The formidable Russian brigade that was destroyed in the Ukraine and reflects the destruction of the Kremlin

Helsink. En las colinas circincadas, hay decesas de búnkeres cavados en la tierra donde se almacenan misiles capas de destruir ciudades enteras.

Since the Cold War, this Arctic arsenal has been protected by a unit of combat considered one of the most formidable forces in Russia.la 200° Brigada Independiente de Fusileros Motorizados, hasta que este año tuvo que enviar a sus mejores hombres y armas a Ukraina, donde fue basically diemada.

The 200° Brigade was one of the first units to be deployed in Ukraine on February 24, as part of a fierce assault on the city of Kharkiv. Pero ya en mayo la unidad retrocedía desperadomente hasta detrás de la frontera rusa para reagruparse, según documentos internos de la brigada a los que tuvo acceso el diario The Washington Post y detalles hasta ahora no revelados que fueron provistos por los militares y agents de inteligenia de Ukraina y Occidente.

Según un documento que detaila el estado de sus filas, de los 1400 soldados de dos batallones tácticos que habian partido de la guarnición de la 200° Brigada en Rusia, a fines de Mayo quedaban menos de 900 hombres. El comandante de la brigade había resultado gravemente herido, y algunos de los que aún se contaban como parte de la unidad figuraban como hospitalizados, desaparecidos o eran “objectores” (“refuseniks”) that they did not fight, according to the internal archives of the Russian military obtained by the security services of Ukraine and shared with The Washington Post.

Vladimir Putin, during a meeting in Moscow this week
Vladimir Putin, during a meeting in Moscow this weekMikhail Metzel – Pool Sputnik Kremlin

En parte, the collapse of the brigade reflected the difficulty of its mission, as well as the valiant performance of the armed forces of Ukraine. But a closer examination shows that the fate of the 200th Brigade was also signed by the same forces that derailed the invasion plans of the Russian president. Vladimir Putin: endemic corruption, strategic calculus errors and the Kremlin’s inability to understand the true capabilities of its armed forces or its adversaries.

After months of surrendering territory and losing thousands of soldiers, now Putin is trying to rescue his ambitious military adventure with a force that in its entirety is quite similar to the actual state of the 200° Brigade: está muy diezmada, significantly desmoralizada y llena de recruitas novatos.

Según funcionadores y expertos occidentales que examinaron los documentos, las cifras y testimonios recogidos revelan una brigada al borde del collapse.

“Están a apenas el 60% de su fuerza y ​​se ven obligados a depender de refuerzos que no están alejados”, says Pekka Toveri, former director of the servicio de inteligenia de defense de Finlandia. “Hay muchachos que se niegan a pelear y soldados que no apparente. Todo indica que a Rusia le ha ido espantosamente mal.”

According to the internal documents of the brigade, durante un ataque el comandante de la unidad sufrió tan graves en la cabeza que quedó vomitingando, desorientado e incapáble de recordar los eventos del campo de batalla, y poco después debió ser hospitalizado. Muchas de las armas más potentes de la unidad, includios los tanques y los lanzacohetes móviles, fueron destroyed or captured.

A Russian tank was damaged in Kharkiv, where the Kremlin troops had to retire
A Russian tank was damaged in Kharkiv, where the Kremlin troops had to retireEfrem Lukatsky – AP

In the months since the inventory of May, the brigade has suffered more losses in various confrontations, including a shootout in July in the northeastern village of Hrakove, and it was also one of the Russian forces defeated in the counteroffensive of Ukraine to recover a large part in the region Kharkiv durante el mes de septiembre.

Además, la brigada se fue degradando desde dentro. Qualified troops and professional officers sent to the battle at the beginning of the war with T-80BVM tanks of the last generation left the place of a mass reclutas mal entrenados con equipamiento pobre u obsoleto.

De hecho, los propios soldados de la brigada describen las penurias de su conditionio.

“La unidad está en un estado de profundo deterioro”, said a soldier who served in the 200° tras ser recruitado during the massive leva ordered by Putin in September. Interviewed by The Washington Post a principios de este mes, el soldado y varios de sus compañeros contaron que al llegar receivede “Cascos pintados del año 1941 y chalecos sin protección”. “We didn’t even train. They simply say: ‘Ahora sos fusilero, acá tenés una ametralladora’.”

