Using thousands of convicts released from prison and after a controversial recruitment campaign, Vladimir Putin duplicated his troops in Ukraine

Vladimir Putin
Vladimir Putin

RIGA, Latvia – A pesar de las grandes pérdidas de combat durante diez meses de guerra brutal, Rusia tiene ahora más del doble del número de tropas preparadas para luchar en Ukraina que cuando invadió en febreroincludios miles de convictos liberados de prisión y reclutas de una controvertida campaigna de mobilización este otoño.

According to a new evaluation of the United States, el grupo mercenario Wagnerque lucha junto a las tropas regulares rusas en ucrania, reclutó en sus filas en los últimos meses a 40.000 presos de todo el país. Juntos with 300,000 new recruits and 20,000 volunteersthe Russian force is now more than double the 150,000 initially assigned to what President Vladimir Putin called “special military operation”.

The increase in Russian forces, even after having lost more than 25,000 dead in combat and tens of thousands of wounded, supports Putin’s repeated promise to continue advancing until reaching his military objectives in Ukraine, although los expertos militares quesantian ampledo el nivel de preparation y moral de los nuevos reclutas.

Las nuevas cifras, expuestas por el pUnited States National Security Adviser, John Kirbyen una informative meeting held on the last Thursday, coincide in general with the evaluations of groups of defense of human rights, among them Russia Tras las Rejasque ha affirmado que The non-official recruitment of Russian recluses took place on the margins of the “partial mobilization” ordered by Putin at the end of September.

FILE PHOTO: Russian reservists recruited during the partial mobilization of auxiliary troops at a ceremony before leaving for the Russia-Ukraine conflict zone, in the region of Rostov, Russia October 31, 2022. REUTERS/Sergey Pivovarov/File Photo
FILE PHOTO: Russian reservists recruited during the partial mobilization of auxiliary troops at a ceremony before leaving for the Russia-Ukraine conflict zone, in the region of Rostov, Russia October 31, 2022. REUTERS/Sergey Pivovarov/File Photo

En declaraciones realized esta semana, el Minister of Russian Defense, Sergei Shoiguaffirmed that 300,000 men were mobilized in September and October, and that another 20,000 joined as volunteers.

In the informative session on Thursday, Kirby said that 40,000 of the 50,000 members of the Wagoner group were convicted. Kirby added that Washington believes that at least 900 prisoners have been killed in the recent fighting in eastern Ukraine. Dijo que Wagner, directed by empresario Yevgeniy Prigozhin, parécia bloqueado en una lucha de power con otras estructuras del ejercito ruso.

“En ciertos casos, los officiales militares rusos están realente subordinados al mando de Wagner”, said Kirby. “Es bastante evident para nosotros que Wagner está emergiendo como un center de power rival del ejército ruso y de otros ministerios rusos”.

Recruitment of Prigozhin in a prison in Russia

Prigozhinapodado el chef de Putin porque hizo una fortuna con los contracts de catering del gobierno ruso, fue gravado en vídeo en septiembre yendo personally a las cárceles para ayudar a reclutar convictos para unirse a Wagner, con preference por los accusados ​​de delitos violentos.

The press service of the catering company Prigozhin, Concord, commented then timidly on the video, affirming that “it can confirm that the person who appears in the video has an enormous resemblance to Yevgeniy Viktorovich”.

In the last few weeks, Wagner se ha centrado en intentar capturer la ciudad ucraniana de Bajmut. This week, the Ukrainian president, Volodymyr Zelenskyvisited Bajmut and imposed medals on some of the soldiers who participated in the defense of the city, highlighting Wagner’s fracas until the moment he captured it.

The Ukrainian president greeted the combatants on the front line of the Donbass during a visit not announced on December 20.

“Parece como si Prigozhin estuvie despisto a arrojar cuerpos rusos a la picadora de carne en Bakhmut”, said Kirby. “De hecho, unos 1,000 combatientes Wagnerianos han muerto en los combatentes de las ultimas semanas, y creemos que el 90 por ciento de esos 1,000 combatientes eran, de hecho, convictos”.

The recruitment effort in the prison of Prigozhin, which began at the end of the spring or the beginning of the summer, was a response to an urgent need for reinforcements in a moment in which Putin still resisted the mobilization, with the hope of protecting la población rusa de la participation directa en la guerra.

Throughout the war, Wagner gained importance after the first successes in the region of Luhansk, which contrasted with the multiple setbacks suffered by the Russian regular forces, which led the state media to praise and praise him openly for the first time. vez al grupo mercenario. Wagner había operated durante mucho tiempo en la sombra, negando Moscú cualquier relación con él.

El gobierno del United Kingdompor su parte, cree que los combatientes de Wagner en Ukraina han pasado de una cifra estimada de 1,000 en marzo de 2022 a casi 20,000, que según el Reino Unido representan el 10 por ciento de las fuerzas rusas sobre el terreno.

Prigozhin y los recruitadores linginados a Wagner han ofreto a los prisioneros el indulto y la libertad, a cambio de six meses de combate. También reciben unos mensual salary de unos 1,400 dollars que se rivía a los familiares del prisionero, pero también se les advierte de que quienes intenten huir del frente sin combatir corren el riesgo de ser fusilados.

Olga Romanovathe director Russia Behind Bars. Incluso su libertad puede ser juridamente incierta, dijo Romanova.

“Las decisions judiciales en el caso de estos recruits no se annulan, sigun registrados en el servicio penitentiario”, said Romanova. “Los indultos se conceden por presidencial decreto, y se trata de un proceso muy complejo, que no ha sido modificado en modo alguno. Así que no hay ni indulto ni amnistía que el Parlamento pueda aprobar”.

Romanova also affirmed that the vulnerable position of the recluses and the lack of legal protection had liberated Wagner to carry out extrajudicial executions of ex-convicts who infringed the norms of the mercenary group.

“Prometen que los fusilarán, y lo hacen, por consumir drogas y alcohol o por, digamos, mantener relaciones sexuales”, affirmed Romanova. “Yo diría que se trata de execuciones extrajudiciales masivas”.

According to Romanova, los convictos reclutados son lánzos a la línea del fronte, utilizados para limpiar mines or como infantry, a pesar de que a menudo se encuentra en mal estado de salud y tienen poca o ninguna formationa, lo que provoca grandes pérdidas. “De los primeros recruitas que participaron en las primeras batallas en julio, sólo sabemos de un surviviente… es uno en una unidad de unas cien personas”, he said.

In November, a video appeared in a Telegram account linked to Wagner The apparent execution of Yevgeny Nuzhina 55-year-old convict who was serving a 24-year prison sentence for murder committed in 1999.

The mercenary group that responded to Putin kidnapped Evgeny Nuzhin, killed him and published terrible images

En julio firmó un acuerdo para unirse a Wagner, pero desertó a Ukraina, donde concedió una serie de interviewas. En el vídeo se ve a Nuzhin tumbado con la cabeza atada con cinta adhesiva a un labrillo mientras un desconocido vestido de uniforme le golpea con un mazo.

Prigozhin did not directly assume the responsibility for the death of Nuzhin, nor did he recognize Wagner’s role in it, but he called Nuzhin a traitor and said that “he did not find happiness in Ukraine, but he found himself with gente poco amable, but just”.

In a speech at the beginning of this week, Putin said that 150,000 mobilized men were deployed in the combat zone, while the other half “se encuentra y está siendo entrenada en campos de entrenamiento military y constitue una reserva suficiente”.

“Esto se hace por rotation, ya que no se puede enviar a miles de soldiers al frente y mantenerlos there until el final de la guerra; hey que rotarlos periodicamente”, said Ruslan Leviev, an analyst of the Conflict Intelligence Team, who has been following Russian military activities in Ukraine since 2014. los 150,000 están esperando su turno”.

(c) 2022, The Washington Post – Por Mary Ilyushina y Francesca Ebel

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