What is real and what is fiction in ‘Blonde’ on Netflix?


    Llega a Netflix one of the most expected films of the last years. Pardón por el cliché, pero lo de “esperada” en este caso es quite literal. ‘Blonde’, a novel by Joyce Carol Oates sobre Marilyn Monroe, se publicó en 1999 y desde entonces una posible adaptación al cine ha estado siempre en el aire. Andrew Dominik started developing the project in 2010, and wanted to star Naomi Watts. Entre unas cosas y otras, la película fue rodada finalmente en 2019 con Ana de Armas en el papel protagonista, y no ha sido hasta otoño de 2022 que Netflix ha decided to release it. Ya era hora.

    Dominik (‘El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford’, ‘Mátalos suaveente’) firma el guion y dirige, con una Ana de Armas esplendorosa sacando adelante la titanica taska de incarnar a una de las estrellas de Hollywood más inigualables: Marilyn Monroe (o Norma Jean, su nombre real). Sin hablar inglés como lengua materna y siendo uno de sus primeros papeles de peso en la industria estadounidense (tras ‘Puñales por la espalda’ y ‘Sin tiempo para morir’). Junto a ella, Julianne Nicholson interpreta a la madre de Norma, Bobby Cannavale y Adrien Brody a dos de sus maridos, Joe DiMaggio y Arthur Miller, y Caspar Phillipson al presidente Kennedy, con el que Marilyn Monroe tuvo una rumoreada relación. In addition, the little Lily Fisher interprets Norma Jean in her childhood in the first scenes of the film.

    ‘Blonde’ arrives on Netflix tras verse en el Festival de Venecia, y en la sección Perlak de San Sebastián. Viene surrounded by controversies, algo que ya había avisado el propio Dominik, asegurando que la película iba a offender a todo el mundo. Against the pre-fabricated white and amiable image of Marilyn Monroe, ‘Blonde’ tells the life of the actress as a hell without regua, a nightmare full of suffering in which Norma Jean was dragged by misogyny, the cruel industry of Hollywood, enfermedad mental heredada de su madre y su adicción a las drogas.

    Algunas de las escenas de ‘Blonde’ putrán a prueba a muchos de los spectadores que la vean en Netflix, y es probable que muchos no sean capas de verla entera. Abortions muy graphicos, malos tratos, violations y una opresiva atmosfera hacen de la película de Dominik un difícil visionado a la altura de películas como ‘Requiem por un sueño’ o ‘Twin Peaks: Fuego camina conmigo’. Pero… ¿es todo lo que cuenta verdad?

    No. La novela de Joyce Carol Oates filled muchos de los holecos de la vida de Marilyn Monroe con ficción, imaginando muchos pasages. Algunos están basados ​​en rumors, o en cosas que se se por hecho… otros no tienen ninguna real base. That’s why we can’t consider ‘Blonde’ a biopic: it’s more than just a story about the monsters of fame. Aquí va una lista de cosas que son certas, y que no, en la película.

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1

What was Marilyn Monroe’s childhood like?

Aunque no hay pruebas que indicaren que su madre intentara ahogarla en la bañegathe portrait of Norma Jean’s childhood is quite close to reality.

Norma’s mother Gladys Pearl Baker, era una cortadora de negativos en el studio RKO, y se habría quedado embarazada de un superior llamado Charles Stanley Gifford. Gladys tuvo una crisis nervosa cuando la pequeña Norma tenía tenía 8 años, tras lo cual fue internada y diagnosada con schizophrenia paranoide (que, como cuenta la película, la propia Norma heredería).

Entonces Norma pasaría a vivir en varios orphanages y casas de acogida, e incluso se casó a los 16 años con James Dougherty para evitar volver a una institution (este escabroso detalle, curiosamente, no se cuenta en la película).

2

Did Marilyn Monroe violate Zanuck?

The first encounter of Norma Jean with Hollywood is not precisely beautiful: an “audición” is violated by an executive, who calls the film Mr. Z. La figura es indudablemente un alter ego de Darryl F. Zanuck, el presidente de 20th Century Fox en aquella época.

Se dice que Zanuck era el Harvey Weinstein de su era, y no solo por su trabajo como producer, pero no hay pruebas de que violara a Monroe. Ni ella lo dio a entender jamás., ni así lo cuenta ninguna de sus biografías.