El desmembramiento de la 200° se destaca incluso en una guerra que ha sido desastrosa para gran parte del ejército ruso. La brigada entered the conflict with better training, more modern equipment and more combat experience, including earlier missions in Ukraine, than most other Russian units. Ahora, dada la magnitud de sus pérdidas “It can’t even be considered a combat force”says a European military official.

Parte de la devastación de la 200° se debió a que le encomendaron una de las tareas más difíciles de la invasión. “El frente que le assignaron demonstrated estar muy bien defendedido por ucranianos highly motivated”dice un alto funcionario de inteligenia europeo.

The Ukrainian war plan covered everything around the defense of Kiev, the capital of the country, but it also required multiple armored units, including the 92nd Mechanized Brigade, to focus their fire power on the defense. Kharkivthe second largest city in Ukraine.

A soldier of the Ukrainian National Guard stands over a destroyed Russian tank in an area near the border with Russia, in the region of Kharkiv, Ukraine, on Monday, September 19, 2022
A soldier of the Ukrainian National Guard stands over a destroyed Russian tank in an area near the border with Russia, in the region of Kharkiv, Ukraine, on Monday, September 19, 2022Leo Correa – AP

El castigo que le infligieron a la 200° en esas primeras batallas y las decences más que siguieron siguen siendo un motivo de orgullo bélico para los altos oficiales ucranianos. “¿Qué puede decirse de ellos?”, said recently the Ukrainian general Oleksandr Syrsky, who then commanded the counteroffensive in Kharkiv, when he was asked about the Russian 200° brigade. “Lo que puede decir es que escapan muy bien.”

The brigade also suffered the same complications that affected other Russian units: lack of food and fuel, después de consumir, vender o intercambiar sus reservas críticos en las semanas previas a la invasion.

Putin’s decision to maintain the invasion in secret until the last minute, including his principal advisors, left the commanders with poco tiempo para preparer las tropasy menos aún para coordinar plans de attack con otras unidades.

Stunned by the unexpected resistance of Ukraine, the 200° pasó las siguientes semanas defendiendo de nuevos ataques, while entrenching in defensive positions al north of Kharkiv, señalan las authoridades ucranianas. Fue durante este tramo de la guerra que The commander of the brigade, colonel Denis Kurilo, 44 ​​years old, was seriously injured en un attack que destruyó el vehículo que lo trasladaba, según funcionadores occidentales. Initially, los funcionadores ucranianos informaron que el attack ocurrió a fines de marzo y que Kurilo había sido asesinado. Pero los registros internos de la brigada hablan de una “lesión de combate fechada el 22 de abril” que finalmente requirió la hospitalization del colonel ruso.

El cuartel general de la brigada solo hizo públicos algunos indicios de la carnicería. In the middle of March, the governor of the Russian region of Murmansk, where the garrison base of the 200° is located, announced that three soldiers and an officer had died in Ukraine, whom he called “true heroes”.

Denis Kurilo, colonel of the brigade
Denis Kurilo, colonel of the brigade

Pero era apenas una ínfima fraction de las verdaderas bajas.

Los registros internos de la brigada include un detailed recuento del personal survivor en mayo, después de su retreata través de la frontera rusa hacia la region de Belgorod. La autentidad de los documentos a los que accedió The Post fue confirmeda por funcionadores de seguridad occidentales.

Una página includes a table that enumerates a 892 soldiers and officers todava “present” and adjuntos to the two tactical groups of the battalion that were deployed from Pechenga in the previous days of the war. Funcionarios de los servicios de seguridad europeos que monitorean de cerca a la 200° Brigada dijeron que esos dos grupos tácticos habien comenzado con un total de entre 1400 a 1600 soldados.

Un funcionario occidental describió como “catastrophic” el perjuicio de tales pérdidas sobre la efectivedad y la moral de la unidad de élite rusa.

Entre los restantes, la tabla enumera 21 hospitalizados, seis desaparecidos y nueve “refuseniks”, soldados que se niegan a combatir. También muestra que la 200° Brigada esperaba 138 refuerzos, aunque no indica su formationa ni su experiencia previa.

Hair Greg Miller, Mary Ilyushina, Catherine Belton, Isabelle Khurshudyan and Paul Sonne

The Washington Post

Translation of Jaime Arrambide

Conocé The Trust Project

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *