The confinement caused by the pandemic altered the perception of time, according to a new study

“Blursday” refers to the difficulty of determining which day of the week you live during the pandemic (REUTERS/Joy Malone)

After the beginning of the pandemic in 2020 and when it was an unknown virus at that moment, many governments decided to establish massive confinements en las ciudades y restringir los ingresos a los países. Essential restrictions on mobility have multiple impacts on people’s lives. Uno de ellos acaba de ser corroborado por estudios científicos que se hicieron por separado: durante los primeros meses de la pandemia, la percepción del paso del tiempo se alteró.

This change in the perception of time has a name: “Blursday”. In English “blur” means “empañar” or “hacer menos claro”. En 2020 se empezó a hablar sobre “Blursday” refers to the difficulty of determining which day of the week it was. The experts of Oxford Languages, the maker of the Oxford English dictionary, included it as one of the outstanding words of this year, along with the coronavirus, confinement, and social distancing.

“Blursday es un día difuso. La persona siente como si todo el tiempo fuera lo mismo. Es un neologismo para cristalizar en una palabra lo que le pasaba a la gente durante los meses con confinement por la pandemia”, said a Infobae Rodrigo Laje, researcher in neuroscience at Conicet and the Universidad Nacional de Quilmes (UNQ). El científico fue uno de los coauthores de un trabajo publicado en la revista Nature Human Behavior.

Se hizo un estudio en el que los voluntarios debian completar tareas.  More than 2,800 volunteers participated in 12 countries, including Argentina and Colombia (Getty)
Se hizo un estudio en el que los voluntarios debian completar tareas. More than 2,800 volunteers participated in 12 countries, including Argentina and Colombia (Getty)

He is doctor Laje Ignacio Spiousas, también de la UNQ, they worked with researchers from France, Germany, India, Japan, Canada, Italy, Belgium, Greece and Turkey to study how the perception of time was affected by the pandemic. En la investigación, estuvén los inquisitors Maximilien Chaumon, Fuat Balci and Virginie van Wassenhove.

En la primera tarea del estudio que debian completar participaron más de 2,800 volunteers from 12 countries, including the Argentina and Colombia. Then the participants had to complete more tasks in three sessions. La ultima debá ocurrir después del confinamiento.

“Hacer este tipo de studies fue difícil porque nosotros mismos como inquisitors también estábamos en confinement en nuestros hogares. Recopilamos mucha information y ahora está en una public base Si bien ya publicamos un trabajo, hay más datos que otros inquisitors van a poder analyser en el futuro”, contó Laje.

What did they find? “For the majority of participants, the time passed more slowly during confinement. But we also found that the time passed more slowly if the person felt isolated and alone. clarified. En el estudio no se incluyó a personas que eran personal essencial y que tuvenor que trabajar durante el confinamiento.

Home confinement has been promoted to prevent the spread of the coronavirus and prevent hospital overflows (REUTERS/Kim Kyung-Hoon)
Home confinement has been promoted to prevent the spread of the coronavirus and prevent hospital overflows (REUTERS/Kim Kyung-Hoon)

También se constató una alteración en cuanto a la “subjective distance” hacia la semana próxima y el mes siguiente. In both cases, las personas que se sentía más solas y islasados ​​sentía que faltaba más tiempo para la próxima semana o el siguiente mes. Se registraron diferencias en cuanto a la edad: la semana próxima y el mes próximo parécia más cercano en los adultos mayores en comprásiona con los minores edad.

The other situation is that generally people underestimate long-term or over-estimate short-term. Durante el confinamiento, más persona hicieron las estimaciones de cuantos minutos pasaron más correctamente que en tiempos normales. “Después de la distortion por el confinamiento, la percepción del tiempo de las personas returned to la normalidad”, commented Laje. Señalo que hay otros trabajos publicados y que no todos son consistentes entre sí. “Puede haber factors que los estudios no tienen en cuenta. Será un tema para seguir investigando”, he added.

So, otro de los estudios fue llevado a cabo en la Universidad de California en Davis, Estados Unidos. The work was published in the journal Psychological Trauma: Theory, Research, Practice, and Policythe researchers surveyed a nationally representative sample of 5,661 American adults about their mental health in March-April and September-October 2020. The participants responded to questions about their experiences with the coronavirus, their history of stressful life events and their economic and vital stress factors related to the virus.

En otro estudio en Estados Unidos más de la mitad dijo que sentía que el tiempo se aceleraba o se ralentizaba.  Alrededor del 46% declared that they do not know what time or what day it was (Getty)
En otro estudio en Estados Unidos más de la mitad dijo que sentía que el tiempo se aceleraba o se ralentizaba. Alrededor del 46% declared that they do not know what time or what day it was (Getty)

When the participants were asked about their perception of time, more than 65% reported distortions, including six months after the beginning of the pandemic. Más de la mitad dijo que sentía que el tiempo se aceleraba o se ralentizaba. Alrededor del 46% declared no saber qué hora or qué day era, y el 35% informó de problemas de memoria a corto plazo. El número de mujeres que declararon estas distortiones fue mayor que el de los hombres, y lo mismo ocurrió con las personas que habien estado expuestas a un trauma en una etapa anterior de su vida. Una major exposición a los medias de comunicación también se asoció con una percepción distorsionada del tiempo.

The researchers affirmed that those who lost the sense of time could have a greater risk of suffering from mental disorders -como la depression and anxiety- and that the detection of temporal distortions could help to achieve treatment for those who need it. The pandemic was “un unprecedented collective trauma”, wrote the researchers led by E. Alison Holman, doctora en psicología.

Aunque se necesita más investigación, los researchers de California concluyen que la distorsión del tiempo está probabilita asociado a los symptoms de salud mental de la pandemia. “There are relatively new therapies that can be used to help people recover a more balanced sense of time.” – said Holman-. Pero si no sabemos quién necesita esos servicios, no podemos proporciar ese apoyo”.

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