This is how the Oscar prizes will attract the audience this year (Analysis)

(CNN) — Atención votantes de los premios Oscar, no es por decirles cómo hacer su trabajo, pero si quieren que más personas vean la gala, y no pueden contar con que, por suerte, alguien vuelva a abofetear al presentador, pueden ayudar a su causa si nominum películas que la gente haya visto de verdad, empezando por las más taquilleras del año, “Avatar: The Way of Water” y “Top Gun: Maverick”.

Aunque parezca algo obvio, a juzgar por la historia reciente de las galas de premios, no siempre ha sido así, ya que la línea que separa el cebo de los premios del escito comercial es cada vez más pronunciada.

In fact, the Academia de las Arts y las Ciencias Cinematográficas, which presents the Academy Awards and obtains a large part of its income from its televised agreement with ABC, has tried for all the media that the voters bring a more popular sensibility to the nominaciones, al tiempo que espera evitar que parezca que la dirección está poiendo el pulgar en la balanza o complaciendo para atraer a los espectadores.

The next nominations will be announced this Tuesday. In 2009, the Oscars decided to expand the category of best film to 10 candidates, a maneuver that was perceived as a direct response to the fact that the Batman sequel “The Dark Knight”, a great success, did not enter the candidates.

Al no obtener los resultados deseados, la junta proposed to introduce a category of “popular film” in 2018, con la esperanza de guarantee que los éxitos de quilla tuvieran cierta presencia en la gala. The idea received immediate rejection from members of the media, with some arguing that such a measure would transform the Oscars into the People’s Choice Awards.

En los años transcurridos desde entonces, una película de superheroes, “Black Panther”, obtuvo una nomination a la mejor película. Tales titles have caused sensation in technical categories, como visual effects and sound, and the adaptation of science fiction “Dune” (although it is not a success of the talla de Marvel) won six prizes last year.

Nada de esto sucede en el vacio, ya que la pandemia y el giro hacia el streaming han reducido aún más el solapamiento entre los premios y las películas que todavía son capas de attracter al public a las salas de cine.

Sin embargo, the final result is that the television audience has less interest when the winners evoke a response of the type “¿Qué es eso?”, as it surely happened when the films were streamed on a small scale “Nomadland” y “CODA” se llevaron el máximo award los dos ultimos años.

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The cast and crew of “Coda”, which aired on Apple TV+, celebrated their victory as best film at the 2022 Oscars. Credit: Robyn Beck/AFP/Getty Images

Durante el fin de semana, “Avatar: The Way of Water” se unió a un muy exclusive club, convirtiendo en la sexta película (sin ajustar a la inflation) que supera los US$ 2,000 millones en todo el mundo. If we add “Maverick”, both amounts to US$ 3.500 million.

Incluso con esas sequelas, la category de mejor película de este año podría convertivo facilita en un par de Gullivers meridados de lilliputiens desde el pointo de vista financiero.

Other popular titles that could be opened in individual categories are “Black Panther: Wakanda Forever”, in which Angela Bassett was nominated for the Golden Globe and the Critics Choice Awards; “The Batman”, a probable aspirant in technical categories; y “Everything Everywhere All at Once”, ganadora de los Critics Choice Awards que ha recaudado más de US$ 100 million a nivel mundial. Aunque esta cifra es inferior a la del fin de semana de estreno en Estados Unidos de esas otras películas, comparada con la de aspirantes poco vistos como “The Banshees of Inisherin”, “The Fabelmans” y “Tár”, no es poca cosa.

Los puristas, naturalmente, se estremecen ante la sugerencia de que la Academia pueda ser tan burda como para dejarse llevar por consideraciones comerciales. In addition, algunos en Hollywood han criticized el énfasis de la industria en las sequelas y los superhéroes. In 2019, the director Martin Scorsese stirred up the debate about dismissing Marvel films as the equivalent of theme park attractions, saying: “No es el cine de seres humanos que intendan transmitar experiencias emocioales y psicologias a otro ser humano”.

Aun así, esa mentality (legitima or snob, como lo quieran ver) ignora que las galas de premios son un negocio, y nominar a películas populares no tiene por qué ser necessarily el equivalente a vender el alma. Además, no es lo mismo reciver una invitation a la fiesta que ser el invitado de honor.

A lo largo de su extensa historia, los Oscars han frecuencia a películas de escito como mejor película, entre ellas “Titanic”, del director de “Avatar”, James Cameron. Durante el cuarto de siglo transcurrido desde entonces, le siguieron “Gladiator”, “Chicago” y “The Lord of the Rings: Return of the King”.

Antes de eso, la taquilla y los premios iban a menudo de la mano, desde “Gone With the Wind” a “The Sound of Music”, “The Godfather” a “The Silence of the Lambs”.

Obviously, la production de películas ha cambiado substantialmente en esta era de adaptaciones de cómics y avances en los efectos digitales, al igual que la forma en que se presentan y dónde se consumen.

The debate will continue sobre si las películas más populares de la actualidad meriten el recognition de los premios. Sin embargo, aunque no las consideres “cine”, para los Oscar pueden ser la mejor apuesta para ayudar a pagar las invoices.

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