US Open: Casper Ruud defeated Karen Khachanov, is the first finalist and is one step away from becoming the number 1 in the world

Casper Ruud he was the first Norwegian tennis player to win an ATP tournament (just in Buenos Aires, in 2020), he is the player from that country who reached the highest level in the world ranking and this Sunday he will play his second Grand Slam final, in a US Open que recorrió con la zanahoria de poder convidare en el número 1. This Friday, the boy born 23 years ago in Oslo advanced to the definition of the last tournament premium of the season al superar por 7-6 (7-5), 6-2 , 5-7 and 6-2 al russo Karen Khachanov (31° of the world) in the first semi-final contest in New York.

Siete en la clasificación y quinto favorite del torneo sobre surface dura, Ruud selló su boleto al juego decisiveo al cabo de tres horas. Y aunque una derota en el segundo turno del español Carlos Alcaraz ante el norteamericano Frances Tiafoe le podría simplicar el camino a la cima, sabe que sigue dependent de sí para aparecer arriba de todos desde el lunes próximo. Si se corona, el 1 será suyo. Y si llegó hasta acá, no quiere dejar pasar la opportunidade de abrazarse a un gran trofeo, en el mismo año en el que cayó en la final de Roland Garros en tres sets ante el mallorquín Rafael Nadal. Sure, Alcaraz también depende de sí para trepar a la cúspide. Es uno otro tras la eliminación del russo Daniil Medvedev en la quarta ronda, y las ausencias del alemán Alexander Zverev (lesionado) y del serbio Novak Djokovic, quien no pudo jugar la gira norteamericana por no estar vacunado contra el Covid-19.

Casper Ruud festejó before the Russian Karen Khachanov, en la semifinal del Abierto de Estados Unidos
Casper Ruud festejó before the Russian Karen Khachanov, en la semifinal del Abierto de Estados Unidos

His father, Christian, was equally professional in the sport of rackets and retired without titles in 2001. He reached the 39th position in October 1995. Ahora está cerca de darle una grand alegría, en una family en la que se respira tenis pero en una tierra en la que las expectations con Casper were no superlatives y vive a la sombra de los goles del futbolista Erling Haaland. “A menudo en el supermercado la gente me dice que mi cara les suena de haberme visto en algún sitio”, confesaba hace tres meses en París.

Diestro, de revés a dos manos, Ruud rompió al molde. Casi como en puntas de pie fue trepando en el clasificador y se metió en el top 10. Ya era casi un héroe nacional por eso. Que juegue la final del US Open estaba fuera de libreto at the beginning of a season that started with a lesion in an ankle and another in the abdomen, además de pasar por una ciurgia dental para extraerle dos muelas de juicio. Recuperado, fue capaz de volver a la Argentina en febrero y levantar la cup por segunda vez en el Lawn Tennis Club, con casi todo el public en contra en la final que dio vuelta ante Diego Schwartzman.

Nadal no es sólo quien le arrebató la illusion sin darle margen en Roland Garros. Es su “source of inspiration”, como lo confiesa el noruego. “Es el perfecto ejemplo de cómo comportarse en una cancha, nunca se rinde y nunca se queja. Ha sido mi ídolo toda mi vida”, aggregate. Casi un homenaje le hizo para cerrar el primer set, que concluyó con el public aplaudiendo de pie. En el tie break y con la advantage de 6-5, Ruud sacó con la possibility de ganar el parcial por tercera vez. Y fue la vencida. No obstante, para conseguir el punto que le faltaba hubo bastante suspenso. Con su segundo servicio, el peloteo duró 1m18s hasta que la bola impulsada por el ruso terminó en la red luego de un intercambio de… ¡56 golpes! Levantó sus brazos, giró sobre su eje y se abrazó smilení a la ovación antes de ir a su silla.

El cierre del primero set, tras 56 golpes

El victor pudo cerrar el duel en el tercer set, en el que llevaba vantagea, pero su rival apostó a la tenacidad y puso algo de intriga al encuentro. Yes, Khachanov pareció dejar todo en ese effort, ya que en el cuarto set la diferencia resultó abrumadora pronto en lo físico y en el tanteador, y ya no tuvo margen para recuperarse. El juego se cerró con Casper aprovechando el primero de los tres match points, con un toque sutil al que el ruso no pudo llegar.

From childhood, Ruud practiced tennis, alternating with other sports such as football, ice hockey or golf, which he continues to play every time that the demands of the circuit, training and travel allow him. A los 12, decidio que la pelota amarilla era el mejor camino. Y apostó en grande, sumándos a la academia de Nadal. Tomó el ejemplo de la actitud, pero nunca llegó a creer demasiado en sí mismo.

Casper Ruud celebró ante Khachanov y espera rival en la final del US Open
Casper Ruud celebró ante Khachanov y espera rival en la final del US OpenMary Altaffer – AP

“Mi juego no es de los más espectaculares, algunos podería decir inclulo que es aburrido. Trato de ser sólido y hacer lo que sé hacer”, confesaba, sin entrar en detalles de cierto complexo de inferioridad por proceder “de un país pequeño a nivel tenístico”. Le llegó la hour de soñar en grande.

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