The unexpected find that Europe is hoping to compete with China in a key area

KIRUNA, Suecia.– Suecia announced este jueves el discovery of the “más grande” yacimiento de tierras raras conocido until now in Europeun pequeño paso hacia una mayor autonomía de la UE respecto a Chinaque lidera el supply de estos metales esenciales para la transición verde.

“This is the largest known deposit of rare earth elements in our part of the world, and it could become an important basic element for the production of critical raw materials, absolutely crucial for the green transition,” said the general director of the mining group. público LKAB, Jan Moström.

“Nos enfrentamos a un problema de supply. Sin minas, no puede haber vehicules eléctricos”, continued the director, en un comunicado.

This archive photo taken on November 16, 2012 shows the iron mine of the Swedish state mining company LKAB (Luossavaara-Kiirunavaara Aktiebolag) in the northernmost city of Sweden, Kiruna.
This archive photo taken on November 16, 2012 shows the iron mine of the Swedish state mining company LKAB (Luossavaara-Kiirunavaara Aktiebolag) in the northernmost city of Sweden, Kiruna.JONATHAN NACKSTRAND – AFP

The finding, in the north of Sweden, occurs in a context in which Europe is concerned about its dependency, sober todo hacia China -the world’s major producer-, to obtain these minerals sirven para fabricar las batteries de los vehicules eléctricos y las turbinas de las torres eólicas.

Según las primeras estimaciones, el Yacimiento de Kirunauna gran región minera del país escandinavo, contiene más de “un milliono de tonnes de oxidés de tierras raras”pero la empresa sueca admittedió que todavía no había quantificado su magnitud exacta.

Queda “un largo camino” para recurrer antes de que se pueda explotar, advirtió LKAB.

“Prevemos that it will take several years to study the reservoir and the conditions of profitable and durable exploitation”, indicated Moström.

Preguntado sobre la fecha prevista para el iniciar de los trabajos, el responsable dijo que depenería sobre todo de la rapide para obtener los permisos de exploración, y aseguró que, de acuerdo con la experiencia pasada, This could take between 10 and 15 years..

Según las estimaciones actuales, el yacimiento anuncio representaría menos del 1% de las reservas mundiales de tierra rarascifradas en 120 milliones de tons por el instituto geológico estadounidense (USGS).

The finding of no deja de ser una noticia esperanzadora para la Unión Europea, escaldada por su dependencia energetica de Rusia e interesada ahora en emanciparse en el capítulo de los metales raros.

Currently, el 98% de las tierras raras empleadas en la UE se importa de Chinaque goza de un cuasi monopoly en el sector.

“Nada más que nuestras necessidades de terras raras se van a multiplicar por cinco de aquí a 2030”, declared in September the president of the European Commission, Ursula von der Leyen.

“Tenemos que evitar encontarnos de nuevo en una situation de dependency, como en el caso del petroleum y el gas”, advirtió Von der Leyen, que announced entonces la elaboración, todavía en curso, de un regulamento europeo sobre materias primas de importancia crítica.

Como parte de sus effortos para atajar el calentamiento climática, la UE acordó poner fin a las ventas de coches nuevos de gasoline y diesel a partir de 2035. These should be replaced by electric models.

“Electrification, self-sufficiency and independence of the EU with respect to Russia and China will begin with this mine,” said the Swedish vice-prime minister and minister of economy and energy, Ebba Busch, whose country has held the rotating presidency of the EU since the beginning. del año.

The announcement of LKAB, a public group, was made with the motive of a visit to Kiruna by a delegation of the European Commission.

A corto plazo, Busch highlighted the importance for the EU of “diversifying” the origin of its imports. “Pero a largo plazo, no podemos depend exclusively on commercial agreements”, he said.

The term de tierras rares inclues metales como el neodimio, el praseodimio or el dysprosiofundamentals en la fabrication de imanes empleados en los coches eléctricos y las turbinas eólicas.

Estos metals también está presentes en bienes de consumo como los intelligent phones, computer screens and telescopic lenses.

Otros tienen usos más tradicionales, como el cerio, emploado en el pulido de cristales, y el lantano, para los tubos de escape o las lentes ópticas.

AFP agency

THE NATION

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