¿Te vas a operar? Cómo prepararte y qué preguntas debieras hacer

Cuando un médico le aconsejó recentente a un familiar cercano mío que se sometiera a una operación menor, me abrumaron el miedo y la incertidumbre.

¿Cómo podíamos estar seguros de que? la operación era necessaria? ¿Teníamos que pedir una? second opinion o confiar en el médico que la había recommendado? ¿Qué había que hacer para preparnarnos?

Para saber cuál es la mejor manera de encarrar el problema me puse en contacto con tres specialists que estudian la toma de decisiones médicas y el conocimiento sanitario.

Respirar hondo y evacuar dudas

The first thing you need to do is breathe deeply, says Dr. Susan Pitt, a surgeon at the Center for Results and Health Policy at the University of Michigan, who studies how to make treatment decisions between patients and doctors.

Enfrentarse a una operación es mucho para digirer. Si tu médico o medica todava no te explicó los motivos, preguntale Why is the intervention necessary?. También derivés preguntarle si, de acuerdo con las pautas medicas, el proceduridad se recommenda habitualmente para tu afección.

“Considere la possibility de preguntar si usted puede grabar la conversación en su teléfono para repasar la información más tarde, cuando sienta mayor tranquilidad. O, por lo menos, tome notas”, advised el Dr. Harlan Krumholz, cardiologist who directs the Center for Research and Evaluation of Results of the Faculty of Medicine at Yale.

Although your doctor recommends surgery, it is possible that you have other options. Susan Pitt suggested asking if there are other types of surgeries that can be performed less invasive and less surgical.

Especificá que no sólo te interesan las alternativas que pueda proponerte el o la profesional que te atiende, sino también tratamientos que pudiera haber para vos a través de specialistos diferentes.

No te olvides de preguntar qué podría pasar si no hacés nada, added the doctor. Quizá la peor possibility no sea tan mala.

Se puede consultar si hay alternativas menos invasivas u opciones no surgicales.  Illustrative photo Shutterstock.


Se puede consultar si hay alternativas menos invasivas u opciones no surgicales. Illustrative photo Shutterstock.

Riesgos y beneficios

“Debe preguntarle a su médico o medica cuáles son los possible benefits de cualquiera de los procedures”, indicated Krumholz.

“A menudo se efectúan cirugías con el criterio medico de aumentar las possibilities de que alguien se sienta mejor o se evite un riesgo futuro, pero algunas cigurías no logran esos objetivos”, he clarified.

Cuando él y un equipo de colleges interviewaron a adultos de EE.UU. que eran candidatos a someterse a una angioplastia elective —procedimiento para debloquear arterias obstruidas—, el 70% dijo creer que el recurso les iba a alargar la vida o evitar futuras complicaciones cardiacas, aunque normally no es lo que hace. (Por lo general sólo alivia el dolor de pecho.)

When it comes to understanding the risks and benefits of medical procedures, “hay muchos malentendidos comunes”sostuvo Krumholz, por lo que es prudente indagar.

Por ejemplo, vos podrías preguntar cuántas personas con tu afección, de cada 100 que se opran, suelen sentirse mejor después o in qué meida la ciurgia habitualmente el risego de problemas de salud futuros o de muerte.

Certain surgeries are not even necessary and may not be useful: in a 2017 survey of more than 2,000 American doctors, the response was that estimaban innecesarios un 11% of the medical procedures, including the surgeries.

También es fundamental hacerse una idea de los posibles riesgos, planteó Susan Pitt, y pedir aclaraciones si lo que te informa el medico te parece poco claro.

Recovery and costs

He asked cómo puede ser tu recovery de la surgery. ¿Cuánto tiempo podría durar? ¿Qué podrás (y qué no podrás) hacer? ¿Quántas personas no se recuperan nunca del todo?

