Uruguay is the country of Latin America with the major influence of the Chinese regime on its foreign policy

The Chinese special envoy Li Ganjie, also minister of ecology and environment, during a meeting with the president of Uruguay, Luis Lacalle Pou, in Montevideo, in March 2020 (Xinhua)
The Chinese special envoy Li Ganjie, also minister of ecology and environment, during a meeting with the president of Uruguay, Luis Lacalle Pou, in Montevideo, in March 2020 (Xinhua)

En el marco de la disputa geopolitica con United Statesin the regime Xi Jinping ya no oculta su intention de profundizar su radio de influence en América Latina. Pese a las denuncias por violaciones a los derechos humanos of the different arbitrary practices condemned by the Occidente, each time more countries open the doors to China’s economic power. One of the nations that in the last years has considerably increased its ties with Beijing Uruguay.

Los nexos entre ambos países aumentaron a tal punto que la influence china en la política exterior uruguaya es la más alta de América Latina. That’s how he determined it el ranking China Index 2021released recently by ONG taiwanesa Doublethink Labque busca medir y visualizar la influence del gigante asiatico en 46 países.

Para el estudio se analizan nueve categories, que van desde lo academico y tecnologico, a la política exterior y los medios de communication, entre otros. “En cuanto a las characteristics de esta influence, el China Index destaca que, en líneas generales ya nivel global, es más fuerte en los domains de política exterior, política interna y tecnología, y más debilit en los domains military y social”, indica la organización Gorman Lee.

Precisamente en el campo de la foreign policy es donde se destaca la influence china en Uruguay. According to the report, the influence of the Asian giant on the South American country in its external relations is 65.9%, the second highest in the global index, only exceeded by Cambodiaa country located in southeast Asia that registers a degree of Chinese influence of 75%.

The study uses the efforts of the People’s Republic of China to achieve its diplomatic objectives “through the influence of key actors in each country”. Para eso, se analysis once requisites. “Uruguay muestra evidencias concluyentes de influence china en seis de esos once requisites”.

In the first place, the report recalls that Uruguay and China have a joint parliamentary friendship group, created in 1992. Likewise, DoubleThink Lab also cited the trip that Uruguayan parliamentarians made to reunite with their Chinese counterparts in 2017.

La ONG taiwanesa points out that “diplomáticos o funcionadores públicos han recibo alguna capacitación en China”. In this sense, pone como ejemplo el Seminario de Gestión Educativa realized in this country in 2019, al que asistieron funcionadores del ministerio de Educación y la Agencia de Innovación.

El China Index también halló la possibility de que “politicians or employees of the government have been pressured by diplomats of the People’s Republic of China to change their political or diplomatic positions”. Como evidenida recuerda la decision del gobierno uruguayo en 2018 de negar la entrada sin visa a ciudadanos taiwaneses. Esto fue tomado como una medida surgida por pressures del régimen de Xi Jinping.

The EU is concerned about China's growing influence in Latin America (AP Photo/Alex Brandon)
The EU is concerned about China’s growing influence in Latin America (AP Photo/Alex Brandon)

Respecto a la postura de Uruguay con Taiwan, el estudio señala también el facto de que “el presidente o el ministero de Relaciones Exteriores de un país nieguen el derecho de Taiwan a participar como miembro, observador o invitado en la OMS”. “Si bien no hay un documento explícito de Uruguay que le niegue a Taiwan esta participation, tampoco hay evidencias de apoyo uruguayo a las initiatives que buscan includelo”aclara.

This position was maintained in the last years, despite the constant Chinese threats to Taiwan, which led to a situation of extreme tension in the Pacific Ocean. Algunos, incluso, tamen una posible invasion de Beijing a la isla.

Otro punto analyzed por el estudio respecto a la influence china sobre la política exterior uruguaya es el apoyo de Montevideo al nombramiento de un funcionario chino como candidate para presidir alguna agency de la ONU, like the United Nations Food and Agriculture Organization (FAO) or the International Civil Aviation Organization (OACI). In 2019, the South American country supported the candidacy of Qu Dongyu as director general of the FAO.

En los cinco requisites restantes, en uno no se halló evidence alguna: la detención en China de ciudadanos uruguayos por motivos políticos. En los otros cuatro, no obstante, el país adopted una postura de neutralidad y silencio ante reclamos territoriales chinos, denuncia a los tratos de la minority uigur, a la población tibetana y la imposition de la Ley de Seguridad Nacional en Hong Kong.

“Although this criterion of silence can be questioned, Doublethink Lab interprets this falta de respuesta como un aval tácito”indica la ONG.

¿Cómo es el degree de influencia de China en la política exterior de los demás países Latinoamericanos que mide este indice? A Uruguay, que fue el país con major evidencia de influencia china en este pillar, le siguen México (61.4%), Venezuela (56.8%), Peru and Bolivia (54.5%), Brazil (52.3 %), Chile (45.5%), Argentina (36.4%), Colombia (29.5%) and Paraguay (20%).

En el campo comercial los vínculos también son cada vez más estrechos.

El régimen chino saca provecho de las debilidades y necessidades de la region para profundizar su predominio en las más diversas areas. En el campo de la technology, la instalación de la red 5G avanza a paso lento. In this context, el gigante asiático busca desembarcar con su propia infrastructurain the midst of espionage accusations against Huawei. Y Uruguay se resultina a ser una de las puertas de entrada.

El país sudamericano también avanza con un acuerdo para exportar sorghum a China. According to the declaration of the government of Lacalle Pou last month of October, this pact “is resultado de las excellentes relaciones entre ambos países”.

The increasing presence of China in Latin America also generates concerns about illegal fishing. The Asian giant is signaled as one of the major predators in international waters. Sin embargo, el gobierno de Uruguay would be encasing a dejar en manos del régimen chino la patrulla de sus costas al permiter que una de las principales empresas pevendoras del Ejército Popular de Liberation (EPL), China Shipbuilding Industry Corporation (CSOC) be la beneficiaria de la sale y maintenance de dos embarcaciones para el control de los mares. The main task that they will have these ships will be, ironically, to control that Chinese fishing boats do not invade the Exclusive Economic Zone (EEZ) and depredan los recursos del país.

Pese a los questionamientos de varios países ya las preoccupaciones que generan, principamente para Estados Unidos, el gobierno de Luis Lacalle Pou en los ultimos meses ha advanceda en diferentes acuerdoes que fortaliten aún más sus zos con el régimen chino. El más contundente, sin dudas, es el Acuerdo de Libre Comercio que busca rubricar con Beijing, en medio de una fuerte disputa con sus partners del Mercosur.

El pasado mes de octubre el jefe de Estado uruguayo participated in the seventh edition of the America Business Forum in Punta del Este. Consultado por las negociaciones con China, cuestionó a quienes se oponen: “Cuando decimos China y nos dicen ‘no’, ¿entonces quién? No nos digan lo que no”. “Estamos rumbo a firmar con China, estamos negociando con Turquia y antes de fin de año vamos a enviar las cartas para la adhesion to the Progressive and Integral Acuerdo para la Asociación Transpacífica (CPTPP)”, he anticipated.

El presidente uruguayo recognized that he also pretended to comercial agreement with the United States, but he lamented that Washington “no mira hacia el sur”.

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