The man who risked his family to confirm that Vilas was number one in the world in 1975 and 1976, but the outcome was not expected.

“Tienes que dedicar horas porque siempre hay algo que puedes mejorar”. Ese ha sido el lema del ultimo basuarte del tenis mundial que arremetió con éxito a todo lo que se puso en su camino. Cuando Roger Federer dijo adiós, refrescó estatísticas del pasado que tryntan establizador un histórico de los mejores ranking. Aunque, como señala Luis Vinker en el más recente libro sobre el mito argentino, Guillermo Vilas, the number oneel poema de Kipling que encuadra el ingreso al court de Wimbledon, desenmascare la condición de impostores del ganar y el perder.

Para Eduardo Puppo, “el Gran Willy”, retired, no travesando hoy su mejor momento pero siempre legend, puede enarbolar aún la frase de Federer. Para Puppo aún puede mejorar.

Journalist, historian and researcher specializing in tennis, Eduardo was born on September 14, 1957 in San Isidro. Si Vilas fue el inventor del tenis argentino, Puppo está bastente cerca de llevarse el título en materia de periodismo nacional sobre los courts. In 1980, at the age of 23, he launched the first local publication specialized in this sport: Tie-Break, informative tennis, cuyo primer ejemplar se imprimió en la escuela salesiana Juan Segundo Fernández. Su primera cobertura periodística internacional fue en el Abierto de los Estados Unidos de 1983, en Nueva York. Su primera radio programa propio lo compartió con Guillermo Salatino en Radio Belgrano, para esa misma época. Since then, he has worked as a journalist in 17 different countries and more than 100 trips abroad for international coverage, with more than 60 tournaments of the Grand Slam circuit and 80 stages of the Davis Cup. Fue jefe de prensa de torneos de tenis en la Argentina y de varios tenistas locales como Gastón Gaudio, Guillermo Coria, David Nalbandian y Guillermo Cañas.

Puppo worked as a journalist in 17 countries, made more than 100 trips abroad for international coverage, with more than 60 tournaments of the Grand Slam circuit and 80 stages of the Davis Cup.
Puppo worked as a journalist in 17 countries, made more than 100 trips abroad for international coverage, with more than 60 tournaments of the Grand Slam circuit and 80 stages of the Davis Cup.Gentleness

Impulsó la instrumentation del Salón de la Fama del tenis argentinolaunched on September 2, 2011, with the introduction of the 184 first tennis players in history.

Hace una decadá lanzó a monumental editorial work: la tetralogía History of tennis in Argentina. Tres tomos de papel en coauthoría con el decano periodista Roberto Andersen, de quien se cumpileron este año 100 años de su nacimiento. With more than 1600 pages, 5700 photos and the contribution of more than 500 collaborators who offered their opinion on Argentine tennis, among them are names like Martina Navrátilová, John McEnroe, Ilie Nastase, Björn Borg, Ion Tiriac and Mats Wilander. Esta proeza fue introducida los pocos días en el Hall de la Fama del tenis mundial con sede en Newport, Estados Unidos.

Vincha bien arriba

This monument called Puppo, obseso, prolijo, un microsirujano de los datos y los hechos, se embarcó en una utopia en aquello de hacerlo aún mejor a Vilas sin que éste toque una raqueta. El motor se puso en marcha inspired by the Australian champion, Evonne Goolagong, who in the 70s stood out in female tennis and who, a few years later, initiated a complaint against the Women’s Tennis Association (WTA). The entity para 2007 officially recognized as the number 1 of the world during two weeks in 1976, clarifying an error in the calculations of the time.

Algo similar pasó con Vilas, aunque sin éxito. For the same year, the tennis player presented a motion to the ATP of the FIT to restore the 1977 rankings, but the request was denied under the textual argument: “No vamos a aplicar el system de ahora a los años 70.” Each model is official for your season”. En esa temporada, Vilas won 16 tournaments, including Roland Garros and the US Open, pero el número uno resultó Jimmy Connors, que ese año no logró ningún certamen de Grand Slam. Eso fue suficiente para que el fervor de Puppo encendiera motores.

