Venezuela and Colombia will reopen their border crossings este luego de 7 años de cierre

Venezuela and Colombia will reopen their border crossings this Monday Photo: Ministerio de Comercio
Venezuela and Colombia will reopen their border crossings this Monday Photo: Ministerio de Comercio

Venezuela y Colombia reabren este lunes su frontera al cruce de vehicules de carga luego de siete años de cierre parcial y tres de cierre total, primer paso para intentar recuperar un intercambio comercial que llegó a ser de 7.200 milliones de dolares anuales.

Altos governemental officials habian asomado la possibility de que el acto oficial de reapertura en el puente Simón Bolívar -principal paso fronterizo- sirviese como escenario para una primera reunión entre the dictator Nicolás Maduro y President Gustavo Petropero ello se descartó.

Justamente el ministro de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, Germán Umaña, aseguró que este lunes, durante la apertura, revelará los detalles del funcción del paso de carga pesada por los diferentes pasos fronterizos.

The Colombian Government confirmed that they will assist the Minister of Commerce; el de Transporte, Guillermo Reyes, y el de Relaciones Exteriores, Álvaro Leyva, así como local authorities, but no el presidente Petro.

Gustavo Petro closes ties with dictator Nicolás Maduro Photos: Reuters and Colprensa
Gustavo Petro closes ties with dictator Nicolás Maduro Photos: Reuters and Colprensa

Por el lado venezolano aún no hay confirmation de quienes estarán, aunque several ministers have visited the frontier in the last days.

In addition to the reactivation of commerce between both countries, another objective of the reopening of the border is an opportunity to close “for always the paths”, the illegal steps used by citizens of the two countries as an alternative to closing the pedestrian crossings. according to Umaña.

“Unido al hecho de que ya se restablecieron las relaciones diplomaticáticas con Venezuela, los bajadores (de Colombia, Armando) Benedetti y (de Venezuela, Félix) Plasencia ya están en plena actividad, estamos trabajando en la parte pertinente a reactivar los consulados”, expresó

PRIMER VUELO DE CARACAS A BOGOTÁ

On the other hand, the ambassador Benedetti confirmed on Saturday that the small Venezuelan airline is also on Monday Turpial Airlines operará the first flight between Caracas and Bogotá tras recibir el aval de las autoridades colombianas.

“The Venezuelan airline Turpial Airlines has just received authorization from @AerocivilCol (Civil Aeronautics) to land in Bogotá on Monday, September 26, coming from Caracas. The first 27 flights scheduled until December 30. ¡Falta poco!”, expresó Benedetti en Twitter.

El paso de vehículo lleva completamente bloqueado tres años REUTERS/Carlos Eduardo Ramirez
El paso de vehículo lleva completamente bloqueado tres años REUTERS/Carlos Eduardo Ramirez

This followed that Benedetti himself explained last week that Conviasa, the flag airline of the Venezuelan state, could not make the trip because “it is sanctioned in the Clinton List”la lista negra del Gobierno de EEUU de empresas y personas vinculadas con el narcotráfico.

NUEVA ESPERANZA

La reapertura ha supesuto una esperanza para la población de la frontera, que confía en que la normalización de relaciones suponga un nuevo aire para una region que se ha visto golpeada por el prolongedo cierre.

“Este avance en el hacer de las relaciones comerciales es muy importante para los dos países, para los dos territories”, expresó el governor del departamento de Norte de Santander, Silvano Serranoquien valoró que este es un hecho que “los hombres y mujeres de frontera” han esperado durante siete años.

Sin embargo, Serrano es consciente de que este lunes arrancará a “gradual process” para “poder lograr la normalidad de esa relación (en la que) que no debió ocurrir esa ruptura, ese cierre”.

El intercambio bilateral, despite the ups and downs of the last decades, reached a record of 7,200 million dollars in 2008, but the deterioration of the relationship brought down more than 90% of the commercial figures.

Conviasa, the flag airline of Venezuela, cannot fly to Bogotá because of the sanctions imposed by the US for its links to drug trafficking.
Conviasa, the flag airline of Venezuela, cannot fly to Bogotá because of the sanctions imposed by the US for its links to drug trafficking.

In 2013, the year when Maduro came to power as the successor of Hugo Chávez, the commercial exchange fell to 1,846 million dollars, tocó fondo in 2017 when it went back to 116.4 million dollars and last year it was 268, 6 million dollars, according to the National Administrative Department of Statistics (DANE).

CAMBIO DE 180 GRADOS

El paso pedestrian por el Simón Bolívar y por el puente internacional Francisco de Paula Santander, que también será reabierto, mantiente la vitality que le characterização. Most of those who pass by are pendular migrants. generally people who live in Venezuela viajan a Cúcuta a buscar víveres y productos de primera necesidad.

En el Simón Bolívar, por ejemplo, ya está acomodado todo para que pasen los camiones, incluso en los ultimos días los funcionadores de ambos países han pintado postes y vallas que estaban en mal estado por el desuso.

Sin embargo, el puente de Tienditas, que tiene la infrastructura más moderna y es el más amplio, no será habilitado aún because it is still blocked by containers that the Venezuelan regime put in 2019 when the opposition Juan Guaido trató de ingresar al país, sin éxito, ayuda humanitariania.

La reapertura arrancará a las 9.00 de la mañana (local time) and, according to minister Umaña, “se harán los actos protocolarios en los que estaremos nosotros y las authoridades venezolanas, nos daremos el saludo pertinente (…) sonarán los hymnos de nuestros y luego pasarán las tractomulas (trucks) , que están programadas para que nunca más se vuelva a cerrar la frontera”.

Más allá de lo que passe, la población fronteriza vislumbra con esperanza la reapertura total, que marca además el ritmo de una nueva relación bilateral después de años de tensiones políticas e ideológicas.

(With information from AFP and EFE)

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