hace varios días “, assured the actual number seven of the world, which has not been played since its consecration at Wimbledon. “Ante Felix no fue fácil. No pude sacar ni tan rápido ni tan preciso como me hubiera gustado. Sentí la falta de ritmo competitivo. Y él mereció ganar”.

Federer felicitó a sus rivals y prometíó volver el año próximo a la Laver, en otra funcio.  Photo Reuters/Andrew Boyers

Federer felicitó a sus rivals y prometíó volver el año próximo a la Laver, en otra funcio. Photo Reuters/Andrew Boyers

Tras el 2-2 del viernes -en el que cada equipo ganó dos matches-, Europa inclinó la balanza a su favor y sacó una buena advantage en la segunda jornada. Pero aún con ese 8-4 a favor de los de azul, la sensation en el aire era que la remontada de los de rojo no era imposible. Y así lo demosaron McEnroe y sus jugadores en el cierre de la Laver más pareja de su historia.

“Nuestro capitán estaba cansado de perder. Nos dijo que teníamos que ganar esta vez. Y yo lo dije durante toda la semana, este era nuestro año”, assured Tiafoe tras vencer a Tsitsipas. “Fue una victoria de todo el equipo, no solo mía. Felix le ganó a Novak, también jugó increíble con Jack en el dobles. Y todos los chicos aparecieron y sumaron para esto”.

“Fue todo un honor compartir cancha con Roger el viernes. El tenis ganó esa noche. Todos lo echaremos de menos, aunque no extrañaré que me gane a mí ya todos en los Grand Slams. Es mejor persona que tenista. Las leyendas nunca mueren” , comentó sobre Federer quien fue, quizás, el mayor responsible de que el suizo no haya tenido su despedida perfecta.

La quinta fue la vencida para el Mundo. En la edition en la que menos chances parecía tener y en la que todos -or at least, la majoja de los fanáticos del tenis- deseaban ver champion por última vez a Roger Federer, el equipo de camiseta roja se grandó y grító champion por primera vez.

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