Vilas y Puppo, together with Björn Borg, in 2001, in Punta del Este
Vilas y Puppo, together with Björn Borg, in 2001, in Punta del EsteGentleness

“Todos los proyectos no conventionales -cuenta en charla exclusiva con LA NACION revista-, los que no tienen antecedents, requirement ser jugados de otra manera que no puede ser ordinaria. Los míos quizá nacieron desde la enjundia periodística y se alimentaron con la necesidad de llegar a una respuesta, y eso puede demandarnos parte de la vida misma, como pasó con mi familia“.

Es que en la cruzada, Puppo no estuvo solo. María Luz Marín, her wife, jugó al tenis y estuvo en el ranking mundial junior. Conocía el paño del reclamo. Acompañó a Eduardo gran parte del camino, pero las cosas se fueron volviendo más intensas de lo recommendable. “Me obsesionaba perseguir a la verdad y tener argumentos para probarla, más allá de Vilas”, she indicated. Tuvieron algunas crisis, pero las superaron.

“La pasión no debe ni puede estar sola, no nos llevaría a ningún lado -completa-. Ser apasionado puede herir, puede confundirse con ser soberbio. I wanted to be responsible, but it was impossible to do it without help: if we don’t have the real support of people who don’t understand us, we don’t have the possibility to reach the goal.”

Con la extenista Gabriela Sabatini, en el launção de su libro
Con la extenista Gabriela Sabatini, en el launção de su libroSergio-Llamera

El processo implicó el rastreo uno a uno de resultados y puntos de todos los tenistas profesionales partir del inicio del circuito ATP (Associación de Tenistas Profesionales). “Los rankings de la época estuvien subitivos a baja tecnología y faltantes que la ATP actual no pudo confirmar con sus archivos -continúa-. Finally, luego de siete años, conseguí la información total: más de 26.000 resultados de 542 torneos, con sus puntos y bonus”. Para avanzar sobre los números, se unió al mathematico y programador romano Marian Ciulpan. Dueño y creador de OpenEraRankings.com, una plataforma que ofrece rankings en línea, con proyecciones de los torneos que se están jugando, y rankings de otros tiempos, Ciulpan con sus conocimientos yúdad a agilizar el proceso. As a result of the study of more than 1000 pages and about 1200 tests, it came to the conclusion that Vilas was the best for averages in the moments of 1975 and 1976. The research is part of the ATP study.

Las credenciales de una extensa trajeteria
Las credenciales de una extensa trajeteriaGentleness

“Nunca dejamos de perseguir el objetivo. No se trata de convertirme en el “empleado del mes”, sino del recognition oficial de una position que no puede ser refutada cientificamente por nadie. Por eso estamos tranquilos, porque las pruebas siempre demosorán qué sucedió en los 70. La pandemia nos sacó del camino un año y medio, pero hoy estamos fuertes con la defensa. Hay pasos legales que cumplir, basados ​​en los números de época que son imposibles de eludir y, tarde o temprano, se escribirá la parte de una historia que está incompleta”.

His particular task of investigation inspired the documentary that Netflix released in the middle of the pandemic, Vilas: Serás lo que debas ser o no serás nada. Una película que, cuenta, “comenzó a rodarse en mi cabeza a los siete años de haber iniciado con la investigationa. En ese momento ya tenía todo el material para sacar las cuentas necessarias. A global platform allowed mostarle de a una vez a mucha gente el camino que hicimos”.

Mientras sigue brindando sus apreciaciones desde la pantalla de CNN en español y da los toques finales a la biografía autorizada de Vilas, que lleva 8 años de producción, se muestra fuerte para sostener las embestidas de cualquier saque. “Si alguna vez me senti agobiado o desalentado porque no llegaba a ninguna parte, la pasión me rescató, siempre”.

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