Why do plastic facial protectors not offer protection against COVID?

A scientific study alerting the little protection that plastic facial coverings provide to avoid the contagion of the coronavirus / REUTERS/Akhtar Soomro
A scientific study alerting the little protection that plastic facial coverings provide to avoid the contagion of the coronavirus / REUTERS/Akhtar Soomro

Al principio de la pandemic hair COVID-19, muchas personas lo utilizaban como protección extra del barbijo. Pero otras lo utilizaban sin el barbijo, dado que permitía respirar con más facilidad. Al final de cuentas se supo que los protectores plásticos faciales no resultaban nada efectivos para evitar un posible contagio del coronavirus.

Segun un recent studio there University of East Anglia, si usó un facial protector durante la pandemia, probabilidade no le brindó un alto grado de protección contra el COVID. El trabajo evaluated 13 different types of facial protectors in controlled laboratory environments.

Si bien todos los facial protectores ofrecieron cierta protección, ninguno proporcionó altos niveles de cuidado contra las gotas externas. Además de realizar estudios de laboratorio sobre facial protectores, el equipo de investigación encuestó a personas, inclivos trabajadores de la salud, en países de ingresos de ingresos medios (Brasil y Nigeria), sobre los faciales plásticos conocidos como EPP.

Una trabajadora en Tanzania preparing facial masks against COVID - REUTERS/Stringer
Una trabajadora en Tanzania preparing facial masks against COVID – REUTERS/Stringer

The professor Paul Hunter, de la Facultad de Medicina de Norwich de la UEA, said: “Los facial protectores han sido populares porque no obstaculizan la respiración, permiten una communication más natural que las máscaras faciales y bridan protección contra splashaduras.” They were widely used during the COVID pandemic. Pero hasta ahora no ha habido mucha evidencia sobre qué tan protectores son realente, especially si se tiene en cuenta cómo las personas los usan en el mundo real, y especially en las parts más pobres del mundo. We wanted to obtain more information about how many protectors could be used on the different styles of facial protectors, both in the laboratory and in real world environments.“.

The UEA researchers collaborated with the staff of the Health and Safety Executive (HSE), the British regulator of health and safety in the workplace, que probaron 13 diseños de protectores faciales en un entorno de laboratorio controlled, using a “máquina de toser” que expulsaba gotas fluorescentes sobre las cabezas de los maniquíes. La quantity de contaminación de la cara del maniquí por las gotitas de tos simuladas se calificó de mayor a menor.

El plastic facial protector fue muy usado en los comercios / (REUTERS/Ajeng Dinar Ulfiana)
El plastic facial protector fue muy usado en los comercios / (REUTERS/Ajeng Dinar Ulfiana)

“Las pruebas de laboratorio mostraron que todos los protectores faciales brindaron cierta protección, pero ninguno brindó altos niveles de protección contra la contamination por gotas externas. El nivel de protección brindado estuo influenced por las caracteristics del diseño, así como también por la forma en que el maniquí tenía la cabeza girada cuando tosía. We discover that the large spaces around the sides, sometimes in the lower or upper part, allow the respiratory droplets of other people to reach the car and this means exposure to possible viruses. Los escudos que ofrecían la mayor protección estaban cerrados en la fronte y se extendían bien alrededor de los lados de la cara y debajo de la barbilla. It is important to know that the laboratory experiments are found in the scenario of someone who is actively tosing the bearer of the shield from very close,” said doctor Julii Brainard, from the Norwich Faculty of Medicine of the UEA.

To obtain more information on how to use facial protectors in a real environment, The team encuestó more than 600 people in Nigeria and Brazil, including medical care personnel. “We wanted to know how to clean the users and the things that matter most to elect the EPP facial during the pandemic.” No es surprising que descubrimos que la gente quiere productos protectores comprobados que sean cómodos, estables en la cabeza, fáciles de limpiar y que no se vean extraños”, dijo la experta.

Para obtener más información sobre cómo se usan los facial protectores en un entorno real, el equipo encuestó a más de 600 personas en Nigeria y Brasil, incluido el personal de atención medica / REUTERS / David Mercado
Para obtener más información sobre cómo se usan los facial protectores en un entorno real, el equipo encuestó a más de 600 personas en Nigeria y Brasil, incluido el personal de atención medica / REUTERS / David Mercado

He added: “This study is important because the acceptability of EPP facials during the pandemic has been studied mainly in the richest countries like the United Kingdom and the United States.” Los participants en nuestro estudio estaban en Nigeria y Brasil y no debemos asumir que las personas en todos los países ven el EPP facial de la misma manera. It is also important to understand what characteristics of design in facial protectors could be more or less protective so that people can choose the most effective designs”, said Brainard.

“Finally, queríamos saber cómo limpiaban las personas los protectores faciales reutilizables: los denaturalizados o chirúrgicos eran populares, por ejemplo, pero también lo eran el agua corriente y el jabón. Algunos productos químicos de limpieza pueden ser incompatible con los revestimentos protectores destinados a evitar el empañamiento o facilitar el secado rápido, por ejemplo. El polvo en el exterior y el empañamiento en el interior de los escudos también fueron problemas ocasionales”, he added.

The study was recently published online American Journal of Infection Control. In a related project, the HSE team tested facial protectors available for use in the United Kingdom. Los resultados de este trabajo, junto con más detalles del simulador de tos, se publican en la revista Annals of Work Exposures and Health. Brian Crook, microbiologist of the HSE team, concluded:It is important that people who use any type of EPP para protegerse de infección apply what is effective, but what are their limitations?. Estamos trabajando con un comité de standards internacionales para redactar una guide hacia un mejor medio para proviciran esa información”.

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