“Es información vital que hay que entender”, emphasized Krumholz. “Pregunte también qué costos debeda asumir.” “Muchas personas no se dan cuenta de que van a tener que pagar una factura abultada”, precisó, even contando con cobertura de salud.

Is it necessary to have a second opinion?

Puede ser útil obtener además una segunda medical opinion, previno el Dr. Glyn Elwyn, experto en toma de decisions compartidad del Instituto Dartmouth de Políticas Sanitarias y Prácticas Clínicas, especially cuando el primer medico no sugêtre ninguna alternative a la ciurgia.

Elwyn recomendó obtener esa opinion de un médico general, como un internista, que podría estar más informado sobre opciones de tratamiento no chirúrgico.

Cuando su médico no le mencionó ninguna alternative a la ciurgía, mi familiar buscó una segunda opinión de un rujano diferente, quien le indicó que en realidad había varias opciones no ciuriganas.

Krumholz coincided with that. “Es su cuerpo y usted tiene derecho a escuchar lo que otras personas tengan que decir“, he opined.

Si elegís seguir adelante con tu ciurgía, la siguiente gran decisión es quién debe llevarla a cabo. As pointed out by doctor Krumholz, a guiding principle is that how many surgeries do doctors and doctors do every year, mejor suelen andar sus pacientes.

El experto sugirió preguntarles a médicos o médicas cuántas intervenciones cuirúrgaciones de este tipo han realizado en el último año ya lo largo de su carrera, y cómo se compara esa candidad con el umbral asociado a buenos resultados en su especialidad.

“Si quien lo atiende contesta ‘no lo sé’, suena revelador”, acotó Krumholz. “Es posible entonces que usted quiera buscar otro médico.”

Igualmente podés preguntar cómo se comparan los resultados curúrgicos de cada profesional —los índices de eficacia y complicaciones en este tipo de ciurgia— con los de otros specialistos en operaciones ciurígurás.

“Every specialist in surgery should know what their relative situation is with respect to the average,” Dr. Pitt pointed out.

No existe en EE.UU. un registro nacional en el que los pacientes puedan acceder a esta información, por lo cual lo mejor es preguntarle cada cual a su médico o médica directamente.

If you or yours operate in a sanatorium or hospital school, ask if it is possible to assign a subaltern doctor to perform surgery in your place, and if that is the case, what experience does he have and what does the hospital do to make sure he offers una excelente atención, conforme a instrucciones de Krumholz.

Glyn Elwyn remarcó que en caso de que tu médica o médico se incomodole porque hacés tantas preguntas, es Alarm signal.

“Si se sienten molestos respondiendo estas preguntas, yo mismo no me sentiría cómodo como paciente”, he assured.

Prepará el bolso

Si decidís operarte, llevá un bolso como para pasar la noche, aun cuando te sometas a un procedúrio ambulatorio solamente, indica Susan Pitt, por si necesitaras quedarte más tiempo.

Levate comfortable clothes. Es posible que puedas ponértela durante la recovery en lugar de la temida bata de hospital, depending on where the incision is. Y llevate una bolsa con todo lo que quieras tener para tu personal hygiene.

De todas maneras, dejá en tu casa el reloj, cualquier anillo o joya buena y tus medicamentos. Norma los hospitals y centros medicos no permiten que los pacientes se traigan medicamentos de afuera mientras están en observación porque no pueden estar seguros de que lo que hay en el frasco sea lo que figura en la etiqueta, dejó en claro Pitt.

Después de buscar una segunda opinión y conocer otras opciones de tratamiento, mi pariente decidedi probar primero un procedúrio menos invasivo que implicaba una recuperación más rápida y fácil. La alternativa le ha mejorado enormente los symptoms. Es posible que algún día tenga que operarsebut quizá no.

“Hay toda clase de formas de hacerle sentir a la gente que la surgery es un hecho irreversible y no queda otra opción, cuando, en realidad, casi siempre hay opciones”, said Krumholz.

©The New York Times

Translation: Román García Azcárate

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