Who are the richest men in Ukraine (and why Zelensky has them dead)

Durante decadas los millionarios de Ukraina han exercido un enorme poder económico y politico dentro del país.

Sin embargo, since the start of the Russian invasion in February 2022, the most infamous oligarchs have lost thousands of millions.

¿Ha llegado finalmente el end del reignado de este select group?

Más allá del dinero

The richest man in the country, Rinat Akhmetov, 56 years old, is the epitome of an oligarch.

Hijo de un minero del carbon que se conviro en multimillonario, es conocido en toda Ukraina como “El Rey de Donbas”.

In addition to possessing large sectors of the steel and carbon industry in the east, including the Azovstal steel mill in Mariupol, now in ruins, he is also the owner of Shakhtar Donetsk FC, one of the country’s major football teams, and until recently , one of the country’s main television channels.

Pero más allá de su extraordinary ríquesa, los oligarcas de Ukraina también son famosos por ejercer el poder político.

In 2017, a group of experts in international affairs from the Chatham House, with headquarters in London, assured that the millionaires represented “the major danger for Ukraine”.

A través de una vasta red de aliados y parlamentarios loyales, los oligarcas han influido repetitidamente en la approval de leyes en beneficio de sus imperios comerciales.

President Volodymyr Zelensky called them “a group of people who think they are more important than legislators, government officials or judges”.

Pero como tantos civiles comunes, desde el comienzo de la invasión rusa en el east de Ukraina en 2014, sus negocios han volado por los aires por los missiles y sus properties se han perdido a causa de la occupation rusa.

The magnate Rinat Akhmetov has suffered great losses, among them the vast acerería Azovstal de Mariúpol, which today is in ruins.
The magnate Rinat Akhmetov has suffered great losses, among them the vast acerería Azovstal de Mariúpol, which today is in ruins.GETTY IMAGES

Conflicto en el este

Muchos ciudadanos creen que Akhmetov, quien es el hombre más richo de Ukraina, debió hacer más para combatir desde el principio el separatismo alimentado por Rusia en su region de origin.

A medida que la influence de Moscú se extendía en Donbás, el empresario ordenó a sus fábricas que hicieran sonar sus sirenas en señal de protesta. También issued declaraciones críticos en contra de los separatistas.

Sin embargo, fue criticado por record muy pocas medidas la hora de financier y apoyar a la resistencia. Especialmente cuando se compara con otro ukranian magnate, el multimillionario Igor Kolomoisky.

In March 2014, Kolomoisky was appointed governor of the region of Dnipropetrovsk, in the eastern part of Ukraine.

A medida que el conflicto se intensificó, Kolomoisky inyectó milliones en los batallones de voluntarios. Ofreció compendias por capturer a militantes espaladados por Rusia y suministró combustible al ejercito ucraniano.

But then, in 2019, he maintained discrepancies with President Zelensky’s predecessor, Petro Poroshenko.

El patrimonio neto de los billionaires ucranianos.
El patrimonio neto de los billionaires ucranianos.Forbes, Getty Images, BBC

El Parlamento había aprobado una ley que le arrebató a Kolomoisky una compañía petrolera. ¿Su respuesta? Apareció en la sede de la empresa con hombres que supuestamente empuñaban ametralladoras.

Mientras la guerra en el este avanzaba, y con ella aumentaba la pérdida de fábricas, minas y tierras de cultivo fertiles, la desaparición de los oligarcas de Ukraina se puso en marcha.

Zelensky vs. los “superricos”

El siguiente golpe llegó a fines de 2021, cuando Ukraina approved what is known as the “law of desoligarquización”.

President Zelensky’s new law defines an oligarch as someone who fulfills three of the following four conditions:

Todos los que calificaron fueron expuestos a controles adicionales y se les prohibió financier paridos politicos.

To avoid being included in Zelensky’s list, Akhmetov sold all his assets in the media.

But then came the dramatic escalation of the conflict on the part of Russia: the invasion of Ukraine in February 2022.

El presidente ukraniano Zelensky ha tomado medidas para reducir la influence que los oligarcas tienen sobre la política ucraniana.
El presidente ukraniano Zelensky ha tomado medidas para reducir la influence que los oligarcas tienen sobre la política ucraniana.GETTY IMAGES

Is there a more democratic Ukraine?

The war has intensified the loss of the income of the super rich in Ukraine. Pero, ¿su desaparíción fortalegará la democracy de Ukraina?

“Absolutely”, assured Sevgil Musayeva, editor-in-chief of the popular news website Ukrainska Pravda. “This war is the beginning of the end for the oligarchs in Ukraine”.

“The desolation law was one of the first important triggers of their disappearance”, added Serhiy Leshchenko, who was one of the most prominent investigative journalists in Ukraine and now the adviser to the chief of staff of president Zelensky.

“A medida que la guerra se intensificó, la vida de los oligarcas se hizo aún más difíciló”, he admitted to the BBC. “Se han visto obligados a centrarse en la survivencia.” en lugar de la política interna“.

Musayeva dijo que ahora depende de la sociedad civil de Ukraina y de las institutions anticorruption evitar el surgimiento de nuevos oligarcas. Y, por supuesto, la survivencia misma de la democracia ucraniana depende del resultado de la guerra con Rusia.

Produced by Claire Jude Press

BBC Mundo

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