3

¿Tuvo una “trieja” con el hijo de Chaplin?

This is one of the most imaginative “licencias artísticas” in Oates’ novel. It is true that there were rumors of a relationship between Marilyn Monroe and Charlie Chaplin Jr., and it is said that he left her when she found him poniéndole los cuernos with his brother, Sydney Earl Chaplin..

Más allá de esos chismorreos, lo que sí que no ocurrió, sin duda, es la relación amorosa entre Charlie y Edward G. Robinson Jr., ni entre este y Marilyn (los tres se conocían, pero no tan bien).

4

Are abortions true?

No hay pruebas de que Marilyn Monroe abortara voluntariamente, y menos que fuera forzada a ello por el estudio. Aunque es cierto que hay mucha rumorología en torno a los studios de Hollywood “incitando” a las actresses más famosas a perder sus embarazos.

Lo que sí sufrió Monroe, y en muchas más ocasions que tres, fueron abortos involuntarios. De hecho hace pocos años se supo que había sufrido uno pocos días antes de su muerte… como suggeste ‘Blonde’. Y en aquella época, effectively, había muchas probabilitas de que el embarazo fuera de cierto presidente.

5

¿Le maltrató Joe DiMaggio?

Yes. Tristemente, Marilyn Monroe sufrió maltrato, tanto psycologico como físico, por parte del exdeportista. DiMaggio la trató como a “una princesa” al principio (una clara ‘red flag’, como ya sabemos de sobra en 2022), y no tardó en sentirse celoso: por una parte, de los hombres que deseaban a su esposa, y por otra de la atención que ella recibía. Estaba acostumbrado a ser él la estrella del lugar.

Cuando el equipo de ‘La tempación vive arriba’ rodeo la mitica escena de la falda voladora sobre la ventilación del metro, lo hizo como un evento publicitario en las de las de Nueva York en vez de un estudio. El momento exhibicionista fue más de lo que la fragile masculinidad de DiMaggio pudo soportar, y se dice que esa night pegó a la actress en su habitación de hotel. Un mes después, ella le pidió el divorcio cuando aún no llevaban ni un año casados.

6

Su matrimonio con Arthur Miller: lo más fideigno de la película

Esta parte es una de las que más se ajustan a cómo ocurrió en la vida de Marilyn Monroe. De hecho, cuando en su primera conversación, el dramaturgo le pregunta por Kazan, algo que no explicita ‘Blonde’ es que la actriz estaba saliendo de forma casual con el scriptionista Elia Kazan.

Por lo demás, el matrimonio fue plácido y alegre durante años, pero los continuos abortos de Monroe y el hecho de que ella encontara ciertas referencias algo offensive a su persona en la work de Miller, acabaron por alejarlos. Entonces Monroe se entregó a las drogas, y se divorciaron en 1961, cinco años después de contraer matrimonio.

7

How was your relationship with John F. Kennedy?

One of the most iconic moments of Marilyn Monroe’s life does not appear in the film: when the actress sang the happy birthday to President Kennedy. Se dice que este “regalo” estaba dentro del contexto de una compleja relación amorosa que ‘Blonde’ reduces a básicamente una violation. Pero no hay pruebas de que JFK violated a Marilyn Monroe, ni de que la tratara como a un “trozo de carne”.

De hecho los rumors assuren que la actriz mantenía relaciones tanto con el Presidente como con su brother, Bobby Kennedy. Y los más conspiranoicos sugigen que su muerte fue orchestrada por los politicos, que quería librarse de ella. Una teoría que cogió fuerza cuando se supo que Monroe había sufrido un abortion días antes de su fallecimiento.

¿La verdad? Parece que nunca la sabremos. Lo único que podemos asegurar, porque era vox populi, era la relación entre la actriz y JFK.

8

Did Marilyn Monroe die of overdose?

Yes. Marilyn Monroe died at home on August 4, 1962, between 8:30 p.m. and 10:30 p.m. Su cuerpo fue encontrato por su ama de llavas, Eunice Murray, at dawn. The actress was only 36 years old.

Lo que no sabemos a ciencia cierta es si fue una muerte accidental o un suicidioaunque por la candidad de pastillas encontradas en su cuerpo las authoridades determinaron que muy probabilidad había sido autoinfligida de forma intencionada.

La película también parece decantarse por esta segunda opción.

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