The history of the “little finger” and the giant Gondo: the two silent events that pushed Manu Ginóbili to the NBA

Manu en Estudiantes de Bahía Blanca, the stage that marked a break and began to approach the NBA (Photo: @manuginobili)
Manu en Estudiantes de Bahía Blanca, the stage that marked a break and began to approach the NBA (Photo: @manuginobili)

El 10 de septiembre del 2022 no será una fecha más para el deporte argentino. Será el final de una stage. Al menos uno de los tantos finales. Emanuel Ginóbili will receive one of the most transcendental distinctions for a basketball player: will enter the NBA Hall of Fame gracias a lo hecho a lo largo de su carrera principally con la indumentaria de San Antonio Spurs y la selección argentina. Pero para entender el final siempre es interesante conocer un poco del inicio. El camino que lo empujó a lo que –por entonces– era imposible: llegar a la liga más importante.

When “NBA” was almost a prohibited term in the dreams of Argentine players, there was a sportsman who had a fine eye to detect all potential. Manu: Grant Gondrezickel gigante norteamericano Gondo. “Grant había sido un ex NBA, un alero de 1.96 meters, muy fuerte, muy guapo, muy aguerrido para jugar. Este muchacho, que no tenía nada de tonto y contaba con gran experiencia en el basquetbol internacional y en la NBA, empezó a darse cuenta también que los pibes que tenía ese equipo eran cosa seria, importante. Especialmente Manu. Él empezó un poco a insistir en que Manu se fuera a un Americano College. Decía que si Manu tenía la possibility de entrar ahí, le iba a abrir las puertas para algo muy importante. Y empezó a insistir mucho con eso; ¡y encima Grant era pesado!”, relató ante Infobae hace algunos años el Zeta Rodríguez, trainer of Estudiantes de Bahía Blanca at the time that Ginóbili and Gondrezick lived together.

No olvidó nunca ese mensaje. “Gondo por ser un gran mentor y el primero en verme futuro NBA”lo destacó el propio Ginóbili en su cuenta de Instagram hace algunas horas atrás en una serie de posteos donde agradeció a todos aquellos que le permitieron escalar hasta la cima antes de reciver la distinción del Hall of Fame.

Manu y Scola en la selección argentina juvenil during 1996
Manu y Scola en la selección argentina juvenil during 1996

Gondo he came to the country to face his last sporting steps after being chosen by the Phoenix Suns in the 1986 draft and to face a stint in the Los Angeles Clippers to later dilute his trajectory between teams of lesser value in the United States, some European leagues and others escándalos. Acumuló 16 presentations en Estudiantes con los Ginóbili -también estaba Sepo en ese plantel–, pero fueron sufficiente para marcar a fuego a Manu. It became the prime impulse of the United States.

“Había vestigios o cosas que indicaban que me podía llegar a transformar en un muy buen jugador de Liga Nacional, pero nada más. Al año siguiente I return to Bahía Blanca. Hay un momento clave en ese año, que es una charla con un extranjero que jugaba conmigo y había estado dos o tres años en la NBA. Me sentó y me dijo: “Te tenés que ir a los Estados Unidos, a estudiar en una Universidad en Estados Unidos, que si vos vas y estás four años ahí terminás en la NBA”. Yo lo miré como diciento ‘impossible’, este quiere ser mi amigo o algo, y me lo dice para motivarme o hacerme poner bien”, recognized him Manu en una exposizione TED sobre aquella charla con Gondrezick que lo marcó a fuego.

Gondo estuvo poco en Argentina, pero fue clave para Manu
Gondo estuvo poco en Argentina, pero fue clave para Manu

Activó una fibra interna en la cabeza del argentino. Era la primera línea en el libro dorado del básquet nacional. Los eventos se entrelazaron. Durante esa misma época, sin que el mismo Ginóbili estuviese al tanto, la NBA anotaba su nombre por primera vez. In August 1997, Julio Lamas cited him to compete in the Under 22 World Cup in Australia, although his figure was under the shadow of other surnames with major potential, such as those of Lucas Victoriano, Fabricio Oberto, Juan Ignacio Sánchez and Leandro Palladino. Pero RC Buford tuvo el fato para detecter el potencial de ese chiquito que jugaba para Estudiantes de Bahía Blanca en la Liga Nacional argentina.

“Me vino a hablar en Melbourne a la puerta del costumerio y quedamos para juntarnos a hablar en el hotel.” Pensé que era uno más que venía a preguntar por Victoriano, Oberto, Pepe Sánchez and Palladino… ¿Por quién me querés preguntar?”lo interpeló Lamas, que era el conductor de ese equipo que finalizó cuarto tras caer ante Yugoslavia. The important director of the Spurs died, showed his little finger and only said: “Por el flaquito”. Era of Manu.

“Fue el primero que a mí me pregunto por Manu. Me pidió si lo podía seguir. Yo dirigía a la selección y seguía para ellos a Victoriano, Ginóbili y Oberto. This was between 1997 and 1999, until he was selected in the draft. Entiendo que cuando Manu pasó a Kinder Bologna el seguirio lo hizo directamente Buford a través de Ettore Messina (técnico del equipo italiano)”, highlighted Lamas años atrás a Infobae.

Julio Lamas hablando de cómo Manu Ginóbili llegó a la NBA

El seguido de la franchisa texana era amplio: “En la primera etapa ellos se focaban en sus abilidades físicas y tecniques.” Cuando supieron que estas tenien un estándar alto, empezaron a preguntar por detalles: su mentalidad. Se interesaban en su inteligencia, preguntaban por su IQ (coeficiente intelectuale), por su inglés, por su educación. Todos altísimos puntos de Manu Ginóbili, que ya era un jugador que tenía mucho conocimiento de la NBA. Él la miraba permanentemente. Él estaba interesado pero también enamorado del juego, entonces buscaba siempre aprender a jugarlo cada vez mejor”, recorded Lamas sobre la lupa que colocaron sobre la cabeza de ese muchacho por entonces desconocido pero que había descollado en las semi-finales del Mundial ante Australia con 20 puntos en 29 minutes en cancha.

La historia que siguió fue conocida. The Spurs debated between Croatian Gordan Giricek and Manu Ginóbili until finally they chose him in the 57th position of the 1999 draft. In this draft, there was a player who called Gordan Giricek or Manu Ginóbili. Ya después de ese momento no preguntaron más entre él y otro. Después del draft consultaban sobre cuál era el momento para que Manu dé el salto. Y me parece que lo que Manu hizo en Kinder Bologna los decidido claramente”, analizó tiempo atrás Lamas. Giricek ended up being captured by the Dallas Mavericks in the 40th pick and the Spurs, in that lottery of players, signed Leon Smith in the first place in the 29th place and the Argentine in the 57th. El chiquito que era fanático de los Golden Warriors State en su childhood terminó transformándos en una leyenda de los Spurs y parte del Salón de la Fama. But that’s how everything started…

The selection of Manu Ginobili by the San Antonio Spurs in the 1999 Draft

SEGUIR LEYENDO:

Leave a Reply

Your email address will not be published.