Sabatini con Dulko, invitadas de lujo

En mido de la fever por el Mundial de Qatar, en el Arena Parque Roca, este miércoles solo se respiró tenis. Nadie halaba de lo que está ocurriendo por estos días en aquel lejano país de Medio Oriente, donde Lionel Messi y compañía luchan por conquistador el trofeo más codiciado del fútbol. here lo único que importaba es la pelotita amarilla. And no era para menos: the multipurpose stadium of Villa Soldati, which was remodeled for the 2018 Youth Olympic Games, received one of the best rackets of all time, Rafael Nadal. The Mallorcan, the greatest winner of Grand Slams in history, was the main actor of an unforgettable journey, which started well early and culminated in the duel that he played with the Norwegian. Casper Ruudnúmero tres del mundo, y el dobles mixto que disputaron luego con la enorme Gabriela Sabatini y Gisela Dulko.

Press conference of Rafa Nadal and Casper Ruud.  Germán García Adrasti's photo


Press conference of Rafa Nadal and Casper Ruud. Germán García Adrasti’s photo

Antes de las 15:00 ya había comenzado a llegar la gente al estadio. Los primeros grupitos eran, sobre todo, chicos de escuelitas de tenis o clubes que cargaban sus raqueteros y una gran illusión de participar de la clinica que estaba programada para horas antes del partido. Al mallorquín se lo vio a pure sonrisa y disfrutar mucho el momento distendido con los más chicos.

Organized by the Majorcan Academy and the Argentine Tennis Association -Franco Squillari and the Department of Development team were present, as well as professors and players under 16 and under 14 of the AAT-, the children’s groups enjoyed pelotear un rato con Rafa y Casper.

Meanwhile, los alrededores del estadio se empezaba a llenar de gente, que aprocheba para sacarse algunas fotos con el cartel gigante con el rostro del español y el ruego, que rezaba “La Revancha” y daba la bienvenida al public, a metros de la entrance.

Press Conference of Rafael Nadal and Casper Ruud in El Alto Palermo.  Photo German Garcia Adrasti - CLARIN


Press Conference of Rafael Nadal and Casper Ruud in El Alto Palermo. Photo German Garcia Adrasti – CLARIN

Pasadas las 16.30, cuando en el estadio un par de jóvenes promesas argentinas disputaban el partido previo, ya había una larga cola de gente defesando el fuerte sol de la tarde y esperando para entrar al estadio. Otros, menos ansio y menos amantes del calor, aprovehban la sombra de algunas sombrillas colocadas en las mesas de los puestos de comida para record algo fresco o comer algo.

Finally, se liberó el ingreso y una ola de gente camemenza a entrar al estadio ya copar las butacas para esperar el commencio de la action. De a poco, muy de a poco, las tribunas se fueron llenando. There were many groups of boys, with remeras of different clubs or escuelitas de tenis, algunos carteles con el logo que es marca registrada del español -ese que asemeja la cabeza de un toro- y varias personas using remeras y gorras con la misma imagen estampada en el fronte Y hasta alguna bandera celeste y blanca.

Ya habían pasado siete minutos de las 18:00, la hora señalada para el commencio del espectáculo, y todavía quedaban muchos lugares libres. Pero quienes ya habian encontrato sus asientos, commenzaron a impacientarse ya llamar, con plausos, a los principales protagonistas de la jornada. La ansiedad era grande…

Rafael Nadal y la mirada fija en Casper Ruud en el Parque Roca.  Photo German Garcia Adrasti - CLARIN


Rafael Nadal y la mirada fija en Casper Ruud en el Parque Roca. Photo German Garcia Adrasti – CLARIN

No tuvenor que esperar mucho más. Cerca de las 18.20, apareció en escena Ruud y se levé la primera ovación de la tarde. El noruego, enfundado en una remera roja y un pantalon azul fue recibido a pure aplauso y hasta con alguna bandera de su país flameando en las gradas. Pero claro, nada, comparato con lo que fue el ingreso de Rafa, de impecable pantalon y remera negros y vincha de un amarillo furioso. Bastó que el ex número uno asomara la nariz en el estadio para que la gente estallara. “Olé, olé, olé, olé… Rafaaaa… Rafaaaa”, he heard En pocos minutos, los dos dejaron sus bolsos en los bancos -en esta occasión, unos cómodos sillones grises de dos cuerpos-, se sacaron la foto de rutina dentro de la cancha y se dispuvieron a pelotear.

Nadal había prometido el martes, en la conference de prensa, que iban a tratar de regalarle a la gente un espectáculo entertainido, pero con la intensidad de los que suellen protagonizar cuando juegan “por los puntos”. Desde el calentamiento quedó claro: la idea era disfrutar, pero también jugar en serio. That’s how it was. In the exhibition, the party only had the name.

En su primer turno de saque, el mallorquín, con ese gesto serio del Rafa competitor, ejecutó su tradicional “ritual” previo al servicio y commenzaron un intercambio de golpes intensos, que enseguida encendieron al public. Los dos jugaron cada punto sin regalar nada, se lamentaron con cada error y celebraron a puño apretado cada acierto. Y cada muestra de talento -como un remate a la carrera, con salto incluido, de Nadal, cuando Ruud sacaba 2-3 en el primer set o un derechazo infernal del noruego para levantar un break point en ese mismo juego- era ovacionado por todos los presentes

Lo único que conseguía romper, por momentos, la concentración del mallorquín era algún grito que surgía en las tribunas o algún intercambio con alguna persona located en los asientos pegados al court. En un momento se escuchó un “No te vayas nunca, Rafaaa”. En otro, un “Casate conmigo, Rafa”. Y en cada oasión, él no pudo evitar sonreír.

Tampoco pudo evitar una smilesi, de oreja a oreja, uno de los alcanzapelotas, cuando reciepto una palmada en la espalda del español, luego de secar un sector de la cancha que se había mojado, cerca de la línea de saque.

Casper Ruud during the exhibition before Rafael Nadal in Parque Roca.  Photo German Garcia Adrasti - CLARIN


Casper Ruud during the exhibition before Rafael Nadal in Parque Roca. Photo German Garcia Adrasti – CLARIN

“Un ace para Rafaelito”, le pidió alguien sobre el cierre del parcial. Él lo metió, buscó con la mirada el sector del que había llegado la solicitud y levantó el pulgar con una sonrisa.

La ovación más grande para Ruud llegó después de ganar un gran punto, tras devolver tres remates matadores del español y descolocarlo con el ultimo tiro. Tan buena fue su reaction, que hasta el mismo Rafa lo plaudió y él levantó la raqueta y agradeció el halago de su rival y del public.

¿Una de las más grandes para Nadal? La que surgió después del pelotazo con el que el mallorquín cerró el tie break del primer set.

Rafael Nadal during the exhibition before Casper Ruud in Parque Roca.  Photo German Garcia Adrasti - CLARIN


Rafael Nadal during the exhibition before Casper Ruud in Parque Roca. Photo German Garcia Adrasti – CLARIN

Siguieron los grandes puntos, las pelotas devueltas con esfuerzo y los tiros que dejaban en evidenza el talento extraordinario de los dos. Porque el noruego, como actor secundario, deleitó con ese tenis que le permitió, por ejemplo, jugar hace pocos días la final del “Torneo de Maestros” en Turín.

En el arranque del segundo set, cansado después de correr un par de pelotas, Casper “pidió el cambio” y sentó a la courtcha a uno de los ball boys. El chico se plantó bien frente a Nadal y hasta se animó a sacarle de abajo, con total desfachatez, ya tirar una Gran Willy, a pedido de la gente, cuando Rafa quiso complicarlo con un globo. Y se ganó una lluvia de aplausos.

“¡Dale Casper, que no quiero que termine!”, cried someone when the Spanish advanced 4-1 in the second set and was close to the triumph. Y muchos de los fanáticos de Rafa, que lo venian alentando desde el inicio, se tiraron para el lado del noruego. Todos querian más tenis. Ruud pareció escucharlos y regaló algunos puntazos a sus “nuevos” seguidores.

Rafael Nadal gestures during the exhibition in Parque Roca.  Photo German Garcia Adrasti - CLARIN


Rafael Nadal gestures during the exhibition in Parque Roca. Photo German Garcia Adrasti – CLARIN

Pero el buen momento del escandinavo woke up the most competitive side of Nadal, que tras marcar el 5-1 levantó los brazos y “exigió” una ovación, con una grand smileris. Nadie se animó a negársela.

Siguió unos minutos more la fiesta del tenis en Parque Roca, que terminó con un magistral tiro del enorme Nadal, para el 6-2 final.

Hubo tiempo para un emotivo recognimiento para Ruud. Y para una enorme ovación para Rafa, que agradeció el cariño con los brazos elevados al cielo, en el cierre de una primera parte de jornada inolvidad, que siguió con emoción con el ingreso de Gabriela Sabatini y Gisela Dulko.

Sabatini and Dulko entered with camisetas de la Selección Argentina de fútbol, ​​which they gave to Rafael Nadal and Casper Ruud.  Photo German Garcia Adrasti - CLARIN


Sabatini and Dulko entered with camisetas de la Selección Argentina de fútbol, ​​which they gave to Rafael Nadal and Casper Ruud. Photo German Garcia Adrasti – CLARIN

Es que quienes querian más tenis, lo tuvenon. Minutos después del festejo de Nadal, el español volvoí a la cancha para compartir un dobles especial con la enorme Sabatini.

El estadio estalló cuando engreso la ex número tres del mundo, enfundada en una pollera azul, una vincha haciendo tono, acompanada por Dulko. Las dos vestían una camiseta argentina con el “10” en la espalda, que luego les regalaron al mallorquín y al noruego.

La tigrense, otra referente del tenis nacional, quien llegó a occupar el número uno del mundo en dobles, se paró del otro lado de la red, junto a Ruud. Jugaron solo un set, que fue para 6-4 para Sabatini y Nadal, pero eso bastó para dejar en claro que, para Gaby, los años no pasan.

La Gran Willy de Sabatini, inoxidable a los 52 años.  Photo German Garcia Adrasti - CLARIN


La Gran Willy de Sabatini, inoxidable a los 52 años. Photo German Garcia Adrasti – CLARIN

Con 52 años, corrió, pegó, tiró magia (una Gran Willy included), deleteitó y fue ovacionada como en sus mejores años. Inoxidable, su sociedad con Rafa le puso el broche de oro a un día histórico, en el que también se reencontró con Juan ‘Pico’ Mónaco y David Nalbandiancon quienes recorrió muchos años en el circuito profesional.

“Me hubiera gustado haber jugado much más en Argentina, pero siempre tengo un calendario complicado. Estoy muy feliz de haber vuelto. Aparte, tener la oportunidade de jugar con Casper, que es un grandísimo jugador fue muy bonito. Y también hacerlo con Gaby y Gisela, dos referentes del tenis nacional, en su país, ha sido una muy especial noche. Muchas gracias a todos por venir”cerró, feliz, Nadal.

He died too

He died too

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