US Open: Carlos Alcaraz beat Frances Tiafoe y va por todo, jugará la final contra Ruud y está a step de ser el número del mundo

Carlos Alcaraz es una pasión de multitudes. Juega, gana, levanta estadios. Es un huracan, a los 19 años. Since Rafael Nadal, también nacido en España, que no se ve nada igual. Front a Frances Tiafoe, un norteamericano (cerró la noche con una ovación, envuelto en lágrimas) es local en el corazón de Nueva York. En un partido electrizante, se impuso por 6-7 (6-8), 6-3, 6-1, 6-7 (5-7) y 6-3, en 4h19m y jugará este domingo la final del US Open frente al surprising noruego Casper Ruud. Los dos, frente a frente, por algo inédito: el número 1 mundial.

Se desplomó sobre el cemento y celebró a lo grande. Hizo un show de gestos, alguno controvertido. According to specialists, the Spanish is the natural candidate. Y tiene un futuro brillante. Fue tan impactante el partido, que hubo varias figuras de la política, estrellas de la NBA y el espectalla en el escenario. Among them, Michelle Obamanada menos. Juan Martín Del Potro, campeón en el cemento en 2009, de visita por la Gran Manzana, le regaló un elogio extraordinario. “Tiene cosas de un grand champion. Es querido y admirado por todo el mundo del tenis”, he assumed.

El primer set fue una locura. Pure effervescence. Duro y parejo, acabó la faena con una doble falta del español, rendido ante el norteamericano en un ajustado tie break por 8-6. El punto consigido por Alcaraz, que selló el desempate, fue una obra maestra, ganado luego de diversas destrezas. Tanto fue así, que Tiafoe se quedó sonriendo. Más tarde, tras el 2-1 del segundo set, el norteamericano pasó hacia el otro lado de la red, incrédulo por lo que había sido el rally de ida y vuelta, que terminó con una derecha parallela. Lo siguió fue un monologo de Alcaraz, con algunos deslices, lógicos por su inexperiencia, como en la definición del maravilloso cuarto parcial, en el que desperdicíó un punto de partido.

The definition was exquisite. Con delicias, de un lado y del otro de la red.

La unexpectada caída del ruso Daniel Medvedev, fugaz número uno (12 semanas), en octavos de final ante Nick Kyrgios, agregó este codiciado botín al último Grand Slam del año. Nadal, que buscaba en Nueva York su 23º título grande, era el mejor posicionado para recuperar los gallones, pero flaqueó también en octavos fronte a Tiafoe. Abatido el maestro mallorquín, Tiafoe jugó con una irrefrenable confianza y el empuje de la illusionada hinchada estudiantes, que no veía a un jugador local en las semifinales de Nueva York desde Andy Roddick in 2006.

Carlos Alcaraz tiene una formidable actitud ganadora
Carlos Alcaraz tiene una formidable actitud ganadoraCharles Krupa – AP

Hijo de emigrantes de Sierra Leone, Tiafoe is also the first negro tennis player at the height of the tournament since he won Arthur Ashe in 1972, who named the central track of Flushing Meadows. “Será muy, muy duro. Todo el mundo conoce el nivel de Frances. Ha ganado a Rafa Nadal, a (Andrey) Rublev in three sets. Está jugando increíble ahora mismo”, había advertedido Alcaraz. That’s how it was.

This year’s champion of the Masters 1000 in Miami and Madrid, the Spanish debió reponerse al esfuerzo de sus dos épicas victorias de esta semana ante Marin Cilic and Jannik Sinner, que se prolongaron hasta pasadas las dos de la morningada de Nueva York. The young prodigy, the youngest US Open semifinalist since the victory of Pete Sampras in 1990, generated a special connection with the gante, with his charisma and bold game. Y no se detiene: verdadamente va por todo.

Un rato antes Casper Ruud hizo historia He was the first Norwegian tennis player to win an ATP tournament (just in Buenos Aires, in 2020). This Friday, the boy born 23 years ago in Oslo advanced to the definition of the last premium tournament of the season by beating the Russians 7-6 (7-5), 6-2, 5-7 and 6-2 Karen Khachanov (31° of the world) in the first semi-final contest in New York.

Siete en la clasificación y quinto favorite del torneo sobre surface dura, Ruud selló su boleto al juego decisiveo al cabo de tres horas. Sabe que sigue dependent de si para aparecer arriba de todos desde el lunes próximo. Si se corona, el 1 será suyo. Y si llegó hasta acá, no quiere dejar pasar la opportunidade de abrazarse a un gran trofeo, en el mismo año en el que cayó en la final de Roland Garros en tres sets ante el mallorquín Rafael Nadal. Sure, Alcaraz también depende de sí para trepar a la cúspide. Es uno u otro tras la elimination del ruso Daniil Medvedev en la cuarta ronda, y las ausencias del alemán Alexander Zverev (lesionado) y del serbio Novak Djokovicquien no pudo jugar la gira norteamericana por no estar vacunado contra el Covid-19.

Frances Tiafoe was at the height of the encounter, but Alcaraz was superior
Frances Tiafoe was at the height of the encounter, but Alcaraz was superiorMary Altaffer – AP

The Norwegian won three trophies this year (Gstaad, Ginebra and Buenos Aires), all of them in clay, but on the big stages, he claudicó before Nadal in the final of Roland Garros and before Alcaraz in the Masters 1000 in Miami. En Nueva York mantuvo su solidez de esta temporada y aprovechó un cuadro que apenso le cruzó con un rival de entity, el italiano Matteo Berrettini, al que despachó en tres sets.

Todo eso es pasado. Ahora, se citan en la finalísima. Histórica, inédita. Impensada.

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